Steve Vucinich de los Atléticos de Oakland es el hombre de la casa club que lo ha visto todo

Se convirtió en empleado asalariado en 1974 cuando fue nombrado gerente visitante de la casa club, una promoción que lo inspiró a abandonar la universidad. “Me metió dentro de las puertas”, dijo Vucinich. “Además, fue un trabajo de tiempo completo con dinero decente”.

Describir el dinero como decente implicaba cierto ajetreo. El salario de Vucinich como gerente de la casa club o clubbie ($ 300 por mes) fue decididamente no bueno. Pero como todos los clubbies, ganó mucho dinero extra a través de jugadores que pagaron por servicios como comida y lavandería (en 1974 era de $ 5 por cabeza, por día). Vucinich se quedó con lo que quedaba después de los gastos. Esas ganancias, más las propinas para los mandados personales, podrían duplicar con creces su sueldo.

Las peticiones especiales de los jugadores son una fuente inagotable de historias de Vucinich. Encontró un pastel de cumpleaños para Roger Clemens y una vez llenó un baúl de vapor con Coors para Carl Yastrzemski y Dwight Evans cuando no pudieron conseguir la cerveza al este de Kansas. (Las versiones modernas de la misma historia implican la obtención de vino de Napa para los jugadores y la ejecución ocasional de hamburguesas In-N-Out).

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“Es el trabajo más difícil en el béisbol, cuidar de un montón de prima donnas, cada una de las cuales tiene una necesidad diferente y cree que es el mejor tipo y espera que tú lo cuides. ahora”, Dijo Sal Bando, capitán de los equipos A del campeonato de tres turnos de 1972 a 1974.“ La forma en que Vuc lo ha manejado todos estos años, es increíble ”.

En estos días, los parámetros de la posición de Vucinich son más profundos que nunca. Llega al estadio de béisbol alrededor de las 10 am para los juegos nocturnos y se queda hasta que las cosas terminen. Él empaca el equipo, equipo común y equipo individual por igual, para cada viaje por carretera. Mientras que los pedidos de uniformes alguna vez consistieron en camisetas, pantalones y camisetas interiores de algodón, hoy en día incluyen opciones de retroceso y alternativas, además de una amplia gama de equipos de rendimiento. Por otra parte, Vucinich ya no tiene que almacenar ni limpiar ceniceros.

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“Todo está cambiando”, dijo, “así que será mejor que te subas a bordo o vas a montar en ese pony fuera del estacionamiento y no volverás”.

La temporada pasada fue particularmente difícil, con protocolos rígidos de coronavirus que afectaron todos los niveles de interacción en la casa club. El documento de procedimiento de MLB que Vucinich tuvo que implementar era de 107 páginas y cubría todo, desde artículos de tocador individuales hasta lanzadores que tenían sus propias pelotas de béisbol para uso en el bullpen. Vucinich retiró los muebles de la casa club y trasladó el comedor del equipo al aire libre, con un personal de dos tercios de la capacidad, dados los límites estrictos sobre el personal de la casa club.