Terremoto golpea el sudeste de Australia, dañando edificios en Melbourne

MELBOURNE, Australia – Un terremoto de magnitud 5,8 sacudió el sureste de Australia el miércoles por la mañana, derrumbó las paredes de los edificios en Melbourne, rompió ventanas y dejó grietas en las carreteras.

No hubo informes inmediatos de lesiones graves o muertes, dijo el primer ministro Scott Morrison en una conferencia de prensa desde Nueva York, donde asistía a la Asamblea General de la ONU. Pero los residentes informaron cortes de energía y los edificios de apartamentos en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia, fueron evacuados.

Fue el terremoto terrestre más grande que sacudió al país desde 2016, cuando un terremoto de magnitud 6.1 sacudió el Territorio del Norte, según información de Geoscience Australia. El epicentro del terremoto del miércoles fue en Mansfield, una ciudad regional en el estado de Victoria a unas 130 millas de Melbourne, la capital del estado.

El sismo, que ocurrió alrededor de las 9:15 am, se sintió en otras partes de Victoria y en los estados de Nueva Gales del Sur, el Territorio de la Capital Australiana, Australia del Sur y Tasmania. Se registraron dos terremotos más pequeños a las 9:30 am y a las 9:54 am, dijo la agencia de geociencias.

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Se produjo después de meses de bloqueos de Covid y días de violentas protestas contra los mandatos de vacunas que habían dejado a los residentes de Melbourne estresados ​​y fatigados.

Las fotos y videos compartidos ampliamente en las redes sociales muestran edificios dañados, con ladrillos y piedras arrojados por las calles.

En 1997, un terremoto de 6,2 grados de magnitud sacudió Australia Occidental. En 1989, un terremoto de magnitud 5,5 mató al menos a 11 personas e hirió a más de 120 en Newcastle, una ciudad a unas 75 millas al norte de Sydney. El daño se estimó en mil millones de dólares.

“Puede ser un evento muy, muy perturbador para un terremoto de esta naturaleza”, dijo Morrison desde Estados Unidos. “Son eventos muy raros en Australia y estoy seguro de que, como resultado, la gente se habría angustiado o perturbado por eso”.