Texas dice que construirá muro fronterizo con México

McALLEN, Texas – El gobernador Greg Abbott de Texas dijo el jueves que el estado construiría un muro fronterizo con México, proporcionando algunos detalles sobre la construcción que ampliaría uno de los proyectos favoritos del expresidente Donald J. Trump.

No está claro si el estado tiene la autoridad para construir un muro en un intento de disuadir a los inmigrantes, la mayoría de los cuales han estado huyendo de la pobreza y la violencia de Centroamérica.

Hablando en una reunión con funcionarios estatales encargados de hacer cumplir la ley en Del Rio, una pequeña ciudad fronteriza que ha visto una gran afluencia de inmigrantes desde que el presidente Biden asumió el cargo en enero, Abbott dijo que esperaba anunciar más detalles sobre el muro la próxima semana.

El Sr. Abbott explicó que comenzaría colocando barreras para identificar a las personas que intentan cruzar la frontera y desplegando agentes de la ley adicionales para ayudar a la Patrulla Fronteriza. Ha culpado del aumento en los cruces de migrantes a la revocación de Biden de las restrictivas reglas fronterizas de Trump.

“Está fuera de control y se necesita un cambio”, dijo. “Algunas de estas barreras fronterizas se construirán de inmediato”.

Luego, el gobernador reveló, entre atronadores aplausos, que Texas también construiría un muro fronterizo.

“Si bien asegurar la frontera es responsabilidad del gobierno federal, Texas no se quedará de brazos cruzados mientras esta crisis crece”, dijo Abbott, y agregó: “Nuestros esfuerzos solo serán efectivos si trabajamos juntos para asegurar la frontera, hacer arrestos criminales, proteger a los terratenientes, librar a nuestras comunidades de drogas peligrosas y brindar a los tejanos el apoyo que necesitan y merecen ”.

En marzo, Abbott puso en acción lo que llamó Operación Estrella Solitaria, que permite el despliegue de cientos de agentes y recursos a lo largo de la frontera suroeste para combatir el contrabando de seres humanos, drogas y armas, dijo Víctor Escalón, director regional de el Departamento de Seguridad Pública de Texas. Pero la decisión de construir un muro fronterizo puede ser una novedad para un ejecutivo estatal.

El anuncio de Abbott fue rápidamente criticado por los defensores de la inmigración, quienes dijeron que probablemente enfrentaría desafíos legales.

“No hay un plan sustantivo”, dijo Edna Yang, codirectora ejecutiva de American Gateways, un grupo de ayuda legal y defensa de inmigración en Texas. “No va a hacer que ninguna comunidad fronteriza o condado sea más seguro”.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas tuiteó, “Para ser claros, este es un intento de distraerse de sus fallas de gobierno mientras apunta a inmigrantes vulnerables”.

Trump hizo del muro fronterizo una promesa de campaña distintiva y, a menudo, presionó a sus funcionarios de seguridad nacional para que aceleraran la construcción del proyecto, renunciando a las leyes ambientales y de contratación federal en el proceso.

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Durante su campaña, Trump prometió que México pagaría por el muro, pero en su lugar redirigió miles de millones de fondos del Departamento de Defensa que inicialmente estaban destinados a programas antinarcóticos o de construcción. Su administración eventualmente construyó más de 450 millas de nuevo muro, principalmente en áreas donde alguna vez hubo barreras en ruinas. La mayor parte de la construcción se llevó a cabo en Arizona, donde los migrantes ya luchan por un terreno accidentado para cruzar la frontera, en lugar de en el sur de Texas, un área propensa a los cruces ilegales.

Los terratenientes privados en el sur de Texas surgieron como un obstáculo para la construcción de Trump, y muchos se resistieron a los esfuerzos de la administración para apoderarse de sus tierras a través del dominio eminente. Y luego, Biden suspendió la construcción del muro en su primer día en el cargo, como parte de una serie de acciones para hacer retroceder la agenda de inmigración de Trump.

La administración de Biden y Abbott se han enfrentado sobre cómo manejar a los miles de menores no acompañados que han cruzado la frontera en los últimos meses. La administración no pudo redirigir los fondos federales designados para ayuda por desastre para ayudar en el procesamiento fronterizo cuando el Sr. Abbott se negó a dar su consentimiento.

En ese momento, el Sr. Abbott dijo que el gobierno federal, no Texas, era responsable de afirmar el control sobre la frontera.

Cuando los niños migrantes llenaron las instalaciones de detención administradas por la Patrulla Fronteriza, la administración de Biden respondió abriendo instalaciones temporales en un centro de convenciones de Dallas, un estadio deportivo de San Antonio y otros sitios vacíos en todo el país. Mientras la vicepresidenta Kamala Harris estuvo en Guatemala esta semana, desalentó a los migrantes potenciales a viajar a la frontera y les dijo: “No vengas”.

La administración Biden todavía utiliza una regla de emergencia pandémica, conocida como Título 42, que permite a los agentes fronterizos rechazar rápidamente a la mayoría de los adultos solteros y a muchas familias que cruzan la frontera en manos de las autoridades mexicanas. Biden ha eximido de la política a los menores no acompañados, lo que impide que la mayoría de los demás migrantes tengan la oportunidad de solicitar asilo.

Sin embargo, algunas familias han podido cruzar a Texas debido a un cambio en la ley mexicana que prohibió la detención de niños inmigrantes pequeños y la falta de capacidad de albergue al sur de la frontera. En lugar de detener a esas familias, las autoridades estadounidenses liberan a muchas en las comunidades de Texas.