Tiafoe abrazando la ‘historia de Cenicienta’ en el US Open

7 de septiembre de 2022; Flushing, Nueva York, EE. UU.; Frances Tiafoe de los Estados Unidos reacciona durante un partido de cuartos de final contra Andrey Rublev el décimo día del torneo de tenis US Open 2022 en el USTA Billie Jean King Tennis Center. Crédito obligatorio: Danielle Parhizkaran-USA TODAY Sports

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NUEVA YORK, 7 sep (Reuters) – La estadounidense Frances Tiafoe está disfrutando de su «historia de Cenicienta» en el US Open de este año, produciendo una actuación revolucionaria para llegar a una semifinal de Grand Slam por primera vez.

Después de derrotar al segundo sembrado Rafa Nadal en la mayor victoria de su vida, regresó al Arthur Ashe Stadium rebosante de confianza el miércoles para despedir al noveno sembrado Andrey Rublev, aprovechando la energía de la exultante multitud local.

El jugador de 24 años ha cargado con el peso de enormes expectativas a lo largo de su carrera, ganando su único título ATP en Delray a principios de 2018 antes de sorprender al campo del Abierto de Australia para llegar a los cuartos de final aproximadamente un año después. El camino desde entonces ha sido menos suave.

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«Cuando llegué a la escena, subiendo en la clasificación, todo estaba bastante bien. Me volví un poco complaciente, 2019. Me tomó mucho tiempo recuperarme», dijo.

«Dejé de intentar ser el tipo. Como cuando las cosas iban a suceder, iban a suceder. Estaba bien con eso. Estaba cómodo conmigo mismo».

«Ahora, todo ha llegado a buen término».

Después de una serie de salidas tempranas de la competencia de Grand Slam, agregó al entrenador Wayne Ferreira a su equipo en 2020 y llegó a la cuarta ronda del US Open por primera vez ese mismo año.

«Algunos jugadores tienen dificultades para ser muy, muy talentosos y simplemente jugar sin entender realmente qué es lo que debes hacer», dijo Ferreira, un ex jugador que ayudó a revisar la dieta y el enfoque de la práctica de Tiafoe.

«Nos ha tomado tiempo llegar gradualmente a donde estamos hoy».

‘CUALQUIERA PUEDE HACERLO’

Sus humildes comienzos ya son materia de leyenda: su padre trabajaba como cuidador en el Junior Tennis Champions Center en College Park, mientras que su madre trabajaba de noche como enfermera después de que ambos huyeron de la guerra civil en Sierra Leona.

Cuando se le preguntó qué mensaje envió su historia, Tiafoe dijo que era simple: «Cualquiera puede hacerlo».

«Si realmente te apasiona algo, creo que cualquier cosa puede pasar», dijo.

Su recompensa por el arduo trabajo es la adoración de los fanáticos ansiosos por ver cómo hace historia en el tenis: es el primer estadounidense en llegar a una semifinal del US Open desde Andy Roddick en 2006.

«Ver a la gente gritando tu nombre, amando lo que estás haciendo. Eso es increíble», dijo a los periodistas. «Sabes, a todo el mundo le encanta una historia de Cenicienta. Solo trato de hacer una».

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Información de Amy Tennery en Nueva York; edición de Richard Pullin

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