‘Sucedió tan rápido’: dentro de un accidente fatal en el piloto automático Tesla

George Brian McGee, un ejecutivo de finanzas de Florida, conducía a casa en un Tesla Model S que funciona con piloto automático, un sistema que puede conducir, frenar y acelerar un automóvil por sí solo, cuando dejó caer su teléfono durante una llamada y se inclinó para mirar. para ello.

Ni él ni Autopilot notaron que la carretera estaba terminando y el Model S pasó una señal de alto y una luz roja intermitente. El auto se estrelló contra un Chevrolet Tahoe estacionado, matando a un estudiante universitario de 22 años, Naibel Benavides.

Uno de un número creciente de accidentes fatales que involucran a autos Tesla que operan con piloto automático, el caso del Sr. McGee es inusual porque sobrevivió y les contó a los investigadores lo que había sucedido: se distrajo y puso su confianza en un sistema que no veía y frenaba por un estacionamiento estacionado. coche delante de él. Los conductores de Tesla que usan el piloto automático en otros accidentes fatales a menudo han muerto, lo que deja a los investigadores para reconstruir los detalles de los datos almacenados y los videos grabados por los autos.

“Estaba conduciendo y se me cayó el teléfono”, le dijo McGee a un oficial que respondió al accidente, según una grabación de una cámara policial. “Miré hacia abajo, pasé la señal de alto y golpeé el auto del tipo”.

Las declaraciones del Sr. McGee a los investigadores, el informe del accidente y los documentos judiciales pintan un cuadro trágico de dependencia excesiva de la tecnología. También sugieren fuertemente que el piloto automático falló en una función básica, el frenado automático de emergencia, que los ingenieros desarrollaron hace años. Muchos automóviles más nuevos, incluidos modelos mucho más asequibles y menos sofisticados que los Teslas, pueden reducir la velocidad o detenerse cuando parece probable que se produzca un accidente.

El lunes, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dijo que había abierto una investigación formal sobre el piloto automático. La agencia dijo que estaba al tanto de 11 accidentes desde 2018 que involucraron a Teslas que chocaron contra vehículos de la policía, bomberos y otros vehículos de emergencia con luces intermitentes estacionados en carreteras y autopistas. En uno de ellos, un Tesla se estrelló contra un camión de bomberos en diciembre de 2019 en Indiana, matando a un pasajero en el automóvil e hiriendo gravemente al conductor.

Conducir distraído puede ser mortal en cualquier automóvil. Pero los expertos en seguridad dicen que el piloto automático puede alentar la distracción al hacer que las personas piensen que sus autos son más capaces que ellos. Y el sistema no incluye protecciones para asegurarse de que los conductores estén prestando atención a la carretera y puedan retomar el control si algo sale mal.

McGee, quien se negó a comentar a través de su abogado, dijo a los investigadores que estaba hablando por teléfono con American Airlines haciendo reservaciones para viajar a un funeral. Llamó a la aerolínea a las 9:05 pm del 25 de abril de 2019. La llamada duró un poco más de cinco minutos y terminó dos segundos después de que su Model S se estrellara contra el Tahoe, según una investigación de la Patrulla de Carreteras de Florida. La ley de Florida hace que sea ilegal enviar mensajes de texto mientras se conduce, pero el estado no prohíbe que los conductores hablen por un teléfono celular de mano, excepto en la escuela o en las zonas de trabajo.

Deberías leer:   La estación espacial china Tiangong se está uniendo poco a poco

El Sr. McGee, que estaba cerca de su casa en Key Largo después de conducir aproximadamente 100 millas desde su oficina en Boca Raton, llamó al 911 y luego habló con los oficiales de policía que respondieron al accidente. En ambos conjuntos de conversaciones grabadas, suena conmocionado pero habla con claridad. Dijo que miró hacia arriba, vio que estaba a punto de chocar con el Tahoe y trató de detener el auto.

“Cuando aparecí y miré y vi un camión negro, sucedió muy rápido”, les dijo a los oficiales, en un momento refiriéndose al piloto automático como “control de crucero estúpido”.

