Subió a El Capitán de Yosemite para celebrar cumplir 70 años

“Nunca es demasiado tarde” es una serie que cuenta las historias de personas que deciden perseguir sus sueños en sus propios términos.


A los 40, Dierdre Wolownick aprendió a nadar por sí sola. Cuando tenía 50 años, empezó a correr. Luego, a los 60 años, se convirtió en escaladora, y no en cualquier escaladora. Hace cuatro años, a los 66 años, Wolownick hizo un ascenso sin precedentes a El Capitán, el monolito de granito del Parque Nacional Yosemite que tiene algunas de las rutas de escalada en roca más largas y desafiantes del mundo. Y lo hizo con estilo. La ruta que abordó entonces, Miedo al acecho, generalmente demora cuatro días en completarse. La Sra. Wolownick lo hizo en uno.

Por supuesto, ayudó que la autora y atleta ahora patrocinada tuviera uno de los escaladores de roca más exitosos del mundo para guiarla: su famoso hijo, Alex Honnold, la estrella del documental ganador del Oscar de 2018 “Free Solo”. La película narra el impresionante viaje de su hijo para convertirse en la primera persona en escalar “El Cap” sin cuerda ni equipo de seguridad. Su propio esfuerzo, que utilizó cuerdas, fue “con mucho” lo más exigente que había hecho en su vida, dijo Wolownick.

Al llegar a la cima de El Capitán en 2017, se convirtió en la mujer de mayor edad en realizar ese ascenso, según Hans Florine, un escalador estadounidense con un récord de 179 escaladas de la formación rocosa vertical.

Y ella no se ha ralentizado. A fines de septiembre, la Sra. Wolownick regresó a El Cap sin su hijo para volver a escalar, esta vez para celebrar su 70 cumpleaños con un pequeño grupo de amigos y guías. En esa aventura, subió por una ruta más fácil que los escaladores suelen usar para descender. Tardó seis horas en llegar a la cima y, después de acampar allí durante la noche, bajó en seis horas y media al día siguiente.

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Las agotadoras subidas fueron una desviación de la primera mitad de la vida sedentaria y cerebral de la Sra. Wolownick. Al crecer en Nueva York, pintó y tocó el piano en Jackson Heights, Queens. De adulta, enseñó cinco idiomas y escribió libros, incluidas las memorias de 2019, “El fin agudo de la vida: la historia de una madre”, en parte sobre su primer ascenso a El Cap. En 1990, unos años después de mudarse a los suburbios de Sacramento, donde creció su esposo, fundó una orquesta en West Sacramento y la dirigió.

“Fueron cosas maravillosas y muy satisfactorias, pero nada era realmente físico. Ciertamente no había peligro ”, dijo. “Nunca en un millón de años pensé que podría escalar El Cap”. (La siguiente entrevista ha sido editada y resumida).

¿Por qué empezaste a escalar?

A Alex siempre le ha encantado. A menudo era muy callado, incluso taciturno cuando era niño, pero hablaba de escalar. El deporte tiene una jerga real, dicen cosas como “malabarismo” y “rapear”, y yo no tenía ni idea de lo que estaba diciendo. Me dolió que no pudiera relacionarme con él por esto. Pensé que lo intentaría para que al menos pudiéramos hablar.

¿Cómo lo intentaste?

Hace unos 10 años, Alex estaba en casa con una lesión, así que le pedí que me llevara al gimnasio de escalada. Pensé que llegaría a conocer el equipo y subiría hasta la mitad de la pared y volvería a casa y sería feliz. Subí a la primera subida y subí todo el camino, unos 45 pies, y estaba totalmente sorprendido de no tener ningún miedo. Así que hice 12 escaladas más ese día y me encantó.

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¿Cómo era tu vida antes de eso?

Agitación total. Mi esposo, Charles, cayó muerto a los 55 años en el aeropuerto de Phoenix un mes después de que me divorciara de él y me convertí en albacea de su patrimonio. Mi padre acababa de morir y yo también me ocupaba de su patrimonio. Alex casi muere mientras caminaba con raquetas de nieve en 2004 cuando tenía 19 años. Así que comencé a correr, poco a poco, y terminé convirtiéndome en corredor. No había nada en la vida que estuviera haciendo por mí y correr era para mí. Escalar resultó ser lo mismo, un escape, pero requería coraje.

¿Cómo superaste los desafíos para escalar?

La escalada es muy física y hay mucho que aprender sobre el equipo, la física, los ángulos, todo.

Yo era solo una mujer de mediana edad abultada completamente absorta en trabajos y quehaceres. Yo también tenía miedo y, a veces, necesitas un poco de ayuda para hacer algo totalmente nuevo y ajeno a ti. Pero después de uno o dos meses ya había tenido suficientes conversaciones conmigo mismo, así que dije: OK, hoy no vas a ir a casa después del trabajo. Vas a ir directamente al gimnasio de escalada. Y lo hice. Se convirtió en una rutina. Escalar fue como una llave para abrir esta puerta de toda la vida. Fue maravilloso.

¿Cómo te preparaste para El Capitán?

Fui a Yosemite para entrenar tres días a la semana durante 18 semanas seguidas. Caminaría y escalaría. Nunca he podido hacer flexiones o dominadas, así que compré una de esas barras de dominadas que puedes poner en una puerta y comencé a trabajar en ella. Cada vez que paso junto a él, hago 10 dominadas. Ahora hago alrededor de 50 dominadas al día. No son dominadas desde el suelo, pero sin embargo, para mí, son extraordinarias. Escalar Lurking Fear seguía siendo lo más difícil que había hecho en mi vida, pero estar en El Cap es un alucinante. Tu vida cambia.

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¿Cómo ha cambiado tu vida la escalada?

Aprendí a sufrir todo tipo de molestias porque lo que obtienes hace que valga la pena. Es lo mismo para cualquiera que quiera seguir un camino de felicidad. Hay mucho sufrimiento. Con la escalada, solo tienes que lidiar. No es como si pudieras decir, ‘oh, está lloviendo, volvamos al auto’ cuando estás a 2,500 pies de altura. Es un gran privilegio estar allí. Los escaladores pueden ir a los lugares más inimaginables, hermosos e inspiradores, y la única forma de experimentarlos es esforzarse.

¿Qué le diría a la gente que está estancada o asustada de hacer cambios que podrían ser buenos para ellos?

Primero tienes que averiguar por qué crees que no puedes hacer algo y preguntarte si ese es un punto válido. Mire, hay alguien que le dice en cada paso de su vida qué comer, qué ponerse, que no puede dormir sin esta droga, y todo es una tontería. Puedes decidir por ti mismo de lo que crees que eres capaz. Es muy triste cuando la gente dice, oh, tengo 50 años, no puedo… llenar el espacio en blanco. ¡Pruébelo de todos modos! ¡A quién le importa! Te sorprenderías.


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