Suplementos alimenticios para ciudadanos más sanos y una economía más fuerte en la UE – EURACTIV.com


Los complementos alimenticios pueden mejorar la salud pública y reducir la presión sobre la sostenibilidad de los sistemas sanitarios en la UE. Sin embargo, para alcanzar todo el potencial del sector, la UE necesita una estrategia política clara y un marco legislativo estable, escriben los eurodiputados Simona Bonafè y Pascal Arimont.

El tema fue discutido el martes pasado (18 de febrero) durante el evento «Suplementos alimenticios para ciudadanos más saludables y una economía más fuerte en la UE» con el apoyo de la Federación Europea de Asociaciones de Fabricantes de Productos de Salud (EHPM), que representa a aproximadamente 1,600 fabricantes especializados de productos de salud. y distribuidores (principalmente pymes).

Los complementos alimenticios son concentrados de nutrientes importantes como vitaminas, minerales, aminoácidos y ácidos grasos, productos botánicos y otras sustancias con un efecto nutricional o fisiológico.

No están destinados a tratar ninguna enfermedad, pero su papel en la reducción de los factores de riesgo asociados con el desarrollo de varias enfermedades, especialmente en algunos grupos de la población, es reconocido por la comunidad científica.

Además, la abrumadora evidencia respalda que la prevención primaria es mucho más eficiente e ingeniosa que el tratamiento de enfermedades, y que los complementos alimenticios tienen mucho que ofrecer para promover un estilo de vida saludable que reduzca el riesgo de desarrollar enfermedades.

El sector de los complementos alimenticios tiene un papel importante que desempeñar para contrarrestar la presión sobre nuestros sistemas de salud, mediante la reducción de los factores de riesgo relacionados con la dieta para varias enfermedades y mejorando la salud pública.

Es función de los legisladores comenzar a reconocer el potencial del sector e incorporar suplementos alimenticios en sus estrategias de atención médica.

El sector de los complementos alimenticios también contribuye de manera importante a la economía de la UE al generar crecimiento económico y crear empleos.

Información confiable y basada en evidencia

Los ciudadanos son cada vez más conscientes del impacto en la salud de los productos alimenticios y están a la vanguardia del cambio, ajustando su dieta y estilo de vida en la búsqueda de un mejor bienestar.

Es por eso que necesitan información confiable y basada en evidencia sobre los beneficios para la salud de los productos alimenticios.

Sin embargo, el marco legislativo de la UE actualmente exige una prueba científica de estilo médico para la autorización de suplementos alimenticios, que es ajena a la industria alimentaria.

Esto ha dado como resultado que solo un pequeño número de las más de 4000 declaraciones de propiedades saludables identificadas en el mercado reciban la autorización final, lo que afecta negativamente la confianza en el sector y las oportunidades para la innovación.

Debido a la ausencia de información confiable sobre las declaraciones de propiedades saludables por parte de las autoridades de salud pública, el sector de los complementos alimenticios se enfrenta a la amenaza de confiar en los complementos alimenticios ya que los ciudadanos recurren a fuentes de información no verificadas en línea y, a menudo, son víctimas de desinformación y noticias falsas.

El marco legislativo actual de la UE debe revisarse para garantizar que los consumidores tengan acceso a información precisa y basada en la evidencia sobre los beneficios para la salud de los productos, al tiempo que se garantiza que la lucha contra las declaraciones fraudulentas no tenga un impacto negativo en la innovación dentro del sector.

Innovación, un aspecto clave

Es poco probable que las empresas inviertan en el desarrollo de nuevos productos a menos que tengan un entorno legislativo favorable con reglas claras para la aprobación de productos y el uso de declaraciones de propiedades saludables, lo cual es especialmente cierto para las PYME con márgenes de riesgo más pequeños.

Dado que el sector contribuye de manera importante a la economía de la UE al generar crecimiento económico y crear empleos, debemos garantizar su capacidad de innovación.

Sin innovación, el papel del sector de los complementos alimenticios en la mejora de la salud pública se ve gravemente afectado.

Una forma de promover la innovación sería mejorar el acceso al comercio transfronterizo dentro del mercado único de la UE.

Si bien los aranceles se han abolido durante mucho tiempo dentro del Mercado Único de la UE y se debe garantizar la libre circulación de bienes y servicios, la libertad de las empresas para operar a través de las fronteras a menudo se ve obstaculizada por barreras ocultas.

Además, en la era de la digitalización, es imperativo tener un mercado digital bien regulado que garantice un campo de juego nivelado para todos los actores.

Por ejemplo, los proveedores de suplementos alimenticios a menudo enfrentan una competencia desleal de los importadores de terceros países con estándares de productos menos estrictos. Esto también puede tener un impacto negativo en la innovación, así como en la confianza del consumidor dentro del sector de los complementos alimenticios.

Necesitamos establecer nuestras prioridades correctamente, tal como estamos al comienzo del nuevo término político de la UE. Aprovechar el potencial del sector de los complementos alimenticios mejorará la salud pública, tendrá un impacto positivo en la sostenibilidad de nuestros sistemas de salud y contribuirá al crecimiento económico, creando empleos en beneficio de todos los europeos.