SpinLaunch concluye una nueva ronda para lanzar cargas útiles al espacio • Tecno

La técnica de SpinLaunch para enviar carga útil a la órbita, que utiliza la fuerza centrífuga para arrojar masa al espacio, ha solicitado una buena cantidad de escépticos. Pero al menos algunos de esos escépticos probablemente estén un poco más tranquilos hoy, ya que la compañía anunció una notable nueva ronda de financiación para acelerar la comercialización de su sistema de lanzamiento cinético.

La ronda de financiación más reciente de la empresa asciende a 71 millones de dólares, incluidos capital y deuda, y eleva la financiación total de SpinLaunch a 150 millones de dólares. La ronda de la Serie B fue dirigida por ATW Partners e incluye la participación de Kleiner Perkins, GV, ATMA Capital, ONA Capital, Lauder Partners, McKinley Capital, Tyche Partners, así como John Doerr, Brook Byers, Asher Delug, Chuck Brady, Andrew Farkas y Greg McAdoo.

SpinLaunch quiere transformar por completo la forma en que movemos las cosas al espacio. Tecno consideró la idea por primera vez en 2018, cuando la empresa salió del sigilo. El sistema de lanzamiento funciona así: en lugar de usar un cohete convencional para impulsar verticalmente las cosas a la órbita, SpinLaunch quiere usar un vehículo de lanzamiento aerodinámico conectado a un brazo giratorio en una gran cámara de vacío. Ese brazo girará cada vez más rápido, hasta que arroje el vehículo al espacio a unas 5000 MPH.

Créditos de imagen: girarlanzamiento (Se abre en una nueva ventana)

La compañía ya realizó lanzamientos de prueba utilizando un sistema de 33 metros que llama un «acelerador de masa suborbital», durante el cual dispararon una carga útil al norte de 1,000 MPH a casi 30,000 pies, y obtuvieron un acuerdo con la NASA para realizar más pruebas.

“Hemos completado nueve pruebas de vuelo exitosas hasta la fecha, eliminando el riesgo técnico mientras preparamos el camino para la construcción de nuestro sistema Orbital Launch de tamaño completo”, dijo el CEO Jonathan Yaney en un comunicado. Se espera que ese sistema a gran escala sea tres veces mayor que el del acelerador de masa suborbital. SpinLaunch también está desarrollando una línea de productos satelitales fabricados en masa, presumiblemente los que están lo suficientemente endurecidos para resistir las increíbles fuerzas G que probablemente se generarán durante el lanzamiento.

La compañía dijo que estaba en el objetivo de poner satélites en órbita utilizando su sistema para 2026. Si bien todas las pruebas se realizaron en Spaceport America en Nuevo México, la compañía está en la selección final de su primer sitio para el lanzamiento orbital.

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