Start-Ups alemanas sientan las bases para una bonanza de marihuana

FRANKFURT – La primera señal de que algo es diferente en la antigua bodega centenaria en un tranquilo pueblo alemán en la ladera rodeado de viñedos es la puerta que conduce a la finca. Es nuevo y está reforzado con una rejilla de acero. Detrás de esto, una nueva empresa ha construido una instalación de procesamiento y pruebas multimillonaria y se está preparando para sacar provecho de la próxima gran ola de Alemania: la posible legalización de la marihuana.

“Alemania es tradicionalmente conservadora y siempre ha sido políticamente muy cautelosa”, dijo Finn Hänsel, fundador de Sanity Group, la empresa emergente que construyó las instalaciones de alta tecnología, donde una docena de técnicos bien pagados con batas blancas utilizan la cromatografía para realizar pruebas. la composición de las plantas de cannabis importadas. La empresa pidió que la ubicación exacta de la casa de campo permanezca en secreto por razones de seguridad.


La idea de que la marihuana podría volverse legal “todavía me resulta increíble”, dijo Hänsel.

El nuevo gobierno de Alemania anunció que legalizaría el cannabis recreativo para adultos en su contrato de coalición presentado en octubre. Aunque todavía no existe un proyecto de ley ni un calendario oficial para una ley, los expertos creen que se aprobará uno en los próximos dos años.

La marihuana medicinal es legal en Alemania, y hace años que se despenalizaron pequeñas cantidades de la droga para uso personal, pero compañías como Sanity están luchando para asegurarse de que están listas para abastecer un mercado recreativo.


“La legalización del cannabis es un cambio de paradigma”, dijo en un correo electrónico Kirsten Kappert-Gonther, médico y miembro de Green del Parlamento. “Cualquiera que prefiera consumir una galleta hash en lugar de una cerveza después del trabajo en el futuro debería poder tomar esa decisión y mantenerse por motivos legales”.

La marihuana recreativa es legal en varios estados de EE. UU. Y en algunos países, incluidos Canadá y Malta.

Si bien las empresas de Alemania anticipan la llegada de la marihuana legal, Jakob Manthey, científico del Centro de Investigación Interdisciplinaria de Adicciones de la Universidad de Hamburgo, advierte sobre decisiones apresuradas.

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“Se está creando un gran mercado aquí y, en última instancia, también podría ser una razón, o un factor importante, que finalmente conducirá a que las voces de los científicos se consideren con menos cuidado que las voces de los intereses comerciales”, dijo en una entrevista reciente.

Aunque aprueba la legalización de la marihuana, el Dr. Manthey dice que el mercado legal de Alemania, en la economía más grande de Europa, tendrá un efecto de señalización en el resto de la Unión Europea, donde varias naciones están avanzando lentamente hacia la legalización (la pequeña Malta es la primera). Los legisladores deben ser conscientes de esa mayor responsabilidad, dijo.

Hänsel cofundó su empresa de cannabis en 2018 después de iniciar con éxito varios negocios convencionales. Dijo que vio una gran oportunidad de negocio en el cannabis legal.

En este momento, el trabajo en la granja reconvertida se centra en los sectores médico y de bienestar, pero se prevé que se amplíe tan pronto como el mercado recreativo entre en funcionamiento. Sanity Group dice que ha recibido más de 65 millones de euros, o alrededor de $ 73 millones, en fondos hasta la fecha de inversionistas nacionales e internacionales, incluyendo Casa Verde, el fondo de inversión de Snoop Dogg; el músico will.i.am; la actriz Alyssa Milano; una estrella del fútbol alemán; así como fondos de inversión más convencionales.

Nadie sabe exactamente cuánto se puede producir una vez que la marihuana se vuelve completamente legítima. Pero un estudio reciente estimó que el cannabis legalizado podría generar casi 5 mil millones de euros anuales en ingresos fiscales y ahorros en la vigilancia. El estudio, dirigido por Justus Haucap, economista del Instituto de Economía de la Competencia de Düsseldorf, también estima que la legalización podría crear 27.000 nuevos puestos de trabajo. Según la investigación del profesor Haucap, el mercado legal podría generar una demanda de 400 toneladas por año.

