Taiwán ordena a algunos trabajadores tecnológicos que permanezcan en el interior para hacer frente a un brote

TAIPEI, Taiwán – Los funcionarios de un condado de Taiwán se enfrentan a una tormenta de críticas después de prohibir a los trabajadores extranjeros salir como parte de un esfuerzo para erradicar un grupo de infecciones por coronavirus entre los trabajadores de varias empresas de fabricación de tecnología.

Bajo las medidas anunciadas la semana pasada por las autoridades en el condado central de Miaoli, miles de trabajadores migrantes, en su mayoría de Vietnam y Filipinas, no pueden salir de sus dormitorios excepto para viajar hacia y desde sus trabajos en fábricas de alta tecnología. Algunos trabajadores expresaron su preocupación de que las condiciones en los dormitorios abarrotados, donde hasta seis personas comparten una habitación, podrían propagar aún más el virus.

Otros trabajadores que estaban en estrecho contacto con colegas infectados han sido secuestrados en centros de cuarentena. En algunas de esas instalaciones, los activistas dicen que a los trabajadores se les sirvió comida en mal estado o no tenían agua corriente.

Los funcionarios no han dicho cuánto tiempo estarán vigentes las restricciones. En una rueda de prensa la semana pasada, Hsu Yao-chang, el magistrado del condado de Miaoli, desestimó las quejas de los trabajadores migrantes.

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“Usted dio positivo e incluso murió a causa del virus”, dijo. “¿Por qué hablar de derechos humanos ahora?”

El viernes, el condado de Miaoli informó de 26 nuevas infecciones, principalmente entre trabajadores migrantes, lo que eleva el total de casos confirmados relacionados con las fábricas a más de 450, según los Centros para el Control de Enfermedades de Taiwán. En la empresa más afectada, King Yuan Electronics, una empresa de pruebas y envasado de chips semiconductores, se han encontrado más de 300 cajas.

Algunos trabajadores dijeron que entendían las razones de las restricciones, pero argumentaron que señalaron a los trabajadores extranjeros. A los empleados taiwaneses, la mayoría de los cuales trabajan como gerentes y supervisores en las fábricas, se les ha permitido entrar y salir a voluntad, dijeron muchos trabajadores extranjeros.

“Es discriminación”, dijo John Ray Tallud, de 29 años, ingeniero de equipos filipino de King Yuan Electronics, en una entrevista telefónica desde su dormitorio. “Los taiwaneses locales pueden salir en cualquier momento”.

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A lo largo de la pandemia, los trabajadores migrantes han estado entre los grupos más vulnerables del mundo. Singapur prohibió a cientos de miles de trabajadores extranjeros mal pagados salir de sus dormitorios durante meses después de los grandes brotes del año pasado. Se consideró que los trabajadores agrícolas en los Estados Unidos eran esenciales y continuaron trabajando en los campos hombro con hombro, incluso cuando muchos se infectaron.

Hasta hace poco, Taiwán era una excepción: una isla libre de Covid durante la mayor parte de la pandemia, con estrictos controles fronterizos que dificultaban que las empresas trajeran más trabajadores migrantes. Como resultado, los activistas laborales dicen que la fuerza laboral migrante existente – más de 700.000 trabajadores, la mayoría de países del sudeste asiático – había ganado poder de negociación con sus empleadores.

Eso cambió con el reciente brote. Los defensores de los trabajadores migrantes han criticado al gobierno de Miaoli por provocar más temor y estigmatización de los trabajadores extranjeros. Muchos dijeron que la orden expuso la discriminación de larga data contra los trabajadores, que se han convertido en un pilar esencial, aunque en gran medida invisible, de la economía de Taiwán, en particular sus industrias cruciales de alta tecnología.

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“Este es un caso claro de injusticia”, dijo Chang Cheng, fundador de 4-Way Voice, una publicación multilingüe para trabajadores migrantes en Taiwán. “Cuando hablamos de las industrias más importantes de Taiwán, no podrían sobrevivir sin estos trabajadores extranjeros”.