Sri Lanka Baila Star Sunil Perera muere a los 68 años

COLOMBO, Sri Lanka – Al final, fue apropiado que Sunil Perera, quien había entretenido a generaciones de habitantes de Sri Lanka en la radio y en la pista de baile con sus distintivas melodías fusionadas con el latín, saliera cantando.

En su lecho de muerte en un hospital de la ciudad capital de Colombo, el Sr. Perera había pedido una guitarra, que no se le proporcionó. Así que recurrió a lo que no se podía negar.

“El médico me dijo que el día antes de su muerte, estaba cantando y entreteniendo a todos los presentes”, dijo Piyal Perera, hermano y compañero de banda de Sunil.

Perera murió el lunes en el hospital de Nawaloka en Colombo, dijo su hermano. Tenía 68 años. Si bien la causa de la muerte no estaba clara, el Sr. Perera se estaba recuperando de Covid-19 cuando lo llevaron de urgencia a cuidados intensivos, dijo Piyal Perera.

Pocos han tenido un impacto tan grande en la escena cultural y de entretenimiento de Sri Lanka como lo hizo el Sr. Perera durante medio siglo. A menudo vestido con colores brillantes y un bombín, produjo una canción exitosa tras otra a través de Gypsies, la banda familiar, que se estaba preparando para celebrar su jubileo de oro este año.

Los gitanos se especializaron en baila, un género alegre y rítmico cantado principalmente en cingalés pero influenciado por los portugueses, que colonizaron gran parte de la isla en los siglos XVI y XVII.

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A lo largo de las décadas, utilizó sus letras y su voz para amplificar las preocupaciones sobre el cada vez menor espacio democrático de Sri Lanka. El país, que aún se recupera de años de guerra civil, ha sido acosado por la presión del gobierno contra periodistas, activistas y grupos minoritarios. Perera atacaba con frecuencia a una élite política en decadencia que se ha empantanado en disputas y que, según él, estaba frustrando las esperanzas de la nación.

“Era popular y un manifestante”, dijo Lakshman Joseph-de Saram, un compositor de cine de Sri Lanka. “Rara vez tenemos un Bob Dylan y un Michael Jackson en un solo paquete”.

El Sr. Saram agregó: “Él era nuestro rey baila”.

Los homenajes llegaron después de su muerte, incluso de políticos que Perera había criticado abiertamente. Dirigió su enojo a la familia gobernante Rajapaksa del país y a la oposición que lo decepcionó repetidamente con el caos en sus filas.

El presidente Gotabaya Rajapaksa calificó su fallecimiento como “una gran pérdida”. Sajith Premadasa, líder de la oposición, dijo que Perera había “sido pionero en una revolución moderna en la historia musical de Sri Lanka”.

Nació Uswatta Liyanage Ivor Sylvester Sunil Perera en 1952 en una familia católica romana y creció en el suburbio de Moratuwa en Colombo. Era uno de los 10 hijos de Anton Perera, un ex soldado, y Doreen Perera, ama de casa.

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El anciano Sr. Perara construyó a los gitanos principalmente alrededor de sus hijos. Sunil era un adolescente cuando se unió a la banda antes de convertirse en su cantante principal. Sunil describió a su padre como un disciplinado que había querido que él completara su educación superior, pero que apoyó su elección cuando dejó sus estudios para enfocarse en la guitarra y el entrenamiento de la voz. En 2017, los Gypsies grabaron un homenaje familiar al fundador.

Las letras obstinadas y las posturas públicas de Sunil Perera lo distinguen de otros músicos de alto perfil en Sri Lanka. En sus canciones lidiaba con la corrupción y los políticos se amargaron después de sus derrotas electorales. Una canción mostraba extraterrestres aterrizando en Sri Lanka y rechazando una invitación para quedarse.

“Hace 72 años que obtuvimos la independencia”, dijo en una entrevista. “Estamos en deuda con todo el mundo. ¿Es culpa del pueblo? ¿De quién es la culpa? No culpo a un grupo. Culpo a todo el grupo de políticos que nos gobernaron “.

Fue abierto sobre su vida personal, discutiendo lo que él veía como actitudes hipócritas sobre el sexo en la sociedad conservadora de Sri Lanka. Pero su lenguaje a menudo le metía en problemas, sobre todo cuando describía a las mujeres como “máquinas de bebés” en una discusión sobre el número de familias de Sri Lanka en la generación de su padre.

Sus amigos y familiares reconocieron que Perera podía generar divisiones, pero dijeron que su franqueza se debía a su firme creencia de que Sri Lanka podría superar las divisiones étnicas y religiosas que han llevado al conflicto durante décadas. Su hermano, Piyal, dijo que Perara había declarado que lo que lo haría más feliz sería si sus cuatro hijos se casaran en cuatro comunidades diferentes.

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“Su cabeza no estaba hinchada por la fama, era simple”, dijo Mariazelle Goonetilleke, una compañera de música y amiga. “No tenía miedo de decir la verdad, siempre decía lo que pensaba. Hubo gente a la que no le gustó eso “.

El Sr. Perera contrajo Covid-19 el mes pasado y fue hospitalizado durante 25 días antes de ser dado de alta, solo para ser readmitido, esta vez en cuidados intensivos, pocos días después.

Le sobreviven su esposa, Geetha Kulatunga; dos hijas, Rehana y Manisha; y dos hijos, Sajith y Gayan.

En un mensaje de video después de que fue dado de alta inicialmente del hospital, el Sr. Perera se veía débil pero decidido mientras agradecía al personal del hospital y a sus fanáticos y simpatizantes. Vestido con camisa blanca y sombrero gris, faltaban sus colores habituales.

“Estamos agradecidos con Dios por darnos tal multitud”, dijo. “Definitivamente volveremos a recibir esa bendición. Cuando llegue ese momento, volvamos a encontrarnos, como en los viejos tiempos “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.