Stellantis se declara culpable y pagará 300 millones de dólares por acusaciones de fraude de emisiones

Stellantis, la empresa matriz de Jeep, Chrysler y Dodge, acordó declararse culpable de conducta criminal y pagar $ 300 millones para resolver una investigación sobre su esfuerzo por ocultar ilegalmente la cantidad de contaminación creada por sus vehículos con motor diesel, informa Reuters.

La declaración de culpabilidad resolverá una investigación de años realizada por el Departamento de Justicia de los EE. UU. sobre los esfuerzos del fabricante de automóviles para evadir los requisitos de emisiones para más de 100,000 camionetas Ram y SUV Jeep más antiguas disponibles en los EE. UU.

Se espera que el acuerdo de culpabilidad se revele la próxima semana, informa Reuters. Un portavoz de Stellantis se negó a comentar. El Departamento de Justicia no respondió a una solicitud de comentarios.

Stellantis ha estado bajo investigación por parte del Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores por fraude de emisiones desde al menos 2019, cuando la compañía emitió un retiro del mercado de casi 1 millón de vehículos que no cumplían con los estándares de emisiones de EE. UU. Posteriormente, el fabricante de automóviles resolvió un caso civil con el DOJ que finalmente obligó al fabricante de automóviles a pagar $ 307 millones a los propietarios de los automóviles afectados.

Solo un alto directivo ha sido acusado penalmente hasta el momento. El año pasado, el Departamento de Justicia reveló cargos contra dos empleados adicionales de Stellantis por el presunto fraude de emisiones.

En una presentación de diciembre de 2021, Stellantis dijo que estaba reservando 266 millones de euros (283 millones de dólares) en anticipación de la necesidad de pagar multas por las acusaciones de fraude. También reveló que estaba sujeto a demandas privadas relacionadas con el esquema.

El acuerdo de culpabilidad se produce casi siete años después de que el público se enterara del escándalo de fraude de emisiones de diésel de Volkswagen, ahora conocido como Dieselgate. Posteriormente, el fabricante de automóviles se declaró culpable de las acusaciones de que había instalado los llamados «dispositivos de desactivación» en al menos 600.000 vehículos diésel en los EE. UU., y aproximadamente 1,5 millones de vehículos en todo el mundo, para engañar a las pruebas gubernamentales de emisiones de escape y contaminar más allá del límite legal.

Desde entonces, varios otros fabricantes de automóviles se han visto implicados en esquemas similares. El Departamento de Justicia también estaba investigando a la empresa matriz de Mercedes-Benz, Daimler, aunque finalmente se permitió que el fabricante de automóviles alemán resolviera esos cargos penales por más de $ 2 mil millones en agosto pasado. Y el año pasado, los investigadores federales terminaron una investigación de casi dos años sobre el proceso que usa Ford para evaluar las emisiones de sus vehículos, sin presentar ningún cargo.