Sun Dawu, magnate chino franco, condenado a 18 años

Sun Dawu, un magnate rural y crítico abierto del Partido Comunista Chino, fue sentenciado a 18 años de prisión el miércoles, el último de una serie de duros castigos. impuesta por China contra los líderes empresariales.

Sun, de 67 años, había sido detenido en noviembre después de una disputa de tierras entre su empresa, Dawu Agricultural and Animal Husbandry Group, y una granja estatal vecina. Enjuiciado en un juicio cerrado al público junto con 19 familiares y empleados, el Sr. Sun fue condenado por una variedad de delitos, entre ellos organizar a las personas para atacar agencias estatales, obstruir los asuntos públicos y provocar disputas.

Durante mucho tiempo como una espina clavada en el costado de Beijing, Sun fue un crítico frecuente y ruidoso de las políticas del gobierno chino, desde su manejo temprano del Covid-19 hasta los encubrimientos del gobierno local sobre un brote de peste porcina africana en 2019 que mató a miles de sus habitantes. cerdos. También fue un hombre de negocios que cultivó una imagen de generosidad. A medida que su imperio agrícola crecía, creó una ciudad alrededor de sus propiedades y proporcionó servicios, como atención hospitalaria, a los empleados.

La dura sentencia se produce en medio de los esfuerzos más amplios del líder chino, Xi Jinping, para amordazar a los líderes empresariales francos y dominar al sector privado. Bajo el gobierno de Xi, un número creciente de magnates han sido castigados y un aluvión de nuevas reglas ha reducido a Goliats corporativos en las industrias de la tecnología y la educación. Las acciones de algunas de las empresas más conocidas de China, como Tencent y Didi, se han hundido, mientras que una investigación antimonopolio sobre Alibaba dio lugar a una multa de 2.800 millones de dólares.

La sentencia de 18 años de Sun se equiparó a las que se le impusieron en los últimos años a otros dos empresarios. En 2018, Wu Xiaohui, un magnate chino que saltó a la fama después de comprar el hotel Waldorf Astoria, fue condenado a 18 años de prisión por defraudar a los inversores. El año pasado, a Ren Zhiqiang, un magnate inmobiliario retirado, se le impuso una pena de prisión de 18 años después de llamar payaso a Xi en un ensayo.

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“Si esto fuera tiempo de guerra, me habrían sacrificado hace mucho tiempo”, dijo Sun en un comunicado. “Con mi personaje, no puedo darles a los demás una sonrisa halagadora. No puedo hacerlo. Eso ha condenado mi destino “.

El Sr. Sun y varios miembros de su familia describieron el trato brutal de la policía durante un interrogatorio de meses que forzó lo que dijeron que eran confesiones falsas. Un hijo dijo que lo habían atado a una silla durante 30 horas hasta que sus extremidades se hincharon dolorosamente, mientras que el hermano del Sr. Sun describió que le habían dejado una hernia sin tratar.

“Mi trato produjo una miseria más allá de las palabras, y la vida era peor que la muerte”, dijo Sun, describiendo cómo no vio el sol durante más de tres meses durante la detención.

El Sr. Sun también pidió al tribunal en el condado rural de Gaobeidian, al suroeste de Beijing, que absolviera a los ejecutivos de su empresa que fueron juzgados junto a él, diciendo que todas las faltas eran suyas. En su veredicto, el tribunal solo dijo que los empleados y su empresa serían sancionados, sin proporcionar detalles.

Los abogados del Sr. Sun dijeron en un comunicado que los otros 19 acusados ​​habían recibido sentencias que iban de uno a 12 años de prisión. El entusiasmo y la rapidez con que el tribunal manejó el complejo caso, a menudo empujando el juicio a más de 12 horas al día durante 14 días consecutivos, “demostró que este no era un juicio normal”, agregaron los abogados.

Si bien el Sr. Sun era más conocido por sus incansables críticas al gobierno de China, también era conocido por su visión para los negocios. Un veterano del Ejército Popular de Liberación, el Sr. Sun trabajó en el Banco Agrícola de China, propiedad del estado de China, antes de hacer huelga por su cuenta. Comenzando con 50 cerdos y 1,000 pollos, él y su familia construyeron un negocio que llegó a emplear a miles de personas.

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El Sr. Sun también cultivó la imagen de un emprendedor cívico. A medida que su negocio crecía, construyó una ciudad, Dawu City, que brindaba servicios a su creciente número de empleados y, finalmente, incluía un hospital de 1.000 camas. A principios de la década de 2000, Sun llevó sus ideas a algunas de las mejores universidades de China, hablando en nombre de los agricultores y empresarios.

Los discursos irritaron a los funcionarios y le llamaron la atención no deseada. En 2003 fue arrestado por acusaciones de recaudación de fondos ilegal. Un elenco de académicos, abogados y periodistas hicieron campaña con éxito por su liberación.

Ese roce con la ley, que le valió la fama, contrasta fuertemente con el juicio de esta semana. Esta vez, Sun enfrentó cargos en un tipo diferente de China.

Bajo el gobierno de Xi, una serie de represiones contra la sociedad civil ha reducido las filas de abogados de mentalidad liberal y periodistas independientes. Xu Zhiyong, uno de los tres abogados que representó al Sr. Sun en 2003 y un destacado activista, fue detenido el año pasado después de que instó al Sr. Xi a renunciar y le escribió que “simplemente no eres lo suficientemente inteligente”.

En ese momento, el Sr. Sun habló en nombre del Sr. Xu. Esta vez, quedaron pocos para hablar por el Sr. Sun, quien argumentó repetidamente sobre la necesidad de rechazar la toma de poder y el acoso político.

“Cuando se enfrenta al terror, ¿qué podría hacer la gente común como nosotros?” Dijo Sun en un discurso de 2015. “Abre nuestros ojos con miedo y grita”.

El destino del negocio de Sun sigue sin estar claro. Su hijo mayor y presidente de la compañía, Sun Meng, dijo a través de su abogado que el gobierno parecía estar presionando para una adquisición.

“Un funcionario vino y dijo que Dawu Group necesitaba a alguien para operarlo y me recomendó varias empresas para que se hicieran cargo del grupo”, dijo. “Dije que esas empresas ni siquiera estaban en la misma industria; ¿Cómo pudieron hacerse cargo de Dawu? “

Entre los partidarios del Sr. Sun se encontraba el premio Nobel de la Paz Liu Xiaobo, un defensor de los derechos humanos que murió detenido en China en 2017. El Sr. Liu dijo una vez que Sun representaba un “tremendo desafío” para el sistema chino porque poseía tanto coraje como recursos.

“El gobierno”, escribió Liu, “definitivamente lo perseguirá con leyes turbias”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.