SpaceX: ¿Son seguros los aterrizajes acuáticos desde el espacio?

Volver del entorno de caída libre de la órbita a las fuerzas normales de gravedad en la Tierra a menudo desorienta a los astronautas. Un aterrizaje en el agua agrega la posibilidad de mareos.

Durante una conferencia de prensa en 2020, Doug Hurley, quien realizó el primer viaje de la NASA en la cápsula Crew Dragon, dijo que había leído algunos de los informes de los astronautas del Skylab.

“Hubo algunos desafíos después del aterrizaje”, dijo. “La gente no se sentía bien, y ya sabes, así es con un aterrizaje en el agua, incluso si no estás sin condición física como lo estaremos nosotros”.

Hurley reconoció que los vómitos no serían inesperados.

“Hay bolsas si las necesita, y las tendremos a mano”, dijo. Probablemente también tengamos algunas toallas a mano. Y sabes, si eso tiene que suceder, ciertamente no sería la primera vez que eso sucede en un vehículo espacial “.

Pero no mucho después del chapoteo, pidió a los controladores de misión de SpaceX que le dijeran a los cirujanos de vuelo que monitoreaban su salud que “lo estamos haciendo bastante bien hasta ahora”.

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La tripulación también regresará minutos antes del atardecer del sábado. El último aterrizaje de astronautas de SpaceX en mayo ocurrió en la oscuridad, y fue el primer aterrizaje nocturno de astronautas desde 1968.

Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, dijo que el clima nocturno constantemente tranquilo en el lugar de las salpicaduras, la abundante luz de la luna y factores adicionales hicieron que el aterrizaje en la oscuridad fuera ventajoso.

“Cuando sopesamos todas esas opciones, parecía que este era el mejor momento para volver a casa”, dijo en NASA TV a principios de año.

Otra ventaja de un desembarco nocturno podría ser que es probable que haya menos barcos privados alrededor. Eso fue un problema en agosto de 2020 cuando la primera cápsula SpaceX tripulada se derrumbó. Más de una docena de barcos, uno de ellos con una bandera de campaña de Trump, convergieron en la cápsula chamuscada, y algunos entraron para ver más de cerca.

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El episodio generó preocupaciones entre los funcionarios de la NASA y SpaceX sobre los procedimientos de seguridad y protección. Si hubiera habido una emergencia, dijeron los funcionarios de la NASA, los botes privados podrían haber impedido los esfuerzos de recuperación. Agregaron que podría haber habido vapores venenosos de la cápsula que representaban un riesgo para los navegantes.

Con esa preocupación en mente en mayo, la Guardia Costera estableció una zona de seguridad de 11.5 millas alrededor del sitio del amerizaje para ahuyentar a los intrusos.