Tecnología climática: 369.000 millones de razones para invertir en soluciones tecnológicas

El cambio climático ha aumentado la gravedad de los incendios forestales de California en los últimos años, tiñendo de rojo oscuro los cielos de San Francisco y Silicon Valley. Sin embargo, la contribución del sector tecnológico local para abordar el cambio climático es mixta. Los vehículos eléctricos son populares y empresas como Amazon y Meta se han comprometido a alcanzar la neutralidad de carbono. Pero el sector aún tiene que producir las soluciones técnicas necesarias para eliminar las emisiones globales rápidamente a escala. Un nuevo paquete de subsidios para la energía renovable no cambiará eso a menos que también cambien las perspectivas de los inversores.

El proyecto de ley climático de EE. UU. suma $ 369 mil millones. Esto incluye $ 60 mil millones para alentar una mayor fabricación nacional de cosas como paneles solares y $ 27 mil millones en bancos verdes para ayudar a que los proyectos de tecnología limpia despeguen. La esperanza es que para 2030, EE. UU., el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, reduzca las emisiones en un 40 por ciento en comparación con los niveles de 2005.

Hay señales de que el sector privado ya se está intensificando. La inversión de capital de riesgo de EE. UU. en empresas de tecnología climática alcanzó los $ 56 mil millones el año pasado, un 80 por ciento más que el año anterior, según Silicon Valley Bank. Recientes rondas de financiación exitosas incluyen Afresh, una empresa de San Francisco que desarrolla tecnología para prevenir el desperdicio de alimentos, y Unity Global, una empresa nueva de hidrógeno sostenible en Texas.

Pero también hay recelo hacia el sector. Hace una década, colapsaron varias empresas emergentes de tecnología limpia, incluida Solyndra. Los bajos precios de los combustibles fósiles y la competencia de China afectaron los incentivos. Los capitalistas de riesgo impacientes sacaron capital. Este año, ya ha habido una gran desaceleración en la financiación de nuevas empresas tecnológicas, ya que el aumento de las tasas de interés frenó la demanda de empresas de riesgo. Los datos de PitchBook muestran que la valoración de las nuevas empresas estadounidenses en etapa inicial cayó entre el primer y el segundo trimestre.

La contribución del sector tecnológico para abordar el cambio climático dependerá del apetito de los inversores tanto por el riesgo como por los proyectos a largo plazo. Las nuevas empresas de tecnología de energía limpia tienden a ser costosas e intensivas en I + D. No se aplican los horizontes de inversión tradicionales de cinco años. Pero hay subvenciones, exenciones de impuestos y otros incentivos disponibles para los capitalistas de riesgo para ayudar a las empresas emergentes a negociar. El éxito de la tecnología climática requerirá flexibilidad de sus inversores.

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