Texas prohíbe la ‘censura’ política por parte de empresas de redes sociales

El gobernador de Texas firmó un proyecto de ley el jueves que prohíbe a las plataformas de redes sociales eliminar publicaciones debido a las opiniones políticas expresadas en ellas, una medida que probablemente genere un escrutinio legal significativo después de que un juez de Florida bloqueara una ley similar.

Bajo las nuevas reglas, las grandes plataformas como Facebook y Twitter no pueden eliminar, restar importancia o moderar el contenido debido a la perspectiva política del usuario, o prohibir al usuario por completo. Las empresas también deberán publicar informes periódicos que muestren la frecuencia con la que recibieron quejas sobre el contenido y la frecuencia con la que eliminaron publicaciones.

Los ciudadanos privados pueden demandar a las empresas de redes sociales por violaciones de la ley, al igual que el fiscal general del estado. La ley cubre a las empresas con más de 50 millones de usuarios activos mensuales en los Estados Unidos y se aplica a cualquier persona que viva en Texas, haga negocios allí o “comparta o reciba” contenido de redes sociales en el estado.

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Los estados conservadores se han centrado cada vez más en las formas en que las empresas de Silicon Valley controlan sus plataformas. Este año han surgido propuestas similares en docenas de estados de todo el país, lo que refleja una frustración entre los votantes republicanos con las reglas que rigen lo que pueden decir en línea. El proyecto de ley firmado por el gobernador Greg Abbott de Texas adopta ese lenguaje: dice que prohíbe la “censura” en línea y afirma que los grandes sitios de redes sociales son “operadores comunes”, una especie de empresa estrictamente regulada como un proveedor de telefonía.

Las nuevas leyes han atraído a críticos que dicen que violan los derechos de la Primera Enmienda de las empresas privadas para decidir qué contenido albergan. Grupos de la industria demandaron por una ley de Florida que prohibía prohibir a algunos candidatos a cargos públicos en las redes sociales. Un juez acordó bloquear la ley mientras los tribunales consideran ese desafío legal.

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Las empresas de redes sociales dicen que no restan importancia a las opiniones y personalidades conservadoras a propósito. Las figuras conservadoras a menudo publican algunas de las páginas más populares en línea. Facebook y Twitter se negaron a comentar. Google, propietario de YouTube, también se negó a comentar.