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Su futuro es incierto, los vendedores de intercambio de LA viven en el momento

He pasado muchas tardes tratando de darle sentido al mundo del comercio infinitamente confuso que es el encuentro de intercambio de Los Ángeles.

Se trata principalmente de tiendas de ropa, joyería, electrónica y equipaje, pero también hay estatuas del niño Jesús de cada tono de piel, pinturas al óleo de Michael Jordan con su brazo alrededor de Kobe Bryant y LeBron James, réplicas de espadas de samurai, banh mi y música en vivo.

Los vendedores producen camisetas personalizadas tan rápidamente que sus lemas se leen como una alternativa impresa a la pantalla de la página principal del periódico: “Descansa en paz, Nipsey Hussle”, “RIP Kobe y Gianna” y el demasiado optimista “Sobreviví al coronavirus 2020”. En estos días verás muchas máscaras, guantes y caretas. E inevitablemente, doblarás una esquina y te encontrarás atrapado en la amenazante mirada de un periquito de una tienda de mascotas de intercambio.

Últimamente he estado pensando mucho en las reuniones de intercambio, ya que a medida que enfrentamos una profunda incertidumbre económica provocada por la pandemia de COVID-19, las reuniones de intercambio en vivo en el momento. Son una forma de comercio ágil y flexible que crea espacio público y oportunidades económicas de la nada y bienes inmuebles no utilizados, y permite a las familias pobres obtener lo que necesitan a un precio que pueden pagar y en un idioma que pueden entender.

Y ningún otro negocio atiende con éxito a tantos tipos diferentes de personas al mismo tiempo: fanáticos de los videojuegos de habla hispana que no pueden usar Internet, inmigrantes asiáticos que buscan gangas en artículos de cocina, niños con poca o ninguna asignación que, sin embargo, todavía Necesito llevar un atuendo.

La semana pasada, revisé a Syed Hussein, un vendedor de ropa de Pakistán que conocí antes de la pandemia y cambió todo. Me sorprendió verlo de vuelta en el trabajo desempacando cajas con su esposa. La reunión de intercambio estuvo más ocupada que nunca y en realidad contó con varios negocios nuevos. Le pregunté a Hussein si estaba preocupado por el futuro y la actual crisis de salud.

“¿Y si el edificio ¿está vendido? ¿Qué pasa si nos echan? Mi amigo, no lo se. ¡Quizás alguien venga y me dispare y moriré mañana! Dijo Hussein, bromeando pero sin sonreír.

Hussein y las personas en la reunión de intercambio siempre han sabido algo con lo que la mayoría de nosotros solo estamos lidiando: el futuro no está garantizado. Un gerente de reunión de intercambio, cuyo nombre no estoy usando porque está ilegalmente en el país, lo resumió: “Aquí abajo, vivimos siempre en el momento. Queremos lo que queremos, de inmediato, y no importa si es bueno para nosotros o no. Porque el momento es a veces todo lo que tenemos “.

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No podía decir si lo decía en serio por esperanza o desesperación.

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Los intercambios y los mercados de pulgas son una práctica antigua en los Estados Unidos, y hasta la década de 1960, estaban poblados en su mayoría por vendedores blancos que vendían principalmente productos de segunda mano al aire libre, dijo Edna Ledesma, profesora asistente en la Universidad de Wisconsin-Madison que ha investigado intercambio se encuentra.

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En la década de 1970, los inmigrantes latinos comenzaron a vender bienes culturales y servicios asequibles en las reuniones de intercambio a veces, y las reuniones de intercambio comenzaron a adquirir la apariencia de tianguis, o mercados al aire libre en México.

Al mismo tiempo, la disminución de las salas de cine drive-in condujo a una proliferación de intercambios y mercados de pulgas, impulsados ​​por los propietarios que buscaron formas de aumentar sus ganancias al alquilar sus propiedades durante el día. Las calles y callejones de muchas reuniones de intercambio al aire libre todavía están distribuidas en el patrón en abanico de los estacionamientos de películas para conducir, y muchos puestos eran antiguos lugares de estacionamiento, dijo Ledesma.

A medida que el intercambio se disparó en número, una ola de productos importados de Asia inundó los mercados estadounidenses. Los inmigrantes asiáticos, en su mayoría coreanos, utilizaron sus conexiones en la industria de importación / exportación para suministrar bienes para intercambiar tiendas y establecer sus propios puestos. Las reuniones de intercambio comenzaron a presentar productos nuevos y baratos de Asia en lugar de posesiones de segunda mano, y comenzaron a parecerse Mercados de gangas coreanos.

En Los Ángeles, cuando los inversores huyeron del sur de Los Ángeles en los años 80 y 90, los inmigrantes coreanos compraron las propiedades vacías y sin usar que dejaron atrás y las convirtieron en reuniones de intercambio bajo techo. El negocio atrajo a los inmigrantes que fueron excluidos de la economía formal por discriminación, barreras culturales y falta de capital.

Vender a clientes mayormente negros, las reuniones de intercambio en el sur de Los Ángeles fueron el sitio de interacciones culturales históricas y sin precedentes que ayudaron a dar lugar al hip-hop de la costa oeste.

Steve Yano, un japonés estadounidense de Whittier que era dueño de una tienda de discos en la reunión de intercambio Roadium en Torrance, ayudó a presentar al Dr. Dre a Eazy-E. Wan Joon Kim, un inmigrante surcoreano, dirigió una tienda de discos en el intercambio de Compton y vendió discos NWA cuando las compañías discográficas ignoraban el hip-hop.

