SpaceX necesitaba arreglar el inodoro antes del lanzamiento de los astronautas de la NASA

Pero los problemas del baño no se han detenido allí. Otra cápsula Crew Dragon que se acopló a la estación espacial en abril con cuatro astronautas a bordo tiene el mismo sistema de tuberías que la cápsula Inspiration4. Los ingenieros de SpaceX temían que la misma “contaminación” pudiera haber ocurrido en esa nave espacial.

Las sospechas de los ingenieros eran correctas.

Los astronautas de la NASA que vivían en la estación colocaron un dispositivo de boroscopio, un cable con una pequeña cámara en el extremo, debajo del piso de la cápsula y descubrieron rastros de orina en lugares donde no debería estar, dijo Gerstenmaier. “Sí, hubo algún indicio de contaminación debajo del piso”, dijo.

Eso generó nuevas preocupaciones. En el espacio, la orina se mezcla con un compuesto potencialmente corrosivo, oxone, para eliminar el amoníaco. ¿Podría la orina mezclada con oxones, que permaneció en la cápsula durante meses, haber corroído algún hardware crucial?

Deberías leer:   Dr. Gottlieb sobre las inyecciones de refuerzo: es complicado

Para responder a esta pregunta, dijo Gersteinmaier, los ingenieros de SpaceX en la Tierra recolectaron partes de aluminio similares a las de la nave espacial y crearon una muestra de orina mezclada con oxone. Empaparon las piezas y las colocaron dentro de una cámara que imitaba las condiciones de humedad a bordo de la estación espacial durante “un período prolongado de tiempo”, dijo Gerstenmaier.

Los desechos caprichosos dentro de la cápsula Inspiration4 eran más voluminosos que la contaminación encontrada en la cápsula unida a la estación espacial, dijo, porque los pasajeros usaron la cápsula durante tres días, mientras que los astronautas que se lanzaban a la estación espacial normalmente están en órbita durante aproximadamente 24 horas. . Los resultados de las pruebas en tierra parecen positivos hasta ahora, dijo: “Por suerte, o, a propósito, elegimos una aleación de aluminio que es muy insensible a la corrosión”.

Está previsto que esa cápsula se desacople de la estación en noviembre y regrese a casa con los cuatro astronautas que entregó en abril. Continúan las pruebas en el suelo con oxone y orina.

Deberías leer:   La implementación de refuerzo para hogares de ancianos es lenta

“Tenemos un par de muestras más que sacaremos de la cámara”, dijo Gerstenmaier. No dijo quién proporcionó las muestras.