Thich Nhat Hanh, maestro zen y reformador político, muere a los 95 años

Thich Nhat Hanh, un monje budista vietnamita que fue uno de los maestros zen más influyentes del mundo, difundiendo mensajes de atención plena, compasión y no violencia, murió el sábado en su casa en el Templo Tu Hieu en Hue, Vietnam. Tenía 95.

la muerte fue Anunciado por Plum Village, su organización de monasterios. Sufrió una hemorragia cerebral severa en 2014 que lo dejó incapaz de hablar, aunque podía comunicarse a través de gestos.

Thich Nhat Hanh, un prolífico autor, poeta, maestro y activista por la paz, se exilió de Vietnam después de oponerse a la guerra en la década de 1960 y se convirtió en una voz líder en un movimiento que llamó “budismo comprometido”, la aplicación de los principios budistas a la reforma política y social. .

Thich Nhat Hanh (pronunciado tik nyaht hahn) fue una gran influencia en las prácticas occidentales del budismo, instando a la adopción de la atención plena, que describe su sitio web. como “la energía de estar consciente y despierto al momento presente”.

En su libro “La paz es cada paso: el camino de la atención plena en la vida cotidiana”, escribió: “Si no somos completamente nosotros mismos, verdaderamente en el momento presente, nos perdemos todo”.


Sus seguidores crecieron a medida que estableció docenas de monasterios y centros de práctica en todo el mundo. El Plum Village original, cerca de Burdeos, en el suroeste de Francia, es el más grande de sus monasterios y recibe la visita de miles de personas al año.

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En 2018, regresó a su hogar en Hue, en el centro de Vietnam, para vivir sus últimos días en el Templo Tu Hieu, donde se había convertido en novicio cuando era adolescente.

Thich Nhat Hanh descartó la idea de la muerte. “El nacimiento y la muerte son solo nociones”, escribió en su libro “Sin muerte, sin miedo”. “No son reales”.

Agregó: “El Buda enseñó que no hay nacimiento; no hay muerte; no hay venida; no hay marcha; no hay igual; no hay diferente; no hay un yo permanente; no hay aniquilación. Solo creemos que lo hay”.

Esa comprensión, escribió, puede liberar a las personas del miedo y permitirles “disfrutar la vida y apreciarla de una manera nueva”.

Su conexión con los Estados Unidos comenzó a principios de la década de 1960, cuando estudió en la Universidad de Princeton y luego dio conferencias en Cornell y Columbia. Influyó en el movimiento por la paz estadounidense, instando al reverendo Dr. Martin Luther King Jr. a oponerse a la guerra de Vietnam.

El Dr. King lo nominó para el Premio Nobel de la Paz en 1967, pero el premio no fue otorgado a nadie ese año.

“Personalmente, no conozco a nadie más digno que este gentil monje de Vietnam”, escribió el Dr. King al Instituto Nobel en Noruega. “Sus ideas para la paz, si se aplicaran, construirían un monumento al ecumenismo, a la hermandad mundial, a la humanidad”.

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Thich Nhat Hanh nació Nguyen Xuan Bao en Hue el 11 de octubre de 1926. Se unió a un monasterio zen a los 16 años y estudió budismo allí como novicio. Tras su ordenación en 1949, asumió el nombre de Dharma Thich Nhat Hanh. Thich es un apellido honorario usado por monjes y monjas vietnamitas. Sus seguidores lo conocían como Thay, o maestro.

A principios de la década de 1960, fundó Youth for Social Services, una organización de ayuda de base en lo que entonces era Vietnam del Sur. Reconstruyó aldeas bombardeadas, instaló escuelas, estableció centros médicos y reunió a familias que la guerra había dejado sin hogar.

Thich Nhat Hanh comenzó a escribir y hablar en contra de la guerra y en 1964 publicó un poema llamado “Condenación” en un semanario budista. Dice en parte:

Quienquiera que esté escuchando, sea mi testigo:

No puedo aceptar esta guerra.

Nunca podría, nunca lo haré.

Debo decir esto mil veces antes de que me maten.

Soy como el pájaro que muere por su pareja,

chorreando sangre de su pico roto y gritando:

“¡Tener cuidado! Date la vuelta y enfréntate a tus verdaderos enemigos.

— ambición, violencia, odio y codicia.”

El poema le valió la etiqueta de “poeta contra la guerra” y fue denunciado como propagandista procomunista.

Thich Nhat Hanh fijó su residencia en Francia cuando el gobierno de Vietnam del Sur le negó el permiso para regresar del extranjero tras la firma de los Acuerdos de Paz de París en 1973.

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No pudo regresar a Vietnam hasta 2005, cuando el gobierno comunista le permitió enseñar, practicar y viajar por todo el país. Su activismo contra la guerra continuó, y en una charla en Hanoi en 2008 dijo que la guerra de Irak había resultado del miedo y la incomprensión en la que la violencia se alimentaba a sí misma.

“Sabemos muy bien que los aviones, las armas y las bombas no pueden eliminar las percepciones erróneas”, dijo. “Solo el habla amorosa y la escucha compasiva pueden ayudar a las personas a corregir las percepciones erróneas. Pero nuestros líderes no están capacitados en esa disciplina y solo confían en las fuerzas armadas para eliminar el terrorismo”.

En 2013, en una de sus muchas visitas a centros de influencia en Occidente, habló en la sede de Google en Silicon Valley, llevando su mensaje de contemplación tranquila al frente de la era digital de alta energía.

“Tenemos la sensación de que estamos abrumados por la información”, dijo a los trabajadores reunidos. “No necesitamos tanta información”.

Y él dijo: “No trates de encontrar la solución con tu mente pensante. No pensar es el secreto del éxito. Y es por eso que el tiempo que no estamos trabajando, ese tiempo puede ser muy productivo, si sabemos enfocarnos en el momento”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.