Terry Donahue, quien llevó a UCLA a las victorias de los bolos, muere a los 77 años

Terry Donahue, quien se convirtió en el rostro del fútbol en UCLA como jugador y entrenador, permaneció en la última posición durante 20 años y llevó a la escuela a siete temporadas consecutivas ganadoras de tazones en la década de 1980, murió el domingo en su casa en Newport Beach. Calif. Tenía 77 años.

La causa fue el cáncer, dijo UCLA.

Donahue ganó más juegos que cualquier otro entrenador en la historia de la escuela y la Conferencia Pac-12, y terminó su carrera con un récord ganador contra cada uno de los equipos de la conferencia, incluido el rival de los Bruins en la ciudad, los Trojans de la Universidad del Sur de California.

En general, ganó 151 de los 233 juegos que dirigió, y 98 de esas victorias fueron en el Pac-10 (como se conocía a la conferencia antes de agregar dos equipos en 2011). Su octava y última victoria en un tazón llegó en el John Hancock Bowl de 1991.

La racha de victorias en tazones de Donahue incluyó victorias en el Rose Bowl en ’83, ’84 y ’86. Fue la primera persona en aparecer en el Rose Bowl como jugador, entrenador asistente y entrenador.

En el campo, Donahue jugó en 1966 en la primera victoria del Rose Bowl de UCLA. El equipo se ganó el apodo de “Gutty Little Bruins” porque nadie en la línea defensiva pesaba más de 225 libras. Donahue, un caminante, pesaba solo 195 libras.

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Aportó el mismo espíritu de superación a su mandato como entrenador. Algunos de los mejores jugadores de UCLA en la era Donahue, como el futuro miembro del Salón de la Fama Jonathan Ogden, provenían de regiones lejanas a California. El famoso mariscal de campo Troy Aikman se transfirió a UCLA de otro programa de fútbol americano universitario.

En un artículo del año pasado sobre cómo los sucesores de Donahue no han estado a la altura del estándar que él estableció, Los Angeles Times atribuyó el éxito de Donahue a que él fue “un pionero en el reclutamiento nacional”, en parte por tener un explorador “recorriendo el país en busca de talento”. ” Los equipos de la NFL eligieron a 14 jugadores de la era Donahue en la primera ronda de los sorteos profesionales.

En una entrevista de 2011 con The Los Angeles Times, habló sobre el nivel de compromiso necesario para descubrir y conquistar a los jóvenes mariscales de campo. “Necesitas dinero, acceso a un avión si es posible”, dijo. “Fui a buscar jugadores de Ohio, Nueva Jersey, Nueva York, Hawái, Texas, Oregón”.

Una conferencia de prensa en la que Donahue anunció su retiro en 1995 se convirtió en un espectáculo. Los Angeles Times dijo que un portavoz de UCLA preparó dos comunicados de prensa en caso de que Donahue cambiara de opinión. Cuando comenzó a explicar su decisión, cientos de periodistas y amigos “se inclinaron hacia adelante en el mismo instante”, informó The Times.

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“No puedo creer que esté dando esta conferencia de prensa”, dijo Donahue. “¿Qué están haciendo todos aquí?”

Pero se retiró. Veinticinco años después, The Times escribiría que el programa de fútbol de UCLA había sido “atormentado” desde la partida de Donahue.

Terrence Michael Donahue nació el 24 de junio de 1944 en Los Ángeles de Betty (Gantner) Donahue y Bill Donahue, un médico.

Fue apoyador titular en su escuela secundaria en la sección Sherman Oaks de Los Ángeles, pero luchó por establecerse en la universidad, no pudo obtener una posición estable en San Jose State y Los Angeles Valley College antes de obtener una prueba en UCLA en 1964. Fue contratado como liniero suplente y se abrió camino hasta convertirse en titular.

“Terry no tenía mucha habilidad, pero tenía mucho carácter, gran inteligencia y rara vez cometía un error”, dijo Jerry Long, un ex entrenador de línea de UCLA.

Donahue se graduó de UCLA en 1967 con una licenciatura en historia. También obtuvo una maestría de la universidad en kinesiología en 1977.

Comenzó como entrenador al pedirle a un ex mentor, Pepper Rodgers, que lo aceptara como asistente no remunerado de los Jayhawks de la Universidad de Kansas. Cuando Rodgers se convirtió en entrenador en jefe de UCLA, Donahue lo siguió. El sucesor de Rodgers, Dick Vermeil, se fue para entrenar a los Philadelphia Eagles en 1976, y Donahue asumió el cargo, a pesar de que tenía poco más de 30 años.

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Después de dejar UCLA, trabajó en la oficina principal de los 49ers de San Francisco de 1999 a 2005.

Los sobrevivientes de Donahue incluyen a su esposa durante 52 años, Andrea (Sogas) Donahue; tres hijas, Nicole, Michele y Jennifer; y 10 nietos.

En 1976, la primera temporada de Donahue como entrenador de UCLA, los Bruins tuvieron marca de 9-2-1. Un artículo en Sports Illustrated dijo que “puede ser el mejor entrenador joven del país”. Conocido por estar relajado y bien bronceado, le preguntaron a Donahue si alguna vez se sintió nervioso.

“Estamos preparados y hemos trabajado duro, así que no hay nada de qué preocuparse”, dijo a Sports Illustrated. “Ahora, si me disculpan, voy a vomitar”.