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Tenemos un ganador en el primer torneo de ajedrez cuántico del mundo

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Agrandar / Un jugador de Amazon, Aleksander Kubica, ganó el primer torneo de ajedrez cuántico del mundo durante la conferencia virtual Q2B de la semana pasada sobre computación cuántica.

lucadp / Getty Images

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Olvídate de todos esos divertidos memes de Beth Harmon de Anya Taylor-Joy de El Gambito de la Reina enfrentarse a Spock en Star Trekel infame ajedrez en 3D. Queremos ver a Beth enfrentarse a rivales en un torneo de ajedrez cuántico. El primer torneo de este tipo se celebró el 9 de diciembre como parte de la conferencia virtual Q2B 2020 sobre computación cuántica, con Aleksander Kubica de Amazon emergiendo victorioso, informa New Scientist.

¿Qué es exactamente el ajedrez cuántico? Es una versión complicada del ajedrez normal que incorpora los conceptos cuánticos de superposición, entrelazamiento e interferencia. “Es como si estuvieras jugando en un multiverso, pero los diferentes tableros [in different universes] están conectados entre sí ”, dijo el físico de Caltech Spiros Michalakis durante una transmisión en vivo del torneo. “Hace ajedrez 3D a partir de Star Trek parece tonto “.

El ajedrez cuántico (como se jugó en el torneo) es una creación de Chris Cantwell de Quantum Realm Games. Cuando era un estudiante de posgrado en computación cuántica en la Universidad del Sur de California, se le ocurrió la idea mientras trabajaba en un proyecto para una clase sobre creatividad e invención. “Mi objetivo inicial era crear una versión del ajedrez cuántico que fuera verdaderamente de naturaleza cuántica, para que puedas jugar con el fenómeno”, le dijo Cantwell a Gizmodo en 2016. “No quería que fuera solo un juego que enseñara gente de la mecánica cuántica “. Al jugar, el jugador desarrolla lentamente un sentido intuitivo de las reglas que gobiernan el reino cuántico. De hecho, “siento que he llegado a comprender de forma más intuitiva los fenómenos cuánticos, simplemente haciendo el juego”, dijo.

Para ayudar a lanzar una campaña de Kickstarter para una versión comercial del ajedrez cuántico, Alex Winter (es decir, Bill of Bill y Ted), dirigió un video corto, Cualquiera puede Quantum (incrustado a continuación), en el que Paul Rudd, que se volvió subatómico y visitó el reino cuántico en Hombre Hormiga– desafió al difunto Stephen Hawking a una partida de ajedrez cuántico. El video presentaba no solo el ingenio de Rudd y Hawking, sino también una divertida voz en off de Keanu Reeves (es decir, Ted of Bill y Ted). Hizo su debut en enero de 2016 en Una noche enredada, un evento especial para inaugurar una conferencia de Caltech sobre el futuro de la computación cuántica. Desde entonces, el video de 12 minutos ha acumulado más de 8 millones de visitas.

Spock jugando ajedrez 3D en
Agrandar / Spock jugando al ajedrez en 3D en “Charlie X”, un episodio de Star Trek: La serie original, que se emitió originalmente en 1966.

No es necesario ser un físico cuántico para jugar al ajedrez cuántico, según Cantwell, aunque es útil conocer las reglas del ajedrez normal. En el ajedrez cuántico, hay varios tableros en los que existen las piezas y su número no es fijo. Los jugadores pueden realizar “movimientos cuánticos” así como movimientos de ajedrez regulares; los jugadores solo necesitan indicar qué tipo de movimiento están realizando. Cualquier movimiento cuántico creará una superposición de tableros (duplicando el número de tableros posibles en la superposición con cada movimiento cuántico), aunque el jugador verá un tablero único que representa todos los tableros al mismo tiempo. Y cualquier movimiento individual actúa en todos los tableros al mismo tiempo.

Los peones se mueven igual que en el ajedrez normal, pero otras piezas pueden realizar movimientos estándar o cuánticos, de modo que pueden ocupar más de una casilla simultáneamente. En una publicación de blog de 2016, Cantwell ofreció el ejemplo de una reina blanca que realiza un movimiento cuántico de D1 a D3:

Obtenemos dos posibles tableros. En un tablero, la reina no se movió en absoluto. En el otro, la reina se movió. Cada tablero tiene un 50 por ciento de posibilidades de “existencia”. Sin embargo, mostrar todos los tableros posibles se volvería bastante complicado después de unos pocos movimientos. Entonces, la vista del jugador del juego es un solo tablero. Después del mismo movimiento de reina cuántica, el jugador ve esto:

El “relleno” de color verde azulado de cada reina muestra la probabilidad de encontrar a la reina en ese espacio; la misma reina, que existe en diferentes lugares del tablero. La reina está en una superposición de estar en dos lugares a la vez. En su próximo turno, el jugador puede elegir mover cualquiera de sus piezas.

Las piezas también se pueden enredar entre sí, lo que es fundamental para la estrategia de Rudd contra Hawking. Para determinar dónde se encuentra realmente la pieza enredada, un jugador debe realizar una medición. De hecho, esa es la única forma de ganar una partida de ajedrez cuántico, ya que no es posible hacer un jaque o un jaque mate. Un jugador debe capturar al rey de su oponente mientras realiza una medición cuántica de su ubicación. Sin embargo, los juegos del torneo fueron cronometrados, que es como Kubica finalmente se impuso sobre su oponente, Doug Strain de Google. Strain simplemente se quedó sin tiempo.

Y sí, Alex Winter sigue siendo un fanático del ajedrez cuántico. “Esta idea de unir el quantum con algo que es un juego más comprensible y práctico en el que la gente todavía invierte mucho pensamiento es, pensé que era realmente increíble”, dijo durante una visita sorpresa a la transmisión en vivo del torneo la semana pasada.

¿Podrá Paul Rudd vencer a Stephen Hawking, una de las mentes más grandes de nuestra generación, en una partida de ajedrez que determinará el futuro de la humanidad? Probablemente no. A no ser que…

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