Supermercados presionados en precios por la vicepresidenta de España Yolanda Díaz

Los supermercados en España están en la línea de fuego por la inflación mientras el líder adjunto del país emprende una campaña para presionar a las tiendas para que reduzcan los precios en un esfuerzo por ayudar a las familias en apuros.

Yolanda Díaz, una de las viceprimeras ministras de España y candidata al puesto más alto, ha intensificado una batalla política sobre el costo de vida al presionar a los grandes supermercados para que ofrezcan una “canasta” asequible de 20 a 30 productos básicos.

La inflación de alimentos y energía provocada por la guerra en Ucrania está estirando los presupuestos familiares en toda Europa y dejando a los gobiernos luchando para limitar el daño. España se ve especialmente afectada porque sus salarios promedio relativamente bajos significan que las personas gastan una mayor proporción de sus ingresos en artículos básicos.

En una entrevista con el Financial Times, Díaz dijo: “Las familias me dicen que solo les dan pasta y arroz a sus hijos. No pueden acceder al pescado ni a la carne. La fruta es muy cara. Para una familia que tiene dos o tres hijos, es extremadamente complicado. Ese es el problema urgente que tiene este país”.

Dijo que los minoristas tenían el deber de reducir los precios para ayudar a los consumidores, sobre todo porque el gobierno había utilizado fondos públicos para apoyarlos a ellos y a otras empresas durante los cierres por la pandemia de coronavirus.

“Tienen márgenes de ganancia que les permiten reducir un poco sus ganancias y aportar a su país”, agregó. “Si no actúan en este momento tan grave para España, el riesgo reputacional para ellos es muy alto”.

La inflación de los precios al consumidor se situó en el 10,5 % en España en agosto, pero los precios de los alimentos y bebidas subieron un 13,8 % interanual, el mayor incremento desde que comenzó la serie de datos en 1994, según cifras oficiales de esta semana. La inflación de la leche es del 26 por ciento.

Yolanda Díaz, viceprimera ministra de España, dijo que los minoristas tenían el deber de reducir los precios para ayudar a los consumidores © Juan Carols Hidalgo/EPA-EFE/Shutterstock

Díaz, miembro del Partido Comunista desde hace mucho tiempo, enfatizó que no estaba proponiendo leyes ni controles de precios exigidos por el estado, sino que estaba presionando por un “acuerdo” entre las empresas y el gobierno para garantizar que los precios de los productos básicos de buena calidad sean accesibles.

Sus esfuerzos se han topado con una firme oposición. El sector de los supermercados dice que no ayudan incluso cuando Díaz invita a sus representantes a más reuniones la próxima semana. El regulador de competencia de España, por su parte, emitió un comunicado recordando que la fijación de precios máximos entre empresas está prohibida por la legislación nacional y de la UE.

Además de ser criticada por el opositor Partido Popular, siempre hostil, Díaz también ha sido reprendida por miembros de su propio gobierno de coalición.

Díaz, quien también es ministro de Trabajo, es uno de los políticos españoles más vistos. Ella es una socia menor en el gobierno encabezado por el primer ministro socialista Pedro Sánchez, pero ya ha señalado un desafío potencial para él en las elecciones del próximo año al lanzar un nuevo movimiento político llamado Sumar.

Al comentar sobre su movimiento, Sánchez dijo esta semana que había una necesidad de responsabilidad compartida en los negocios. “Tenemos que tener un análisis balanceado entre lo que representa la cadena productiva y, lógicamente, el retail”.

Ignacio García Magarzo, titular de Asedas, un grupo que representa a los supermercados y distribuidores, reconoció el «grave» desafío de costos que enfrentan las empresas y los consumidores, pero dijo que la propuesta de Díaz «no era útil para resolver los problemas». Agregó que su análisis de los márgenes de beneficio en la cadena de suministro de alimentos no era científico.

Gráfico de líneas del cambio interanual (porcentaje) que muestra que los precios de los alimentos están aumentando en España

García Magarzo dijo que tratar de presionar solo a los supermercados más grandes para que actúen creó una división injustificada en el sector. No reconoció la naturaleza fragmentada de gran parte del comercio minorista español y corría el riesgo de dejar abandonados a los compradores que no tenían acceso a las cadenas más grandes.

Hizo un llamado al gobierno para que, en cambio, reduzca o elimine temporalmente el impuesto a las ventas para controlar la inflación, y señaló que Alemania redujo su impuesto a las ventas en 2020.

El único supermercado que de alguna manera cumplió con Díaz ha sido la sucursal española de Carrefour, que dijo que ofrecería una canasta de 30 productos “esenciales” por 30 euros hasta enero, replicando algo que ha estado haciendo en Francia desde junio.

Los productos incluyen conservas, pasta, aceite de cocina y café de la marca Carrefour, junto con una selección de artículos de droguería y productos de limpieza.

Pero luego de su anuncio, Díaz dijo: “La canasta tiene que contener productos que sean frescos: carne, pescado, frutas, verduras y lácteos”. Las otras grandes cadenas españolas son Mercadona, Lidl y Dia.

El ministro de Agricultura, Luis Planas, miembro del Partido Socialista de Sánchez, reprendió a su compañero de gabinete, citando la necesidad de proteger las cadenas minoristas más pequeñas. “Debemos evitar guerras de precios que llevarían a una reestructuración del sector que no interesa a nadie”, dijo.

La ministra de Defensa, Margarita Robles, acusó a Díaz de desviarse hacia un área más allá de su mandato ministerial. «Yo sé eso [Díaz] lo hace con la mejor voluntad, pero hay aspectos técnicos y económicos que hay que conocer”.

Los agricultores de todo el continente se encuentran bajo una enorme presión debido al aumento del costo de la energía y los fertilizantes, lo que se suma a la dificultad de mantener los precios bajos.

Alberto Núñez Feijóo, líder del Partido Popular, dijo: “Hemos visto una vez más la frivolidad con que se tratan los temas importantes del pueblo. Los productores de carne, lácteos y vegetales ya no dan abasto porque tienen que pagar más por todo. . . No tomar en cuenta que los productores ya no pueden administrar me parece lo contrario de cualquier propuesta razonable del gobierno”.

Read More: Supermercados presionados en precios por la vicepresidenta de España Yolanda Díaz