Tesla, el fabricante de automóviles más valioso del mundo, y su director ejecutivo, Elon Musk, describen el piloto automático como una forma de hacer que la conducción sea más fácil y segura.

A pesar de su nombre, Autopilot no hace que Teslas sea autónomo. La industria automotriz lo clasifica, y los sistemas similares ofrecidos por General Motors y otras empresas, como vehículos autónomos de nivel 2. Los coches que puedan funcionar de forma autónoma en todo momento serían el Nivel 5, una distinción que ningún vehículo a la venta hoy en día está cerca de conseguir.

Los críticos de Tesla sostienen que Autopilot tiene varias debilidades, incluida la capacidad de conductores como el Sr. McGee para usarlo en las carreteras locales. Con la ayuda de GPS y software, GM, Ford Motor y otros fabricantes de automóviles restringen sus sistemas a carreteras divididas donde no hay señales de alto, semáforos ni peatones.

Los manuales del propietario de Tesla advierten a los clientes que no utilicen el piloto automático en las calles de la ciudad. “No seguir estas instrucciones podría causar daños, lesiones graves o la muerte”, dice el manual para los modelos 2019.

“La tecnología existe para limitar dónde puede operar el piloto automático, pero Tesla permite que los conductores la usen en carreteras en las que no deberían operar”, dijo Jason K. Levine, director ejecutivo del Center for Auto Safety, un grupo sin fines de lucro de Washington. “Tomaron una decisión corporativa para hacer eso, y resultó en tragedias evitables. Eso debería ser enfurecido “.

El abogado general asociado de Musk y Tesla, Ryan McCarthy, no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios.

Los reguladores están investigando otras posibles fallas del piloto automático. El sistema, que incluye cámaras, radar y software, a veces no reconoce otros vehículos y objetos estacionarios. En julio, un Tesla chocó contra un vehículo utilitario deportivo estacionado en el lugar de un accidente anterior en una carretera cerca de San Diego. El conductor tenía encendido el piloto automático, se quedó dormido y, más tarde, no pasó una prueba de sobriedad, dijo la policía. Este año, una pareja de California demandó a Tesla en relación con un accidente de 2019 que mató a su hijo de 15 años.

Deberías leer:   iPhone 13, iPad, AirPods y Watch

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras está investigando más de dos docenas de choques que ocurrieron cuando el piloto automático estaba en uso. La agencia dijo que estaba al tanto de al menos 10 muertes en esos accidentes.

El Sr. McGee, de 44 años, es socio gerente de una pequeña firma de capital privado, New Water Capital. Compró su Model S, un modelo de rendimiento, en 2019.

La noche del accidente, salió de Boca Ratón y se dirigió hacia el sur por las principales carreteras. Al sur de Miami, tomó la ruta 1 de los EE. UU., Tomó un puente de peaje estrecho desde el continente hasta Key Largo y continuó por Card Sound Road, una carretera de dos carriles que termina en County Road 905. El Sr. McGee tenía encendido el piloto automático y el La velocidad se estableció en 44 millas por hora, según los datos que la policía recuperó del automóvil.

Casi al mismo tiempo, la Sra. Benavides estaba en una cita con Dillon Angulo. Conducía el Tahoe negro de su madre y se detuvo en el ancho arcén de County Road 905 cerca de Card Sound Road. El Sr. Angulo se detuvo a unos 44 pies del borde de la intersección, estacionó en una franja de grava y salió. La Sra. Benavides salió del asiento del pasajero y caminó hacia el lado del conductor, según la investigación.

Los datos del Tesla muestran que el Model S aceleró de 44 a 60 mph unos segundos antes de estrellarse contra el Tahoe. No está claro si Autopilot o Mr. McGee aumentaron la velocidad. Los datos del vehículo y las marcas de derrape indicaron que el Sr. McGee apretó los frenos menos de un segundo antes del impacto. Le dijo a la policía que no podía decir qué tan cerca estaba de la intersección cuando comenzó a buscar su teléfono.

