Sting global: aplicación encriptada por el FBI engaña al crimen organizado

LA HAYA, Holanda (AP) – Una operación global que involucró una plataforma de comunicaciones encriptadas desarrollada por el FBI ha provocado redadas y arrestos en todo el mundo, dando “un golpe sin precedentes” a las bandas criminales, dijeron el martes las autoridades policiales.

La Operación Escudo de Troya involucró a la policía en 16 países. Más de 800 sospechosos fueron arrestados y se incautaron más de 32 toneladas de drogas: cocaína, cannabis, anfetaminas y metanfetaminas junto con 250 armas de fuego, 55 autos de lujo y más de $ 148 millones en efectivo y criptomonedas.

“La Operación Escudo Troyano es un ejemplo brillante de lo que se puede lograr cuando los socios internacionales de aplicación de la ley de todo el mundo trabajan juntos y desarrollan herramientas de investigación de vanguardia para detectar, interrumpir y desmantelar las organizaciones criminales transnacionales”, Calvin Shivers, asistente director de la División de Investigación Criminal del FBI, dijo en una conferencia de prensa en La Haya.

Fue, dijo la comandante de la Policía Federal Australiana, Jennifer Hearst, “un momento decisivo en la historia de la aplicación de la ley mundial”.

El jefe de policía de la policía nacional holandesa, Jannine van den Berg, dijo que la operación asestó “un golpe sin precedentes a las redes criminales, y esto es mundial”.

Las semillas de las operaciones se sembraron cuando las agencias de aplicación de la ley derribaron otras dos plataformas encriptadas, EncroChat y Sky ECC. Eso significaba que bandas criminales que trafican drogas y organizan ataques al hampa en todo el mundo estaban en el mercado de nuevos teléfonos seguros.

El FBI tenía justo lo que necesitaban. Una aplicación llamada ANOM que se instaló en teléfonos móviles modificados.

“Hubo un vacío que fue creado por la falta de estas plataformas encriptadas”, dijo Shivers. “Así que eso creó una oportunidad para la colaboración con nuestros socios internacionales, no solo para desarrollar la herramienta específica, sino también para desarrollar el proceso de recopilación de inteligencia y diseminación de la inteligencia”.

La aplicación formó la columna vertebral de Trojan Shield, una operación dirigida por el FBI que también involucró a la Administración de Control de Drogas de EE. UU., La agencia de policía de la Unión Europea Europol y agencias de aplicación de la ley en más de una docena de países.

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La aplicación ANOM fue popular y se hizo más popular a medida que los delincuentes se decían entre sí que era una plataforma segura. Durante los últimos 18 meses, el FBI proporcionó dispositivos encriptados a más de 300 bandas criminales que operan en más de 100 países. Eso permitió a la policía mirar por encima de los hombros de los criminales mientras discutían sobre golpes, cargamentos de drogas y otros delitos.

La inteligencia recopilada y analizada “nos permitió prevenir asesinatos. Condujo a la incautación de drogas que condujo a la incautación de armas. Y ayudó a prevenir una serie de delitos ”, dijo Shivers.

El martes temprano, las autoridades de Australia y Nueva Zelanda dijeron que habían asestado un gran golpe al crimen organizado después de que cientos de delincuentes fueron engañados para que usaran la aplicación de mensajería.

Las autoridades australianas dijeron que arrestaron a 224 personas e incautaron más de cuatro toneladas de drogas y $ 35 millones en una operación en curso que se remonta a tres años. La policía de Nueva Zelanda dijo que había arrestado a 35 personas y confiscado drogas y activos por valor de millones de dólares.

“Hoy, el gobierno australiano, como parte de una operación global, ha asestado un duro golpe contra el crimen organizado”, dijo a la prensa el primer ministro australiano, Scott Morrison. “No solo en este país, sino en uno que se hará eco del crimen organizado en todo el mundo”.

El año pasado, la policía europea asestó un duro golpe al crimen organizado después de descifrar una red de comunicaciones encriptadas, conocida como EncroChat, utilizada por bandas criminales en todo el continente.

En marzo, la policía belga arrestó a decenas de personas después de descifrar otro sistema de chat encriptado, llamado Sky ECC, y confiscar más de 17 toneladas de cocaína.

La última operación fue aún más lejos.

“El éxito de Operation Trojan Shield es el resultado de una enorme innovación, dedicación y colaboración internacional sin precedentes”, dijo Shivers. “Y los resultados son asombrosos”.

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Perry informó desde Wellington, Nueva Zelanda.

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