Tesla Nevada Gigafactory trabaja para reducir la exposición al humo de Mosquito Fire

Los equipos de licitación de agua monitorean un contrafuego durante el incendio de Mosquito en Foresthill, un área no incorporada del condado de Placer, California, el 13 de septiembre de 2022.

Josh Edelson | AFP | imágenes falsas

A medida que un incendio forestal masivo arrasó decenas de miles de acres en California durante la semana pasada, el humo y las cenizas se elevaron hacia las ciudades cercanas, incluida Sparks, hogar de la Gigafactory de Tesla en Nevada.

Tesla está tomando medidas para proteger a los empleados de la exposición al humo del incendio forestal, conocido como Mosquito Fire, tanto como sea posible, pero la compañía se abstuvo de suspender a los trabajadores.

Según un memorando interno compartido con CNBC, Tesla informó a los empleados de la instalación que el sistema de calefacción, ventilación y refrigeración (HVAC) del edificio estaba configurado en un «modo de recirculación para limitar la cantidad de aire exterior que ingresa a la fábrica».

La calidad general del aire alrededor de las instalaciones de Tesla se clasificó de «no saludable» a «muy no saludable» el jueves y viernes con alrededor de 57 microgramos de partículas finas por metro cúbico de aire, según el Índice de calidad del aire de EE. UU.

Cuando la calidad del aire es tan mala, se recomienda a las personas de todas las edades que limiten seriamente las actividades al aire libre y usen una máscara para filtrar el humo y otros contaminantes. También se les aconseja que mantengan las ventanas cerradas para evitar que la contaminación entre en sus hogares y oficinas.

Los filtros HVAC de Nevada Gigafactory se actualizaron a un nivel MERV 13 o superior durante el año pasado para capturar partículas de incendios forestales. Esos filtros se cambiaron por otros nuevos con mayor frecuencia este año, dijo Tesla a los trabajadores, y eso debería continuar en medio de las condiciones de humo.

La región también estuvo plagada de incendios forestales y contaminación del aire el año pasado. El incendio Caldor de California, por ejemplo, quemó más de 220 000 acres en 2021, destruyó viviendas y terrenos y provocó una calidad del aire peligrosa en las áreas circundantes, incluida Nevada.

Según la Junta de Recursos del Aire de California (CARB), «el cambio climático, causado principalmente por la quema de combustibles fósiles, está aumentando la frecuencia y la gravedad de los incendios forestales no solo en California sino también en todo el mundo».

Se instó a los trabajadores estacionados o que iban con frecuencia a áreas al aire libre a recoger máscaras N95 en una oficina en Gigafactory, y también se les mantuvo informados sobre los niveles de calidad del aire esta semana.

El Mosquito Fire estaba contenido en un 20% hasta el viernes por la noche según el sitio web de CalFire, con un pronóstico de clima más fresco durante el fin de semana que se esperaba ayudara a los bomberos en su esfuerzo por extinguir las llamas.