El patrimonio de la Sra. Benavides ha demandado a Tesla en el tribunal de circuito del condado de Miami-Dade, alegando que los autos de la compañía están “defectuosos e inseguros”. Todd Poses, un abogado de Miami que representa al patrimonio, dijo que se esperaba que McGee diera una declaración en ese caso. Se resolvió una demanda separada que el patrimonio presentó contra McGee, dijo Poses, pero no quiso revelar los términos.

En la corte, Tesla ha presentado una breve respuesta negando las afirmaciones del patrimonio sin dar más detalles. En casos similares, la compañía ha dicho que la culpa recae únicamente en los conductores de sus autos.

Como en otros accidentes relacionados con el piloto automático, el sistema parecía no haber hecho mucho para asegurarse de que el Sr. McGee estuviera prestando atención a la carretera.

Deberías leer:   Amazon suma 125.000 trabajadores en EE. UU. Y abre docenas de instalaciones

Tesla activó recientemente una cámara en el automóvil en ciertos modelos más nuevos para monitorear a los conductores, pero no puede ver en la oscuridad. Los propietarios de Tesla han publicado videos en YouTube que muestran que la cámara a veces no se da cuenta cuando los conductores apartan la vista de la carretera y que se pueden engañar si cubren la lente. Cuando la cámara se da cuenta de que un conductor de Tesla mira hacia otro lado, suena una campanilla de advertencia pero no apaga el piloto automático.

Los sistemas de GM y Ford usan cámaras infrarrojas para monitorear los ojos de los conductores. Si los conductores miran hacia otro lado durante más de dos o tres segundos, las advertencias les recuerdan que miren hacia adelante. Si los conductores no cumplen, los sistemas de GM y Ford se apagarán y les dirán a los conductores que tomen el control del automóvil.

La Sra. Benavides emigró de Cuba en 2016 y vivía con su madre en Miami. Trabajó en una farmacia de Walgreens y en una tienda de ropa mientras asistía a la universidad comunitaria. Una hermana mayor, Neima, de 34 años, que es albacea de la herencia, dijo que Naibel había estado trabajando para mejorar su inglés con la esperanza de obtener un título universitario.

“Ella siempre se reía y hacía reír a la gente”, dijo Neima Benavides. “Lo que más le gustaba era ir a la playa. Iba casi todos los días y pasaba el rato con amigos o simplemente se sentaba sola y leía “.

Neima Benavides dijo que esperaba que la demanda impulsara a Tesla a hacer que el piloto automático fuera más seguro. “Tal vez algo pueda cambiar para que otras personas no tengan que pasar por esto”.

La Sra. Benavides acababa de comenzar a salir con el Sr. Angulo cuando fueron a pescar en Cayo Largo. Esa tarde, le envió a su hermana un mensaje de texto indicándole que lo estaba pasando bien. A las 9 pm, la Sra. Benavides llamó a su madre desde el teléfono del Sr. Angulo para decirle que estaba de camino a casa. Ese día había perdido su teléfono.

En la llamada al 911, el Sr. McGee informó que un hombre estaba en el suelo, inconsciente y sangrando por la boca. Varias veces el Sr. McGee dijo: “Oh, Dios mío”, y gritó “¡Ayuda!” Cuando un operador de emergencia preguntó si el hombre era la única persona herida, el Sr. McGee respondió: “Sí, es el único pasajero”.

El Sr. Angulo fue trasladado en avión a un hospital. Más tarde dijo a los investigadores que no recordaba el accidente ni por qué se habían detenido en la intersección.

Un técnico médico de emergencia vio la sandalia de una mujer debajo del Tahoe y pidió a otros que comenzaran a buscar en el área a otra víctima. “Por favor, dígame que no”, se puede escuchar al Sr. McGee decir en el video de la policía. “Por favor, dime que no”.

El cuerpo de la Sra. Benavides fue encontrado a unos 25 metros de distancia.