Superficies variantes de Omicron en medio de un rebote de viajes de aerolíneas

El descubrimiento de la variante Omicron llega en un momento delicado para una industria aérea que recién comenzaba a experimentar un repunte.

La pregunta es si la nueva variante del coronavirus disuadirá a los viajeros, como lo hizo la variante Delta este verano.


Varias naciones, incluido Estados Unidos, han prohibido los visitantes de Sudáfrica y un puñado de países vecinos. Marruecos ha prohibido todos los vuelos entrantes durante dos semanas, Filipinas ha prohibido los visitantes del sur de África y varios países europeos, e Israel ha cerrado sus fronteras a todos los visitantes extranjeros durante 14 días.

La recuperación de los viajes internacionales ha sido más lenta que en los Estados Unidos. La decisión del presidente Biden de aliviar las antiguas restricciones a los viajeros extranjeros este mes prometió estimular ese repunte. Aún no está claro cómo o si la variante Omicron afectará la demanda de viajes, pero si las prohibiciones de viaje proliferan y las preocupaciones sobre la variante continúan extendiéndose, las esperanzas de un repunte internacional acelerado podrían frustrarse una vez más.

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Solo dos aerolíneas estadounidenses, Delta Air Lines y United Airlines, vuelan desde el sur de África. Ambos han dicho que aún no planean ajustar sus horarios en respuesta a la prohibición de la administración, que entra en vigencia el lunes y no se aplica a los ciudadanos estadounidenses ni a los residentes permanentes legales. Delta opera tres vuelos semanales entre Atlanta y Johannesburgo. United opera cinco vuelos a la semana entre Newark y Johannesburgo, y no ha cambiado sus planes de reiniciar los vuelos entre Newark y Ciudad del Cabo el miércoles. Ninguno de los países que han anunciado las nuevas restricciones de viaje es una fuente importante de negocios para las aerolíneas estadounidenses.


Ninguna aerolínea estadounidense importante ha anunciado cambios sustanciales en los procedimientos debido a la variante. Y todos los pasajeros que vuelan a los Estados Unidos deben proporcionar prueba de una prueba de coronavirus negativa, y los no ciudadanos también deben estar completamente vacunados.

Dentro de los Estados Unidos, los viajes aéreos casi se han recuperado, incluso con muchas empresas que aún desconfían de enviar empleados a viajes de trabajo. La cantidad de personas examinadas en los puntos de control de seguridad del aeropuerto durante la semana pasada se redujo solo un 10 por ciento con respecto a la misma semana en 2019, según la Administración de Seguridad del Transporte. Y la industria resistió con éxito la aglomeración de viajeros, evitando las interrupciones que en algunas aerolíneas se prolongaron durante días en los últimos meses.

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