Super Blood Moon y Lunar Eclipse 2021: cuándo mirar

Los noctámbulos en California y otros puntos del oeste estarán de enhorabuena el 26 de mayo cuando la luna entra en la sombra de la Tierra y se vuelve de color rojo sangre durante un eclipse lunar total, el primero en más de dos años visible desde los Estados Unidos.

Y si escuchas a alguien llamar a esto una superluna de sangre, es porque la luna también se alineará en su aproximación más cercana a nuestro planeta, un evento que algunos llaman superluna.

“De hecho, estás viendo el funcionamiento del sistema solar y las leyes de la gravedad de Newton en funcionamiento ante tus propios ojos”, dijo Edwin Krupp, director del Observatorio Griffith en Los Ángeles.

El evento de este mes será visible principalmente desde Australia, Asia Oriental, islas del Pacífico y América Occidental. Las personas en la costa oeste de los Estados Unidos, desde el sur de California hasta el estado de Washington, pueden esperar que la acción comience alrededor de la 1:47 am, hora del Pacífico, el 26 de mayo.

Al principio, la luna entrará solo en la sombra exterior de la Tierra, llamada penumbra. Cualquier cambio en la superficie lunar será sutil al principio, dijo el Dr. Krupp.

Después de navegar durante las próximas horas, la luna viajará más profundamente en la sombra, momento en el que parecerá como si algo le hubiera dado un mordisco. Durante esta fase, comenzará a tornarse rojiza. Esto comenzará alrededor de las 2:45 am, hora del Pacífico.

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A las 4:11 am, la luna caerá completamente dentro de la sombra umbral interior de la Tierra y su cara completa se volverá de un rojo oscuro y profundo. Las peculiaridades de la órbita de la luna significan que este eclipse total será relativamente corto, durará unos 14 minutos y terminará a las 4:25 am, hora del Pacífico. Algunos eclipses lunares totales duran casi una hora.

Pero el eclipse no ha terminado y los observadores del cielo pueden disfrutar viendo cómo el proceso se invierte a medida que la luna sale de la umbra y la penumbra de la Tierra, volviendo gradualmente a su estado normal hasta el amanecer, momento en el que se hundirá por debajo del horizonte para West Coasters.

Los astrofotógrafos que se encuentren en el camino del eclipse tal vez quieran instalar un teleobjetivo en un trípode y variar la exposición a unas pocas velocidades de obturación diferentes para obtener la mejor toma, sugirió el Dr. Krupp.

La cámara de un teléfono celular generalmente hará que la luna parezca bastante pequeña, agregó, pero los observadores entusiastas generalmente pueden jugar con la configuración de su teléfono para obtener una buena imagen.

Lamento decir que no.

Como consuelo para quienes se encuentran en otras partes del país, el Observatorio Griffith está presentando una transmisión en vivo del eclipse en su sitio web de 1:45 am a 5:50 am Pacífico. Eso significa que las personas en la zona horaria del este que se despiertan lo suficientemente temprano pueden ver parte del programa en línea.

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Los eclipses lunares ocurren cuando nuestro planeta se interpone entre sus dos principales compañeros celestiales, el sol y la luna. Moonglow es en realidad luz solar reflejada y, por lo tanto, la superficie lunar se oscurece gradualmente a medida que la luna cae en la larga sombra de la Tierra.

A veces, los movimientos celestes de la luna hacen que roce solo una parte de la sombra de nuestro planeta, lo que lleva a eclipses lunares parciales, que a menudo son difíciles de ver. Pero el evento a finales de este mes verá a nuestro satélite natural totalmente oscurecido por la masa de la Tierra.

Durante tales sucesos, una pequeña cantidad de luz solar se proyecta alrededor de los bordes de nuestro planeta. La atmósfera de la Tierra filtra todo menos las longitudes de onda más largas y rojas, que se proyectan sobre la luna. La luz cobriza, una combinación de todos los amaneceres y atardeceres del mundo, crea el color escarlata de la luna durante un eclipse total.

“Es todo un espectáculo para la vista”, dijo Madhulika Guhathakurta, astrofísica del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La órbita de la luna no es un círculo perfecto alrededor de la Tierra sino más bien una elipse, por lo que a veces estará más cerca y más lejos de nuestro planeta. La superluna de este mes debería hacer que nuestro satélite natural parezca un siete por ciento más grande y brillante de lo habitual en el cielo, aunque a la mayoría de la gente le resultará difícil notar la diferencia.

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Cuando la luna está cerca del horizonte, tiende a parecer extremadamente grande, una ilusión óptica bien conocida que hasta ahora ha desafiado toda explicación. Algunas personas escuchan sobre las superlunas, son testigos de este efecto y creen que han visto algo especial. Pero los dos no están relacionados, dijo el Dr. Krupp.

Las superlunas que se alinean con los eclipses lunares no son infrecuentes. La superluna de sangre más reciente fue el 21 de enero de 2019 y la próxima es el 16 de mayo de 2022. El hecho de que los titulares se hayan centrado en crear nombres divertidos como “superluna de sangre de flores” para el eclipse de este mes “es estrictamente un producto de la era de Internet ”, dijo el Dr. Krupp. “Estamos prestando atención a los eventos celestiales con mucho más detalle que antes”.

Pero en ese sentido, es casi un regreso a una era anterior, cuando el cielo tenía mucho más significado para la vida de la gente común.

“No tengo nada en contra de que la era digital llame la atención sobre cosas que pasarían sin previo aviso”, agregó.