Los intercambios de LA, especialmente el Compton Fashion Center, se convirtieron en una parte famosa de la cultura hip-hop. En uno de los dos videos musicales para “California Love”, Tupac Shakur va al Compton Fashion Center para que pueda elegir un nuevo atuendo para una fiesta en la casa del Dr. Dre. Kendrick Lamar continuó la tradición en su video musical para “King Kunta”, bailando en la azotea del encuentro de intercambio.

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Pero hoy, el Compton Fashion Center es una tienda Walmart Supercenter. Es un testimonio del hecho de que el intercambio se encuentra raramente inspira orgullo de la comunidad. Ninguna reunión de intercambio goza de protección histórica, aunque algunas tienen casi un siglo de antigüedad. Los líderes de la ciudad del sur de California en realidad los consideraban tizones y los regulaban como lo harían en licorerías y tabaquerías, y Gardena incluso adoptó una moratoria en las nuevas reuniones de intercambio.

En los años 80 y 90, las reuniones de intercambio adquirieron una reputación de vender productos falsos u obtenidos ilegalmente. Los tiroteos en las reuniones de intercambio hicieron que muchos líderes concluyeran que las reuniones de intercambio en sí mismas eran una preocupación de seguridad pública. En la ciudad de Los Ángeles, operar una reunión de intercambio requiere un permiso de la Junta de Comisionados de Policía, y si la actividad criminal en una reunión de intercambio provoca un aumento en el gasto policial, el operador de la reunión de intercambio puede ser requerido para compensar el fondo general de la ciudad por el tiempo.

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Las reuniones de intercambio también tuvieron una relación complicada con las comunidades a las que servían. Los residentes negros acostumbrados a comprar en las tiendas de marca consideran que el intercambio cumple con una rebaja. Los negocios prósperos, en su mayoría propiedad de inmigrantes coreanos, sacaron dinero de la comunidad negra, generando tensión en los vecindarios a los que se les robaron recursos.

Al menos 385 reuniones de intercambio propiedad de coreanos estadounidenses fueron saqueadas o incendiadas en 1992, y 191 reuniones de intercambio fueron totalmente destruidas, según Edward Chang, profesor de estudios étnicos en UC Riverside.

Incluso los propios vendedores se sienten en conflicto sobre la reunión de intercambio, que les ofrece una oportunidad económica pero con un techo bajo. Algunos dueños de tiendas de intercambio se dan cuenta de las prácticas comerciales estadounidenses y se trasladan a espacios físicos, pero otros, como Yoyo Juan, de 68 años, un inmigrante de Taiwán, se quedan atrapados allí.

Juan comenzó a trabajar en el puesto de sus padres en 1984 porque “me engañaron”, dijo en mandarín, otra broma sin sonrisa. “Era el mayor y se suponía que debía ayudar a mis padres. Es una situación realmente inexplicable “.

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Tenía 32 años en ese momento, y ahora tiene 68 años con mucho inventario que ya nadie quiere comprar, una situación que describe como mo ming qi miao – inexplicable, desconcertante. Cuando la vi la semana pasada, dijo que se estaba preparando para cerrar una tienda y regresar a Taiwán, si podía conseguir un vuelo.

Jennifer Renteria, cuyos padres dirigían una tienda de bicicletas en el Starlite Swap Meet en South El Monte, también tuvo una relación de amor y odio con el swap meet.

“Fue más odio que amor, seguro”, dijo Renteria.

Cuando era niña, siempre trataba de inscribirse en las actividades escolares que ocurrían los fines de semana, que generalmente estaban reservadas para ayudar en el stand. Recuerda haberse demorado a los pies de su cama después de que su madre la despertara a las 5 am, medio dormida y esperando desesperadamente la posibilidad infinitesimal de que su madre no la necesitara ese día, lo que por supuesto nunca sucedió.

Pero a medida que crecía, creció hasta apreciar la experiencia más: cómo un intercambio puede dejar a un niño sin domingo, o el subsidio dominical, póngase esmalte de uñas y maquillaje asequibles, incluso si las marcas eran falsas a veces. Ella vio cómo su puesto ayudó a salvar a la familia cuando su padre se lesionó y tuvo que dejar su trabajo en el ferrocarril de Santa Fe. Ella se encariñó con lo que llamó su “guardarropa de intercambio”: las camisetas de Unionbay potencialmente reales, el Converse definitivamente falso, los relojes baratos de Casio con los que se había acostumbrado cuando era adolescente.

En la escuela secundaria, Renteria y su hermano se hicieron cargo del puesto de bicicletas familiar. Un mes se retrasaron en un pago y el operador de intercambio de cambio intentó quitarles su espacio. De repente, sintió rabia, pena, incredulidad.

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Renteria y su hermano recogieron firmas para una petición, presionaron a sus vecinos y lucharon hasta que llegaron a un compromiso que les permitió usar el espacio los domingos.

“Por mucho que mi hermano y yo odiamos el encuentro de intercambio, fue como, ¡no puedes hacernos esto! ¿Cómo te atreves? Hemos sido tan leales, la gente nos conoce, este es nuestro lugar ”, dijo Renteria, quien ahora trabaja como diseñadora en la Institución Smithsonian en Washington.

No podían imaginar sus vidas sin ese espacio: este antiguo lugar de estacionamiento para una sala de cine en la que habían construido sus vidas y, contra todo pronóstico, se convirtieron en suyas.

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