Taekwondo da su primer giro en los Juegos Paralímpicos

Taekwondo, el arte marcial coreano que presenta una deslumbrante variedad de patadas giratorias y cortantes, hizo su debut paralímpico en Japón. Los Juegos terminaron el domingo, con 68 atletas de 35 países compitiendo en taekwondo bajo las luces de klieg en un gran salón de convenciones en las afueras de Tokio.

En muchos otros deportes, los atletas paralímpicos de países más ricos tienden a tener una ventaja dado que su rendimiento puede depender de la tecnología como sillas de ruedas personalizadas o prótesis de pala para correr. Pero al igual que en los Juegos Olímpicos, el taekwondo tiene un efecto democratizador porque no requiere equipos costosos ni grandes instalaciones de entrenamiento. Países como Croacia y Egipto, que ganaron relativamente pocas medallas en los Juegos en general con siete cada uno, tuvieron atletas en el podio en taekwondo. La única atleta en ganar una medalla en los Juegos Paralímpicos de Tokio de Perú fue Leonor Espinoza Carranza, quien ganó una medalla de oro en la prueba femenina de menos de 49 kilogramos.

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Los partidos, que son cortos y explosivos, se desarrollan en una plataforma octogonal, con los atletas con chalecos integrados con sensores electrónicos que pueden rastrear la precisión de las patadas que suman puntos. Esta innovación, dijo Chungwon Choue, presidente de World Taekwondo, hace del taekwondo uno de los “deportes más justos y transparentes”.

“Reduce el error humano al juzgar”, dijo Choue, quien señaló que el proceso de puntuación fue equitativo de otra manera: los árbitros se dividen equitativamente entre hombres y mujeres.

El taekwondo atrajo más atención cuando hizo su debut porque uno de los competidores, Zakia Khudadadi, de 22 años, era un atleta afgano que escapó dramáticamente de Kabul para llegar a Tokio. Khudadadi perdió sus dos partidos.

En un esfuerzo por expandir el deporte, World Taekwondo ha establecido una fundación separada para introducir el arte marcial en los campos de refugiados en Djibouti, Jordania, Ruanda y Turquía. Un refugiado de un campamento en Ruanda, Parfait Hakizimana, originario de Burundi, compitió en los Juegos de Tokio.

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A medida que el taekwondo hizo su debut en los Paralímpicos, agilizó las categorías en las que compiten los atletas, consolidando diferentes clasificaciones de discapacidad. Para algunos atletas que compiten contra rivales con discapacidades leves, la competencia fue particularmente feroz. “Por supuesto que es un poco complicado porque todas las clases se combinaron”, dijo Viktoriia Marchuk de Ucrania después de ganar un partido contra Khudadadi. “Pero aún así mi sueño se ha hecho realidad, y estoy muy feliz de estar aquí”.