‘The Activist’ de CBS parece pensar que doomscrolling es igual a activismo

La industria del entretenimiento gasta millones en investigar lo que vemos y por qué cada año. A medida que la destrucción del clima y una pandemia global hacen que sea más difícil alejarse de nuestras redes sociales, CBS ha encontrado una nueva forma de explotar estos horrores con su programa “The Activist”. Los Doomscrollers son su nueva audiencia.

De acuerdo a Fecha límite, La serie de telerrealidad de la CBS de cinco semanas “contará con seis activistas inspiradores que se unieron a tres figuras públicas de alto perfil que trabajarán juntas para lograr un cambio significativo en una de las tres causas mundiales de vital importancia: salud, educación y medio ambiente”.

El espectáculo está perfectamente sincronizado: durante los últimos años, hemos estado atrapados en un ciclo de crisis. Cuando California se incendia, las calles de Nueva York se inundan de aguas tóxicas o los agentes de policía pasan patinando sin consecuencias después de asesinar a los más vulnerables frente a la cámara, nos convertimos en un público de la catástrofe.

La semana pasada, cuando el agua de lluvia golpeó mi ventana, impotente, me desplacé por Twitter. Impotente, publiqué. Mis ojos se apartaron de cualquier programa que pudiera haber estado viendo en exceso y se volvieron hacia mis feeds de redes sociales, llenos de publicaciones desesperadas de mis amigos y colegas. Es esta audiencia y esos ojos que CBS y sus productores probablemente identificaron como los ingredientes de un nuevo mercado para el entretenimiento. Ya nos estamos acercando. Ya estamos publicando, principalmente de manera performativa, presentaciones de diapositivas sobre justicia social y climática en nuestras historias de Instagram. ¿Por qué no convertir nuestra aterradora realidad en su propio reality show de televisión?

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Los verdaderos activistas se apresuraron a señalar la premisa distópica del programa. “Estoy confundido: ¿Es esta una crítica marxista avanzada para exponer cómo la competencia por el dinero y la atención enfrenta a los activistas entre sí? [and] socava el cambio profundo? O simplemente el fin del mundo ”, Naomi Klein, periodista y autora, escribió en un tweet Jueves.

“Estos programas obscenos tienen mucho sentido en un mundo de élite desconectado donde los activistas no son más que futuros empresarios. Es deshumanizante “, dijo Joey Ayoub, escritor e investigador.

“Es, en el mejor de los casos, performativo, y un poco menosprecia el arduo trabajo que hacen muchas organizaciones de base en el terreno, a diario. Bruto,” escribió Stephanie Yeboah, escritora y activista.

No es solo la premisa de “The Activist” la que está vacía, sino también las soluciones que ofrece el programa. El programa mide el “éxito” a través de “participación en línea, métricas sociales y aportes de los anfitriones” y, en última instancia, los grupos se dirigirán a Roma para asistir a la Cumbre del G20, donde se reunirán con líderes mundiales para asegurar fondos para sus causas. En el fondo, “The Activist” se compromete con el sueño liberal de que simplemente crear conciencia puede generar un cambio radical, una tarea mucho más fácil que aprobar leyes o boicotear empresas destructivas. Y cuando la conciencia en sí misma no funciona, tal vez acercarse a Justin Trudeau como un capitalista de riesgo por justicia puede ser el truco.

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El programa convierte la naturaleza colaborativa del activismo en una competencia y explota la desesperanza experimentada bajo el sistema bipartidista altamente improductivo de Estados Unidos. Si bien las redes sociales pueden y se han utilizado de manera transformadora en la política, la naturaleza reduccionista de Internet ha creado una nueva generación de activismo vacío.

Este vacío ya se ha expandido fuera de las cuentas de redes sociales personales que pertenecen a amigos y familiares. La semana pasada, vi a un miembro del Senado del Estado de Kentucky publicar un TikTok en el que agitaba los brazos y golpeaba “Rick and Morty” de Soulja Boy, una tendencia recientemente popular, enfrentando “las Cámaras del Senado hasta que aumentemos el salario mínimo en Kentucky”. ” No basta con señalar el problema. Pero la viralidad ciertamente puede sentir como hacer algo. Kevin Paffrath, quien se postula para desbancar al gobernador Gavin Newsom en California, recuerda la participación de votantes gamificada en su aplicación. Cinco publicaciones en las redes sociales a favor de su campaña te otorgan puntos que, a su vez, podrían hacerte ganar una selfie en un jet privado con Paffrath.

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Seguro que se siente como “The Activist” retratará la organización y la acción política de una manera similar, todo mientras proporciona buenos salarios a celebridades ya ricas como Priyanka Chopra, Julianne Hough y el tipo que escribió “¡Sí!”

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