SpaceX de Elon Musk busca reconectar Tonga a Internet

SYDNEY—SpaceX, la compañía de exploración espacial fundada por Elon Musk, busca establecer un puente de comunicaciones con Tonga después de que la erupción volcánica y el tsunami del mes pasado aislaron en gran medida a la nación del Pacífico del mundo exterior, dijo un alto legislador de Fiji.

El desastre del 15 de enero mató a tres personas y cortó el cable submarino de Tonga que proporciona Internet de alta velocidad a través de Fiji. La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai también depositó una alfombra de material de hasta 1,2 pulgadas de profundidad en el archipiélago del Pacífico de unas 170 islas.

Space Exploration Technologies Corp., el nombre formal de la compañía que Musk fundó hace casi dos décadas, tiene un equipo en Fiji que establece una estación que conectaría a Tonga a través de su servicio de Internet satelital Starlink, dijo Aiyaz Sayed-Khaiyum, abogado de Fiji. general que también se desempeña como ministro de comunicación de la nación del Pacífico.

SpaceX, que ha lanzado alrededor de 1.800 satélites Starlink y está activo en más de 20 países, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

La recuperación de Tonga de la erupción y el tsunami se está complicando por un brote de covid-19, que llevó al gobierno a cerrar el país el 2 de febrero. Se cerraron escuelas, bancos y tiendas y se impuso un toque de queda nocturno.

Australia y Nueva Zelanda enviaron barcos de la armada que transportaban suministros humanitarios y de socorro en casos de desastre a Tonga en medio de preocupaciones de que las cenizas del volcán podrían envenenar las fuentes de agua. Estados Unidos también ha proporcionado más de $2,5 millones en asistencia humanitaria, trabajando con agencias de ayuda, incluida la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Las imágenes de satélite muestran el momento en que un volcán submarino en la nación pacífica de Tonga entró en erupción y provocó un tsunami que dañó la costa del archipiélago. Muchas casas fueron destruidas y vastas áreas quedaron cubiertas de ceniza. Captura de pantalla: KMA/Simon Proud/NCEO a través de Storyful

Los funcionarios de Nueva Zelanda han dicho que probablemente pasarán varias semanas antes de que se pueda reparar el cable submarino. Si bien los residentes de Tongatapu, hogar de la mayoría de los habitantes de Tonga, así como del palacio costero, las embajadas y los centros turísticos de la monarquía de Tonga, pueden realizar llamadas de voz a través de redes operadas por Digicel Group Ltd., la conectividad a Internet es limitada y la demanda supera la capacidad.

La última rotura en el cable submarino en 2019, causada por el ancla de un barco, tardó dos semanas en repararse con una embarcación especializada, pero no enfrentó las complicaciones de un volcán en erupción.

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Fuente: WSJ