Tesla se asocia con una empresa de servicios públicos de California en una planta de energía virtual

Tesla y la empresa de servicios públicos de California, PG&E, lanzaron un nuevo programa que pagará a los propietarios elegibles de Powerwall para enviar electricidad adicional a la red cuando sea vulnerable a apagones. Trabajando juntos, los Powerwalls crean una “planta de energía virtual” que puede ayudar a mantener las luces encendidas durante emergencias o escasez de energía.

Al registrarse, los propietarios de Powerwall recibirán $2 por cada kilovatio-hora adicional que alimenten a la red durante “eventos” designados cuando la red está bajo mucha tensión. Eso incluye cualquier momento en que el operador de la red de California, CAISO, emita una alerta, advertencia o emergencia de energía.

Tesla inició un programa beta similar con PG&E y un par de otras empresas de servicios públicos en julio pasado, pero era un programa voluntario sin pagos. Ahora, con un incentivo monetario para atraer a los participantes, el programa podría crecer lo suficiente como para convertirse en una importante fuente de energía de respaldo en California, y además limpia.

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Los participantes “ayudarían a formar la batería distribuida más grande del mundo, potencialmente más de 50,000 Powerwalls”, según Tesla. Esa batería distribuida, o planta de energía virtual, en otras palabras, puede reemplazar las plantas de energía a gas que generalmente se conectan para proporcionar energía adicional cada vez que la demanda de energía comienza a superar la oferta.

Tesla ya tiene experiencia con esto en otros lugares. La compañía ha estado construyendo una planta de energía virtual en Australia durante los últimos años. Y quiere expandirse más en EE.UU. Tesla está presionando al operador de la red en Texas para que cambie las reglas que permitirían a sus clientes ganar dinero por participar en un programa de planta de energía virtual. La compañía lanzó un proyecto de demostración a principios de este año que pide a los propietarios de Powerwall que se ofrezcan como voluntarios para participar y mostrarle al operador de la red cómo podría funcionar dicho programa. Por ahora, sin ningún cambio en las reglas, Tesla ofrece a los voluntarios una tarjeta de regalo Tesla de $ 40 “como muestra de agradecimiento”.


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En California, los clientes de PG&E que poseen un Powerwall pueden registrarse para unirse a la planta de energía virtual a través de la aplicación Tesla. Una vez que estén en el programa, llamado Programa de reducción de carga de emergencia, comenzarán a recibir notificaciones automáticas antes de los eventos cuando la red necesite soporte de emergencia. Para mantener algo de energía de respaldo para ellos mismos, podrán especificar un “nivel de reserva de respaldo”. Tesla no descargará la batería por debajo de ese nivel.

Después de acumular $ 2 por cada kWh adicional enviado a la red, los participantes recibirán pagos de Tesla “anualmente o con mayor frecuencia según lo determine Tesla”. Para esta temporada, los participantes pueden esperar que se les pague a fines de marzo de 2023, según Tesla.

La red de California está particularmente estresada este verano. La demanda de energía generalmente aumenta durante los meses cálidos, mientras que la gente explota sus acondicionadores de aire. Para empeorar las cosas, se pronostica que una sequía extrema reducirá a la mitad el suministro de energía hidroeléctrica del estado esta temporada. El clima cálido y seco también aumenta el riesgo de incendios forestales, por lo que PG&E se ha acostumbrado a implementar cortes de energía preventivos en un esfuerzo por evitar que las líneas eléctricas activas provoquen incendios.

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