Taiwán dispara por primera vez a un dron chino sobre una isla periférica

Taiwán ha comenzado a apuntar a los drones chinos que vuelan sobre sus islas periféricas por primera vez, lo que destaca el riesgo de que la presión militar de Beijing sobre Taipei pueda conducir a un conflicto real.

Soldados en Kinmen, una isla controlada por Taiwán justo al lado de la ciudad china de Xiamen, dispararon contra un dron chino por primera vez el martes por la tarde, dijo el Comando de Defensa Kinmen del Ejército. Dijo que el vehículo sin tripulación luego se fue volando en dirección a Xiamen.

“Según el procedimiento, avisamos, informamos, tratamos de expulsar con medidas como bengalas, y si eso falla, disparamos”, dijo el mayor general Chang Jung-shun, vocero del comando.

El enfoque más asertivo surge cuando Taipei busca equilibrar el riesgo de desencadenar un conflicto abierto con su deseo de impedir que China demuestre un control efectivo sobre las aguas y el espacio aéreo cercanos o incluso el territorio taiwanés.

“Tales actividades son presumiblemente parte de las tácticas chinas de la zona gris para desgastar al ejército de Taiwán”, dijo Franz-Stefan Gady, miembro principal del grupo de expertos del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

“Si bien la amenaza militar de los pequeños drones desarmados disponibles comercialmente es relativamente menor, Taiwán aún necesita encontrar medios para disuadir tales actividades para que no establezca un precedente táctico para vehículos aéreos no tripulados armados más grandes que ingresan al espacio aéreo del país sobre las instalaciones militares taiwanesas”, Gady. dijo.

Más temprano el martes, la presidenta Tsai Ing-wen dijo a las tropas en Penghu, un archipiélago frente a la costa oeste de Taiwán: “Cuanto más provoca el enemigo, más tranquilos debemos estar. No provocaremos disputas y ejerceremos autocontrol, pero eso no significa que no lo contrarrestaremos”.

A principios de agosto, China llevó a cabo una semana de ejercicios militares sin precedentes en respuesta a una visita a Taipei de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi. Los simulacros incluyeron disparar misiles sobre Taiwán propiamente dicho por primera vez, navegar más cerca de la isla que nunca y volar varios vehículos no tripulados de grado militar sobre Kinmen.

Desde el final oficial de las maniobras el 10 de agosto, el ejército de Taiwán ha informado de varias incursiones de drones de uso civil sobre instalaciones militares en Kinmen e islotes y aguas adyacentes. El Ministerio de Defensa registró uno de esos sobrevuelos el sábado, el domingo y el lunes. El martes, dijo que aparecieron cuatro vehículos sin tripulación sobre Kinmen y sus alrededores.

Los analistas dijeron que los vehículos aéreos no tripulados, o UAV, cambiaron la dinámica de cómo podría comenzar o desarrollarse un conflicto porque permitieron el despliegue de sistemas militares sin el riesgo de sufrir bajas.

“Son una herramienta que permite mucha más flexibilidad para la fuerza de despliegue en términos de gestión de dinámicas de escalada”, dijo Jake Harrington, analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington.

Durante la semana pasada, aparecieron en las redes sociales chinas imágenes de tales vuelos de drones que muestran a soldados taiwaneses mirando hacia arriba, corriendo, apuntando con sus armas e incluso arrojando piedras.

Según altos funcionarios del gobierno taiwanés, cómo responder a las incursiones de aviones no tripulados es una de las áreas prioritarias de una revisión que la administración está realizando sobre la mayor actividad militar de China.

Los analistas dijeron que los UAV que vuelan sobre instalaciones militares cumplirían con los criterios de intención hostil según los cuales los comandantes de las unidades taiwanesas tenían el derecho y la obligación de defenderse, pero que no había necesariamente una necesidad de derribarlos.

“Taiwán puede desplegar capacidades de guerra electrónica”, dijo Gady, citando tecnología que podría obligar a un dron a aterrizar o regresar a su control remoto o punto de partida.

En mayo, el ejército de Taiwán aprobó una inversión de 146 millones de dólares en sistemas de defensa antidrones para sus bases, pero la instalación aún no se ha completado. El Ministerio de Defensa también planea implementar un sistema desarrollado localmente para contrarrestar los sistemas de aviones no tripulados a partir del próximo año.

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