Stephen Curry dejó a sus críticos sin nada más que decir

BOSTON — Quedaban unos segundos en la temporada de la NBA de Stephen Curry cuando vio a su padre, Dell, sentado en una de las líneas de base. se acercó a abrazaloluego cayó a la corte en lágrimas.

“Surrealista”, dijo Curry. “Solo quería disfrutar del momento porque era así de especial”.

Durante seis juegos de las finales de la NBA, Curry le había proporcionado a Golden State una estrecha gama de hazañas que iban desde lo extraordinario hasta lo sublime. Pasó por encima de las paredes de los defensores para hacer bandejas hacia arriba y hacia abajo, y retrocedió para tiros en salto que se desvanecieron. Cautivó a algunos fanáticos mientras desmoralizaba a otros. Buscó el centro de atención, luego entregó.

Efectivamente, convirtió a la cancha en su teatro personal y a los Celtics en sus indefensos contrastes, brindando actuación tras actuación en un período de dos semanas cuyo único defecto fue que casi todos podían comenzar a anticipar el final, con Curry saliendo del escenario como un campeón nuevamente. .

Después de que Golden State derrotara a Boston, 103-90, el jueves para hacerse con su cuarto título en ocho temporadas, Curry, de 34 años, reflexionó sobre el largo viaje de regreso a la cima: las lesiones y las derrotas, los escépticos y la incertidumbre. También recordó el momento exacto en que comenzó a prepararse para el inicio de esta temporada: hace 371 días.


“Estos últimos dos meses de los playoffs, estos últimos tres años, estas últimas 48 horas, todo ha sido una montaña rusa emocional dentro y fuera de la cancha”, dijo Curry, “y estás llevando todo eso en un diariamente para tratar de realizar un sueño y una meta como lo hicimos esta noche”.

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Los números cuentan una historia, y vale la pena enfatizarlos. Para la serie, Curry promedió 31,2 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias con un 48,2 por ciento de tiros de campo y un 43,7 por ciento desde el rango de 3 puntos. Fue la selección unánime como el jugador más valioso de la final.

“Nos cargó”, dijo Draymond Green de Golden State, “y estamos aquí como campeones”.

Pero también hubo un arte en el trabajo de Curry en la serie, y fue un profundo recordatorio de todo lo que ha hecho para remodelar la forma en que los fanáticos, e incluso los compañeros de juego, piensan sobre el juego. La forma en que estira la cancha con su tiro interplanetario. La forma en que usa a los jugadores del poste para crear espacio con pick-and-rolls. La forma en que ha aumentado la autoestima de los jugadores más pequeños en todas partes.

“Cuando vuelvo a casa en Milwaukee y veo jugar y practicar a mi equipo AAU, todos quieren ser Steph”, dijo Kevon Looney de Golden State. “Todos quieren disparar triples, y yo digo: ‘Hombre, tienes que trabajar un poco más para disparar como él. Lo veo todos los dias.’ ”

Durante dos temporadas, por supuesto, a raíz del viaje catastrófico y empañado por lesiones de Golden State a las finales de 2019, faltó algo de esa alegría. Los Warriors lucharon a través de una reconstrucción lenta.

El equipo volvió a ensamblar las piezas esta temporada, pero no había garantías. Curry se perdió los últimos 12 juegos de la temporada regular con un esguince en el pie izquierdo, luego agravó la lesión en el Juego 3 de la final. Todo lo que hizo en el Juego 4 fue anotar 43 puntos para ayudar a Golden State a igualar la serie en dos juegos cada uno.

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Demostró que era mortal en el Juego 5, fallando sus nueve intentos de triples, pero su elenco de apoyo llenó el vacío. Entre ellos: Andrew Wiggins y Jordan Poole, quienes desarrollaron su juego durante la pausa sin playoffs de Golden State y fueron indispensables en esta postemporada.

“Nuestros jóvenes tenían la creencia de que podíamos volver a esta etapa y ganar”, dijo Curry. “E incluso si no tenía sentido para nadie cuando lo dijimos, todo eso importa”.

Para el Juego 6 el jueves, Curry abrió el buffet completo. Usó una bomba falsa para enviar volando a Al Horford de los Celtics hacia una costosa fila de asientos. Atrajo a los defensores a las trampas y lanzó pases rápidos a sus compañeros de equipo. Y después de una gran ráfaga en el tercer cuarto, miró a la multitud y señaló su dedo anular. (Traducción: estaba listo para más joyas).

Curry comenzó a emocionarse cuando el entrenador de Boston, Ime Udoka, convocó a sus reservas desde el banquillo con poco más de un minuto para el final, concediendo la serie y el campeonato. De pie solo en la mitad de la cancha, Curry parecía estar riendo y llorando al mismo tiempo, una mezcla eufórica de sentimientos.

“Te imaginas cómo van a ser las emociones, pero es diferente”, dijo.

En un mundo deportivo consumido por los programas de debate, las opiniones desinformadas y las críticas en las redes sociales, dos asteriscos, injustos, parecían seguir a Curry como humo. La primera fue que no ayudó a su equipo a ganar un título sin Kevin Durant ni derrotó a un oponente de la final que estaba en plena forma. La segunda era que no había sido nombrado MVP de las finales.

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Le importara o no, Curry efectivamente anuló ambas narrativas contra los Celtics, un equipo que tenía a todas sus estrellas jóvenes en uniforme e incluso tenía a Marcus Smart, el jugador defensivo del año de la liga, pasando buena parte de la serie con su brazos metidos dentro de la camiseta de Curry.

Por su parte, el entrenador de Golden State, Steve Kerr, dijo que solo faltaba un logro en el currículum de Curry: una medalla de oro olímpica. (Cabe señalar que Kerr entrena al equipo nacional masculino de EE. UU.).

“Lo siento, no pude resistirme”, dijo Kerr, inexpresivo. “Honestamente, ¿todo el asunto del MVP de las finales? Supongo que su carrera ha sido tan impecable, y eso es lo único que podemos encontrar. Así que es genial marcar esa casilla por él. Pero es realmente difícil para mí pensar que eso realmente se ha tenido en su contra”.

Después del partido, cuando los jugadores y entrenadores de Golden State comenzaron a reunirse en un escenario para la presentación del trofeo, Curry abrazó a cada uno de ellos, uno por uno.

“¡De vuelta en la cima, 30!” Looney dijo, refiriéndose al número de uniforme de Curry.

Luego, mientras Curry se dirigía hacia un túnel junto a la cancha, los fanáticos que aún quedaban clamaban por acercarse a la cancha, más cerca de Curry, antes de que desapareciera de la vista. Masticó un cigarro de la victoria mientras sostenía en alto su trofeo de Jugador Más Valioso de la final, empujándolo hacia el cielo una, dos, tres veces.

Nadie se lo podía perder.