Todavía hay un lugar para el Note en el Galaxy de Samsung

Por primera vez en muchos años, agosto vendrá y se irá sin la presentación de un nuevo teléfono inteligente Galaxy Note de Samsung. En cambio, con sus precios más bajos y durabilidad mejorada, la compañía está dando a sus últimos dispositivos plegables, el Galaxy Z Fold 3 y el Galaxy Z Flip 3, un impulso firme en el mercado de teléfonos convencional. Con el Z Flip vendiéndose por un centavo menos de $ 1,000, seguramente se destacará del iPhone y los dispositivos Galaxy S21 de Samsung que cuestan una cantidad similar (o más).

Pero para los compradores habituales de Notes del pasado y del presente, parece que les falta algo. Estamos hablando de la marca que estableció a Samsung como el fabricante líder de teléfonos gigantes. Sin embargo, la compañía se ha saltado por completo la producción de un nuevo Note este año y ha tratado de explicarlo con un simple “no esta vez”. Por ahora, la alineación no se ha ido; El Note 20 y el Note 20 Ultra del año pasado permanecerán a la venta en 2021. Este último sigue siendo un teléfono legítimamente excelente en la actualidad, por lo que incluso con Samsung haciendo una pausa durante un año, al menos está eso.

La postura de Samsung sobre el futuro del Note es lo suficientemente vaga como para dejar espacio para un eventual retorno si los plegables no se convierten en la próxima gran novedad. Pero yo diría que al menos un teléfono Galaxy tradicional con un lápiz debería permanecer en los planes de la compañía independientemente. Es demasiado pronto para pasar de todo lo que Samsung estaba haciendo bien, y agregar el soporte S Pen a sus otros teléfonos insignia no está a la altura del legado del Note. Y hay varias razones para que la empresa lo intente de nuevo.

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A la gente parece gustarle los teléfonos con lápiz

El Note es sin duda el teléfono inteligente con lápiz óptico de facto, pero otras compañías también han tenido éxito. Motorola ha dicho que el Moto G Stylus se convirtió rápidamente en el dispositivo más popular de la serie G después de su lanzamiento, y eso fue suficiente para que la compañía produjera una secuela con capacidad 5G este año. Y antes de la salida completa de LG del mercado de teléfonos inteligentes, sus teléfonos Stylo eran algunos de sus dispositivos móviles más populares.

No se puede exagerar la importancia de un silo integrado para guardar el lápiz óptico cuando no se está utilizando. En el Note, el S Pen está ahí cuando lo necesita, para dibujar, firmar un PDF o cualquier otra cosa, y luego desaparece y es completamente discreto cuando no lo necesita. No se requieren complementos ni fundas especiales para teléfonos. Esas últimas soluciones solo agregan fricciones que pueden quitar todo el atractivo. Usar una funda de teléfono está perfectamente bien, y la mayoría de la gente lo hace, pero intentar incorporar una ranura para el lápiz está lejos de ser ideal si tienes manos de tamaño normal.

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El Note merece un mejor canto de cisne que el Note 20

El Galaxy Note 20 Ultra fue fiel a la receta habitual de la línea de calidad de construcción estelar, especificaciones de alta gama y una pantalla gigante. Pero el Note 20 normal fue un fallo de encendido mal ejecutado. La estrategia de Samsung de buscar un precio ligeramente más bajo tenía sentido, pero hubo suficientes compromisos con el Note regular del año pasado que fue difícil de recomendar.

Lo más llamativo de todo fue que tenía una pantalla de 60Hz, cuando incluso los teléfonos Samsung más baratos como el Galaxy S20 FE habían evolucionado a frecuencias de actualización más suaves. Las cámaras eran peores, tenían una parte posterior de plástico y todas estas compensaciones se hicieron para alcanzar un precio todavía caro de $ 999,99. A los ojos de muchos fanáticos de Note, fue un desajuste frustrante, y rechazaron el Note 20 por ello. Marques Brownlee fue tan lejos como para llamarlo el “Nope 20.”

Esto fue particularmente decepcionante después de que Samsung lo hizo bien el año anterior con el Note 10, que no tuvo la misma cantidad de concesiones decepcionantes. Ese dispositivo parecía que estaba destinado a ser una versión mini del buque insignia Note 10 Plus más grande. Pero el Note 20 salió más como un ejemplo de lo que sucede cuando una empresa toma demasiados atajos.

