Thomas Kurian, CEO de Google Cloud, no tiene miedo de comparar a los veteranos

Thomas Kurian, CEO de Google Cloud de Alphabet, habla en la conferencia Google Cloud Next en San Francisco el 9 de abril de 2019.

Michael Short | Bloomberg | imágenes falsas

Como parte de una reorganización reciente dentro de Google Cloud, el director ejecutivo Thomas Kurian marcó a varios veteranos de la empresa, una de las formas en que está cumpliendo con las grandes expectativas de la empresa cuando lo contrató hace dos años.

CNBC informó el miércoles que Kurian, en un correo electrónico reciente al personal, anunció una amplia reorganización dentro de las unidades de ingeniería de Google Cloud. La reorganización está destinada a ayudar a Google Cloud a seguir aumentando su participación de mercado mientras optimiza una organización que se ha disparado desde que Kurian asumió el control. La unidad técnica por sí sola se ha duplicado desde que se unió, dijo Kurian en su correo electrónico reciente.

Google todavía está por detrás de Amazon y Microsoft en participación de mercado, pero la reorganización reciente y las ganancias constantes muestran por qué Kurian, un candidato inicialmente poco probable, está haciendo lo que Google esperaba.

En la última reorganización, Kurian marcó a varios veteranos que, de lo contrario, podrían haberse quedado a bordo gracias a su mandato. Hay una broma entre los empleados de Google de que los gerentes intermedios y ejecutivos de toda la vida pueden sentarse cómodamente en sus puestos todo el tiempo que quieran a pesar de las cambiantes necesidades comerciales, gracias a la burocracia cultural. Pero en este último movimiento, Kurian demostró que no tiene miedo de dejar en la banca a los veteranos y dar a otros más responsabilidad.

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Kurian destituyó a Eyal Manor, que ha estado en la empresa más de 14 años y trabajó en Cloud durante cinco años. Manor supervisó el producto competitivo Anthos, que Google espera que le dé una ventaja frente a sus rivales. Manor buscará otras áreas dentro de la empresa para trabajar, dijo Kurian.

La reorganización también deja de lado a Urs Holzle, quien fue uno de los primeros diez empleados de Google y primer vicepresidente de ingeniería, de algunas de sus responsabilidades diarias en favor de un rol más estratégico. Holzle también enfrentó recientemente una reacción violenta de los empleados por contradecir sus propias políticas de trabajo remoto.

Kurian también se movió para unificar los equipos técnicos de Google Cloud bajo Brad Calder, quien asumirá algunas de las responsabilidades de Manor y Holzle y reportará directamente a Kurian. Calder pasó ocho años en Microsoft antes de unirse a Google Cloud en 2015.

Sundar Pichai, director ejecutivo de Google LLC, habla durante el evento Google Cloud Next ’19 en San Francisco, California, EE. UU., El martes 9 de abril de 2019.

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El crecimiento triunfa sobre la cultura, por ahora

Si bien Google Cloud aún no es rentable, Kurian ha más que duplicado los ingresos y ha reducido drásticamente las pérdidas desde que se unió a la empresa, lo que le valió elogios del director ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, la directora financiera Ruth Porat y los inversores.

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En el trimestre más reciente, los ingresos de la nube crecieron a $ 4,63 mil millones, casi un 54% más que los $ 3,01 mil millones de hace un año. El negocio de la nube tuvo pérdidas operativas de 591 millones de dólares, una mejora espectacular del 58,7% con respecto a la pérdida de 1,43 mil millones de dólares del año pasado.

Kurian también se ha centrado mucho en la organización de ventas de la empresa. Antes de Kurian, 10 gerentes tendrían que dar su aprobación antes de que un vendedor pudiera ofrecer un descuento a un cliente, y el trato requeriría acuerdos de no divulgación y un equipo de abogados. Kurian simplificó algunas de esas prácticas desde el principio.

También ha animado a los equipos de ventas a incorporar en sus lanzamientos otros productos de Google, como herramientas de inteligencia artificial y el sistema operativo móvil Android, en un intento por competir por más clientes, especialmente por los más destacados. Según los informes, Kurian también aumentó los salarios de los vendedores para que fueran más competitivos que Amazon y Microsoft.

Kurian tenía la reputación de tener un estilo de liderazgo sencillo y, en ocasiones, militante en Oracle. Cuando Google lo contrató en 2018, fue un shock porque era la persona menos “Google” para ser un líder en la empresa, donde los empleados sentían en gran medida que tenían una voz y que todo estaba trabajando hacia un bien mayor.

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Culturalmente, Kurian todavía está tratando de descubrir cómo navegar por esa cultura de empleados motivada por la justicia desde hace mucho tiempo, pero no la está descartando por completo, como algunos esperaban internamente. Más recientemente, afirmó buscar información de la Aduana y la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. Sobre cómo se utilizarían las herramientas de inteligencia artificial en la nube de la compañía en medio de la preocupación de los empleados. Si bien todavía hay un contingente de empleados molestos con las perspectivas, Kurian aún no ha descartado por completo esas preocupaciones.

Pero el encaje cultural no es la razón por la que Google lo contrató. Conocían su reputación. La cultura de Google en general ya había comenzado a moverse hacia una cultura que ya no rehuía los contratos militares ni usaba lemas como “No seas malvado”.

Ya sea que el proceso de Kurian funcione o no a largo plazo, el crecimiento es lo que Google quiere y el crecimiento es lo que está obteniendo, al menos por ahora.

Ver ahora: Google Cloud está reorganizando sus unidades de ingeniería