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Sin embargo, algunos legisladores insisten en que el objetivo principal de la legalización no es el resultado final del estado, sino el peligro social de la droga si no se regula.

“Necesitamos sacar el cannabis del rincón sucio”, dijo Andrew Ullmann, médico y miembro del Parlamento alemán nacido en Estados Unidos.

Es probable que el Dr. Ullmann, quien es un demócrata libre a favor de las empresas, ayude a dar forma a la ley como miembro del comité de salud. Uno de los aspectos más importantes es asegurar que no se venda marihuana a menores de 18 años. “Nuestra intención es eliminar el mercado negro”, dijo.

El plan es vender cannabis en sitios de distribución autorizados, donde se puede garantizar la calidad, se pueden recaudar impuestos sobre las ventas y se puede mantener fuera del alcance de los menores. La ruta más probable, dicen muchos, es que las farmacias, que ahora dispensan marihuana medicinal, continúen vendiendo la droga.

Eso resolvería los problemas de tener que crear y regular un nuevo sistema de distribución comercial, como ha sido el caso en muchos estados estadounidenses, o de no tener suficientes distribuidores autorizados por el gobierno, como fue evidente durante el despliegue de Canadá.

Para Alemania, conocida por su onerosa burocracia, la legalización dentro de dos años sería un cambio relativamente rápido.

Pero las empresas emergentes alemanas dicen que estarán listas y esperando.

Stefan Langer, que usa marihuana medicinal para tratar su TDAH, fundó Bavaria Weed. Compró uno de los últimos búnkeres de la Guerra Fría que se construirán en Baviera e instaló una línea de producción que es capaz de envasar 20.000 dosis individuales al día. Mantener su negocio por encima de la mesa, que incluye la presentación ante una autoridad médica y una autoridad de sustancias controladas, cada una con sus propias reglas, es más que un trabajo de tiempo completo, dijo Langer.

Ni Sanity ni Bavaria Weed cultivan sus propias plantas, aunque hay algunas empresas alemanas que lo hacen, por lo que importan el producto de lugares lejanos como Portugal o Canadá, todo lo cual tiene que estar autorizado y documentado por las autoridades alemanas.

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En un laboratorio de la antigua bodega que se dedica a la extracción y producción, que se mantiene bajo presión de aire positiva y solo se puede acceder a él a través de una sala limpia, un equipo trabaja en métodos para extraer de manera más eficiente y producir mejor el THC, el cannabinoide responsable del clásico buzz y CBD, la sustancia que se dice que ayuda a aliviar el estrés. En su configuración actual, la planta de procesamiento puede manejar 21 toneladas de cannabis al año, según la compañía.

Sanity Group también construyó una bóveda de almacenamiento de sustancias controladas de 800 pies cuadrados en los terrenos del enólogo. Para satisfacer las leyes de preservación histórica, la estructura tenía que estar revestida de madera, pero sus cámaras de seguridad y su sistema de alarma se conectan directamente a la estación de policía local, sus paredes están blindadas y tienen casi un pie de grosor, y su puerta de metal pesado pondría un banco para vergüenza.

Los alemanes parecen estar adoptando la idea de legalizar la marihuana. Una encuesta reciente realizada por Infratest Dimap por primera vez encontró más encuestados a favor de la legalización (49 por ciento) que en contra (46 por ciento). En 2014, solo el 30 por ciento dijo estar a favor de la legalización.

Kevin Roth, ingeniero biofarmacéutico que estudió cannabis y supervisa la construcción del laboratorio en la propiedad de la bodega, dijo que se había producido un cambio en la estigmatización de la marihuana después de que se autorizara para uso médico.

En un reciente día de puertas abiertas, el laboratorio invitó a los vecinos a venir y ver lo que se estaba haciendo en su aldea. Los empleados estaban preocupados al principio, pero dijeron que recibieron mucha más aceptación de la que esperaban de la comunidad rural conservadora.

“Resulta que hay muchas similitudes entre los viticultores y las personas en el negocio del cannabis”, dijo Roth.