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Un caso es una solución imperfecta

Samsung promocionó la adición de soporte para S Pen cuando anunció el Galaxy Ultra S21 a principios de este año. Y la experiencia de utilizando el lápiz parece estar a la par con un Note. Pero luego tienes que poner en alguna parte, y ahí es donde no hay sustituto para una nota real. Sin una ranura designada en el teléfono, la solución de Samsung fue hacer un estuche que pudiera mantener el S21 Ultra y el S Pen juntos.

Sin embargo, vino con una desventaja: peor ergonomía. Como escribió Dieter en su reseña del S21 Ultra, el teléfono puede sentirse más manejable en sus manos que un iPhone 12 Pro Max porque es más alto y estrecho. Esa ventaja más fácil de sostener se ve disminuida un poco por la funda de silicona de Samsung para el S Pen. Dado que hay un lugar de sujeción permanente para el lápiz óptico en el lado izquierdo de la carcasa, el dispositivo es notablemente más grande.

Samsung incluyó el S Pen con un estuche para el S21 Ultra.
Foto de Chaim Gartenberg / The Verge

Para el Z Fold 3, Samsung ideó un diseño de carcasa que coloca una funda en la bisagra. Creo que esto funcionará mejor, ya que el Fold es más estrecho que la mayoría de los teléfonos inteligentes (incluido el S21 Ultra) cuando está cerrado, por lo que no se sentirá tan difícil de manejar incluso con el espacio adicional.

Pero a menos que los fabricantes de estuches de terceros presenten sus propias opciones, estará limitado a ese estuche específico de Samsung si desea llevar el S Pen con un riesgo mínimo de que se pierda.

Vender el S Pen por separado lo hace sentir como una ocurrencia tardía

A pesar de que se tomó la molestia de crear un S Pen “Fold Edition” con una punta de resorte retráctil, Samsung no lo incluirá con su último modelo plegable insignia. Más bien, debes comprarlo (o el S Pen Pro más caro) por separado. La Fold Edition viene con su estuche especialmente diseñado por $ 79, mientras que el S Pen Pro se vende de forma independiente por $ 99.

Un S Pen todavía viene incluido con muchas de las últimas tabletas y computadoras portátiles de Samsung. Pero convertirlo en una compra adicional además del Z Fold 3 de $ 1,800 probablemente llevará a algunas personas a rechazarlo por completo. Si el Fold está destinado a marcar el comienzo de una nueva era en la productividad de los teléfonos inteligentes, ¿por qué no arrojar el lápiz y el estuche Fold Edition en la caja? Tal vez eso aliviaría el dolor de no tener un cargador de teléfono, al menos.

Otro teléfono con lápiz Samsung podría ser genial si se hace bien

Espero que los modelos del año pasado no sean el final de la línea del Galaxy Note. Samsung todavía no ha encontrado una alternativa que coincida con la coherencia y la conveniencia de un teléfono diseñado con el lápiz óptico en mente desde el principio. Pero, ¿a dónde debería ir la empresa a partir de aquí?

Pude ver a Samsung eligiendo la ruta de la “edición especial” (piense en el iPhone SE de Apple, pero de gama alta) y lanzando un nuevo Note de alta especificación cada pocos años para los fanáticos acérrimos que pagarán el mejor precio por su losa gigante de vidrio y S Bolígrafo.

Pero un desarrollo aún mejor sería si el lápiz óptico llegara al menos a uno de los teléfonos populares de la serie A de Samsung y atrajera a más personas a la experiencia, por mucho menos dinero. Esa sería una clara señal de que Samsung está comprometido con el S Pen, incluso si el Galaxy Note permanece en pausa. Los beneficios de un lápiz óptico no deben reservarse para el nivel de $ 1,000 en adelante. Querrá una pantalla de alta actualización, ya que eso realmente mejora la capacidad de respuesta al dibujar y tomar notas. El Galaxy A52 ya marca esa casilla, por lo que sabemos que es posible incluso si la compañía quiere mantener bajos los costos.

Parte del problema con el Note 20 fue la mensajería de Samsung: trató de hacer pasar el hardware de rango medio como algo más premium. Las críticas negativas y regulares no deberían haber sido una sorpresa. Pero Samsung no necesitaría vender en exceso un teléfono de la serie Galaxy A con un lápiz óptico: podría ser un éxito por sus propios méritos.

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