Su futura comida de camarones podría provenir de la tecnología de cultivo de Atarraya – Tecno

Atarraya, creador de Shrimpbox, una tecnología sostenible de cultivo de camarones «plug-and-play», está nadando hacia la superficie después de haber estado en modo sigiloso desde 2019. La empresa con sede en la Ciudad de México surge con nuevos fondos, $3.9 millones en dólares Serie A, y una nueva sede estadounidense en Indianápolis.

La compañía afirma que esta es la tecnología «primera en el mundo» de su tipo, y Daniel Russek, fundador y director ejecutivo de Atarraya, le dijo a Tecno que Shrimpbox fue una idea que tuvo después de la universidad en 2005 cuando comenzó con una organización no gubernamental que trabajaba con comunidades pesqueras.

Eso se convirtió en tecnología de cultivo acuícola con Russek y su equipo creando una nueva empresa a su alrededor llamada Maricultura Vigas. Esa empresa se centró principalmente en los aspectos biotecnológicos de la acuicultura, incluido el desafío de criar camarones en un sistema de circuito cerrado.

“Queríamos hacer que el negocio del camarón fuera más sostenible y más eficiente sin destruir el medio ambiente”, dijo Russek. “Decidimos apostar por la tecnología y nos convertimos en una startup. Recaudamos algo de dinero, obtuvimos algunas subvenciones del gobierno mexicano”.

Sin embargo, en 2019, la empresa se dio cuenta de que el desafío era un poco más grande de lo que anticiparon los fundadores. Además de la biotecnología, Russek sintió que también se necesitaban componentes de software y automatización. Entonces crearon Atarraya, una empresa con sede en EE. UU. encargada del desafío de hacer que la tecnología de cultivo de camarones sea sostenible y más asequible.

Un sistema de granja Shrimpbox permite a los agricultores convertirse en operaciones de acuicultura vertical. Esto incluye contenedores de carga que pueden ubicarse incluso en áreas sin salida al mar y moverse en consecuencia para satisfacer las necesidades de producción.

La tecnología de tres puntas incluye la tecnología biofloc, que crea un entorno ideal para proteger a los camarones de enfermedades y para que puedan crecer sin necesidad de antibióticos o productos químicos agresivos y con una necesidad mínima de descarga de agua. Luego está el aspecto del software que permite la gestión remota de la producción y el flujo de trabajo trazado con datos para que sea más fácil entrenar y realizar las tareas agrícolas. Finalmente, los componentes de ingeniería y automatización impulsados ​​por inteligencia artificial están diseñados para monitorear de forma remota la calidad del agua, regular la temperatura y la oxigenación y alimentar a los camarones.

“Esta tecnología es básicamente todo en una solución hipermodular”, dijo Russek. “La idea es que podamos fabricar Shrimpbox en cualquier parte del mundo que esté listo para usar con plug-and-play y se pueda mover de manera eficiente utilizando un sistema de transporte intermodal”.

Camaronera Atarraya

Shrimpbox de Atarraya tiene como objetivo cultivar camarones de manera sostenible. Créditos de imagen: Atarraya

Ahora armado con $ 3.9 millones en inversión ángel de la Serie A, los primeros prototipos de Shrimpbox se están ensamblando actualmente en Guapinole, Oaxaca, México y se espera que se abra una granja para fines de capacitación y demostración a finales de este año en asociación con Indiana Economic Development Corp.

La financiación estuvo a cargo de Jeffrey Horing y un grupo de inversores ángel, incluidos Mark K. Gormley, Geoffrey Kalish, Robert Stavis y Robert Goodman. Esto lleva el financiamiento total de Atarraya a $10 millones hasta la fecha, dijo Russek.

La compañía multiplicó por cinco su negocio mexicano entre 2020 y 2021. Russek espera que Atarraya comience un programa de adopción temprana en 2023 y comenzará a escalar en la segunda mitad del año.

“Ese crecimiento nos ha permitido ahora estar en una posición muy sólida para tener un impacto en la industria”, agregó. “Nuestro objetivo es crear una nueva industria agrícola en los Estados Unidos y crear infraestructura y tecnología que sea tan fácil de usar como una lavadora para que cualquiera pueda convertirse en un criador de camarones”.

Si bien Atarraya está trabajando con camarones reales, las alternativas basadas en plantas y cultivadas en laboratorio también han visto el amor del capital de riesgo este año. Por ejemplo, CellMEAT, con sede en Corea del Sur, recaudó 8,1 millones de dólares para camarones cultivados en laboratorio.

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