Tiger Woods se retira del campeonato de la PGA

TULSA, Okla. — Tiger Woods, que aún lucha por recuperarse después de sufrir graves lesiones en las piernas en un accidente automovilístico el año pasado, se retiró del Campeonato de la PGA.

Woods, cuatro veces ganador del evento, cojeaba y se movía con rigidez el sábado. Disparó un par 79 de nueve más. Después de pasar el corte el viernes, Woods se desplomó a un par de 12 más para el torneo, que está empatado en el último lugar. El resultado del sábado fue el puntaje más alto que Woods ha tenido durante 22 apariciones en el Campeonato de la PGA, que abarca 81 rondas.

Su paso vacilante y el deterioro de su juego fueron tan sorprendentes que luego se le preguntó a Woods si todavía planeaba jugar en la cuarta ronda del domingo.

“Bueno, estoy dolorido”, respondió. “Sé que eso es un hecho. Trabajaremos un poco y veremos cómo va”.

No abordó si competiría en otro torneo.


Otros lucharon en el clima.

La última vez que se jugó el Campeonato de la PGA en el Southern Hills Country Club de Tulsa en 2007, las temperaturas alcanzaron los 105 grados. Pero eso fue durante agosto en Oklahoma.

El Campeonato de la PGA ahora se disputa en mayo y la tercera ronda del evento del sábado trajo temperaturas en los 50, vientos tempestuosos y un campo desconcertado por las condiciones exigentes.

Con tiros que se volvieron impredecibles debido a las ráfagas de remolinos, un grupo de golfistas compitió por el liderato, incluido el poco conocido Mito Pereira de Chile, quien se adelantó a sus colegas en el punto medio de su ronda. Pero el líder de la segunda ronda, Will Zalatoris, quien tiene cuatro resultados entre los 10 primeros en sus últimos cinco campeonatos importantes, alcanzó a Pereira varios hoyos después.

Luego, Cameron Young, una joven estrella en ascenso en el PGA Tour, y Bubba Watson, dos veces campeón del Masters de 43 años, cargaron a un golpe de la punta.

Cuando el juego concluyó el sábado por la noche, Pereira, que tiene 27 años y juega apenas su segundo campeonato importante de golf, había recuperado con confianza, incluso con audacia, el primer puesto en la tabla de clasificación. Después de 69 en la tercera ronda, ingresará a la ronda final del domingo con una ventaja de tres golpes sobre Zalatoris y Matthew Fitzpatrick de Inglaterra.

Pereira, después de un tropiezo en la mitad de la ronda, superó a los otros contendientes de la tercera ronda con birdies consecutivos en los hoyos 13 y 14. Luego, con una abarrotada tribuna verde 18 alentándolo, cerró su día con un putt para birdie de 27 pies para pasar a nueve bajo par para el torneo.

Si bien Pereira, que ocupa el puesto 100 a nivel mundial, no es un nombre familiar en el golf profesional, ha tenido tres resultados entre los 20 primeros en el PGA Tour este año y ganó tres veces en el Korn Ferry Tour, el principal circuito de ligas menores del circuito.

Zalatoris tuvo un comienzo accidentado el sábado, disparando un cuatro sobre 39 en los primeros nueve, pero se estabilizó curando algunos de sus problemas para disparar un rocoso 73.

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Después de hacer bogey en sus primeros dos hoyos, Fitzpatrick tuvo cinco bajo par durante el resto de su ronda para disparar 67.

Young, cuyo padre es David Young, el profesional de golf desde hace mucho tiempo en el Sleepy Hollow Country Club en los suburbios de Nueva York, hizo una carga tardía cuando abrió el hoyo 17 par 4 de 296 yardas al conducir el green y hacer un putt corto. Con cuatro birdies en su ronda, Young disparó 67 y estaba en el cuarto lugar con cinco bajo par en general.

Después de un nueve frontal brillante, Watson, quien golpeó su bola en siete bunkers durante la ronda del sábado, vaciló y disparó 73 y estaba empatado en el séptimo lugar.

Los problemas de Woods el sábado sin duda fueron exacerbados por el clima de Tulsa. Con una espalda que ha sido operada cinco veces, Woods no ha disfrutado jugando en condiciones frías y húmedas durante más de una década porque reduce la flexibilidad y fluidez de su swing de golf. Todavía se está adaptando a las modificaciones requeridas en su juego mientras continúa su recuperación del accidente automovilístico del año pasado, que destrozó varios huesos en la parte inferior de su pierna derecha.

Esas limitaciones estaban a la vista incluso antes de que Woods saliera el sábado por la mañana cuando su pierna derecha reconstruida cedió mientras descendía una pendiente junto a un búnker de práctica y casi se desploma en la arena. Woods tuvo que usar un palo de golf y un paso rápido con la pierna izquierda para mantenerse erguido.

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Una vez que comenzó su ronda, era obvio que las capacidades físicas reducidas de Woods afectarían dramáticamente su puntuación. Su golpe de salida en el segundo hoyo fue conducido a un arroyo y condujo a un bogey. Se recuperó con tres pares, pero luego cometió un error en el sexto hoyo par 3 de 218 yardas. Para entonces, Woods ya lucía dolorido y sobre todo le costaba golpear con sus hierros las distancias necesarias. Varios tampoco estaban en línea.

En el sexto hoyo, su golpe de salida fue corto y de izquierda y aterrizó en un obstáculo de agua. Después de una caída de tiro de penal, su tercer tiro fue en bruto justo al lado del green y un chip posterior que necesitaba recorrer unas 30 yardas recorrió solo la mitad de esa distancia. Dos putts después, Woods tuvo un triple bogey.

Luego hizo bogey en seis de sus siguientes siete hoyos. Woods parecía estar alternativamente avergonzado y exasperado, pero siguió adelante. Siempre el molinillo, se recuperó para cuatro pares y un birdie en sus últimos cinco hoyos para evitar disparar 80.

“No le pegué muy bien a la pelota y no tuve el comienzo que necesitaba”, dijo Woods más tarde. “Pensé que hice un buen golpe de salida 2 y terminé en el agua, y nunca tuve ningún tipo de impulso de mi lado.

“No pude bajarme del tren fantasma allí. Como dije, simplemente no lo hice, no hice nada bien. No hice muchos buenos tiros. En consecuencia, terminé con una puntuación bastante alta”.