Spencer Silver, un inventor de notas adhesivas, muere a los 80 años

Spencer Ferguson Silver III nació el 6 de febrero de 1941 en San Antonio. Su padre, Spencer Jr., era contador. Su madre, Bernice (Wendt) Silver, era secretaria.

Spencer era un adolescente en 1957 cuando la Unión Soviética envió el primer satélite artificial, Sputnik, a la órbita de la Tierra.

“Su profesor de ciencias le dijo a la clase: ‘Todos ustedes van a ser ingenieros’”, dijo su esposa en una entrevista telefónica.

El Dr. Silver no eligió la ingeniería ni la astrofísica. En cambio, se graduó de la Universidad Estatal de Arizona con una licenciatura en química en 1962. Obtuvo un doctorado. en química orgánica de la Universidad de Colorado, Boulder, cuatro años después. Mientras estaba allí, conoció a Linda Martin, una estudiante que trabajaba a tiempo parcial en el departamento de química. Se casaron en 1965.

Pronto se unió a 3M como químico senior trabajando en adhesivos sensibles a la presión. Durante sus 30 años en la empresa, ascendió al rango de científico corporativo. Y aunque trabajó en otros proyectos relacionados con los copolímeros de bloque de ramificaciones e inmunodiagnóstico, ninguno fue parte de éxitos populares como Post-it Notes.

La combinación del adhesivo del Dr. Silver y las notas adhesivas hechas a mano del Sr. Fry fue un éxito entre las secretarias de 3M. Pero los ejecutivos de 3M no estaban tan seguros.

Un lanzamiento de prueba en 1977 de Press ‘n Peel, como se llamaba el producto, en cuatro ciudades: Denver; Tulsa, Oklahoma .; Tampa, Fla .; y Richmond, Va. – fracasaron con los consumidores, quienes no estaban seguros sobre la idea de cuadrados de papel reposicionables. Pero al año siguiente, 3M tuvo más éxito cuando inundó oficinas en Boise, Idaho, con muestras gratuitas; El 90 por ciento de los destinatarios dijeron que los comprarían.

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