SpaceX de Elon Musk para simular la falla del cohete en la prueba final de la cápsula del astronauta


SpaceX de Elon Musk se está preparando para destruir uno de sus propios cohetes el domingo para probar un sistema crucial de aborto de emergencia en una cápsula de astronauta no tripulada, la prueba final de la compañía antes de volar astronautas de la NASA desde suelo estadounidense. Se suponía que la prueba se realizaría el sábado, pero se retrasó hasta el domingo debido al mal tiempo. Menos de dos minutos después del despegue desde una plataforma de lanzamiento en Florida, la cápsula Crew Dragon de SpaceX disparará propulsores a bordo para expulsarse de un cohete Falcon 9 en el aire, simulando un escenario de aborto de emergencia que demostrará que puede devolver a los astronautas a un lugar seguro.

La prueba es crucial para calificar la cápsula de astronautas de SpaceX para volar humanos a la Estación Espacial Internacional, una hazaña que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio espera que llegue a mediados de 2020. Sigue años de desarrollo y demoras, ya que Estados Unidos ha tratado de revivir su programa de vuelos espaciales humanos a través de asociaciones privadas.

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La NASA otorgó $ 4,2 mil millones (aproximadamente Rs. 29,838 millones de rupias) a Boeing y $ 2,5 mil millones (aproximadamente Rs. 17,760.9 millones de rupias) a SpaceX en 2014 para desarrollar sistemas de cápsulas separadas capaces de transportar astronautas a la estación espacial desde el suelo de EE. UU. Por primera vez desde el espacio de la NASA el programa de transbordadores finalizó en 2011. La agencia espacial ha confiado desde entonces en la nave espacial rusa para engancharse a la estación espacial.

Los propulsores del cohete Falcon 9 se cerrarán aproximadamente a 12 millas (19 km) sobre el océano, una falla simulada que provocará que los llamados propulsores SuperDraco de Crew Dragon se disparen a velocidades supersónicas de hasta 1,500 millas por hora (2,400 kph) .


La cápsula desplegará tres paracaídas para frenar su descenso al agua, llevando a bordo dos muñecos de prueba con forma humana vestidos con sensores de movimiento para recopilar datos valiosos sobre la inmensa fuerza g, el efecto de la aceleración en el cuerpo, impuesta durante el aborto.

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El propulsor caerá libremente y caerá incontrolablemente hacia el océano, dijo el director de Gestión de la Misión de la Tripulación de SpaceX, Benji Reed. “En algún momento esperamos que el Halcón comience a romperse”.

“Nuestras fuerzas de recuperación de Falcon 9 estarán listas para salir y recuperar la mayor cantidad de Falcon que podamos con la mayor seguridad posible”, dijo Reed.

La prueba de aborto en vuelo originalmente estaba programada para mediados de 2019, pero la línea de tiempo se retrasó nueve meses después de que una de las cápsulas Crew Dragon de SpaceX explotó en abril en un banco de pruebas justo antes de disparar sus propulsores de aborto de lanzamiento, lo que provocó una larga investigación .

SpaceX se concentró en una reacción explosiva previamente desconocida entre una válvula de titanio y el combustible del cohete de la cápsula. Reed dijo a Reuters que SpaceX había completado la investigación la semana pasada.

Nota del editor: el informe se ha actualizado para reflejar el retraso en el lanzamiento.

Pilar Benegas