Tom Daley es oro en todos los sentidos

Este verano, cuando las cámaras de los Juegos Olímpicos de Tokio se enfocaron en el buzo británico Tom Daley, casi siempre estaba tejiendo: por la piscina, en las gradas, en el autobús.

Las agujas y el hilo se convirtieron en las firmas del Sr. Daley, superadas solo por su medalla de oro recién acuñada. BuzzFeed consideró que su elaboración era digna de sus propios honores olímpicos. En las redes sociales, tejedores, crocheters y aspirantes a artesanos se desmayaron por su comportamiento tranquilo y sus puntadas firmes.

El Sr. Daley, de 27 años, fue uno de los muchos de nosotros que recurrimos a la artesanía en los primeros días de la pandemia como un bálsamo táctil para tiempos de ansiedad y un reemplazo de rituales interrumpidos. Llevaba cuatro años entrenando para los Juegos de 2020 y, de repente, estaban fuera del calendario. El Sr. Daley y sus compañeros de equipo estaban acostumbrados a ir a la piscina todos los días y seguir un horario de entrenamiento reglamentado; El estricto bloqueo de Gran Bretaña cambió eso.

Los cojines de su sofá se convirtieron en una colchoneta para la práctica de saltos mortales y la gimnasia que hace que el buceo sea fascinante de ver. Las clases de spinning, las carreras y los entrenamientos en equipo en Zoom se convirtieron en la norma. El tiempo en casa significaba que podía vincularse con su hijo pequeño, Robbie, y su esposo, Dustin Lance Black. Pero también anhelaba un nuevo desafío, algo que pudiera asumir en su tiempo de inactividad.

A sugerencia de su esposo, el Sr. Daley comenzó a ver videos introductorios de tejido en YouTube mientras viajaba para una competencia en Canadá.

“Al principio, era terrible en eso”, dijo.

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Los tejedores principiantes y los crocheters saben lo difícil que es aprender técnicas fundamentales para las manualidades solo a partir de videos. Pero después de mucha práctica y consultas con otros buceadores y entrenadores sobre su propia incursión en las artes de la fibra, el Sr. Daley encontró su equilibrio.

“Cada nuevo proyecto que comenzaba, quería aprender un nuevo punto o una nueva habilidad”, dijo el Sr. Daley. “Estaba completamente obsesionado con eso”.

Después de dominar los puntos básicos de punto y revés, el Sr. Daley conquistó las técnicas de tejido de color más complicadas y en agosto pasado agregó el crochet a su repertorio de manualidades. Su Instagram de elaboración, @madewithlovebytomdaley, presenta sus propias creaciones, así como las realizadas siguiendo patrones y kits populares de compañías como Wool and the Gang y We Are Knitters.

Una vez en Tokio, el nuevo pasatiempo del Sr. Daley se volvió aún más esencial. Las medidas de seguridad pandémicas mantuvieron aislados a los atletas olímpicos, lo que les dio tiempo suficiente para pensar demasiado en cada pequeño movimiento. Tejer se convirtió no solo en una distracción del tiempo libre para el Sr. Daley, sino en una forma de controlar su ansiedad.

“Estaba muy agradecido de tener mi pequeño proyecto de rebeca para darme esa pequeña distracción saludable y al mismo tiempo encontrar la calma y la paz”, dijo.

Los Juegos Olímpicos de 2021 fueron un momento decisivo para los atletas que hablaron sobre la salud mental y eligieron, en algunos casos, priorizar su bienestar sobre la competencia. Debido a que sus trabajos empujan a sus cuerpos al límite, muchos atletas olímpicos han buscado prácticas restaurativas, como pasar tiempo con sus seres queridos, escribir e ir a terapia.

Algunos estudios sugieren que el tejido, el crochet y otras manualidades pueden aliviar los síntomas de ansiedad, depresión y soledad. Los movimientos repetidos involucrados en las manualidades son meditativos y requieren concentrarse en la tarea, lo que puede ayudar a los artesanos a encontrar una distracción saludable del estrés. En un artículo de 2013 publicado en el British Journal of Occupational Health, los artesanos informaron que se sentían más felices y tranquilos. Y las comunidades de artesanos pueden servir como una conexión social necesaria en nuestras vidas, especialmente en tiempos difíciles.

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El tejido olímpico del Sr. Daley ciertamente ha atraído aún más atención a las manualidades. Pero está usando su plataforma y sus prendas de punto para mucho más.

En lugar de dejar que los cárdigans, los suéteres y los sombreros acumulen polvo en un armario, el Sr.Daley regularmente rifa piezas que hace y dona las ganancias a Brain Tumor Charity en memoria de su padre, Rob Daley, quien murió de cáncer cerebral en 2011.

El Sr. Daley hizo su debut olímpico cuando tenía 14 años en los Juegos de 2008 en Beijing. Se llevó a casa una medalla de bronce en los Juegos de Londres de 2012 y los Juegos de Río de 2016. En esos primeros años de su carrera, se enfrentó a la intimidación en la escuela y una oleada de atención no deseada de los tabloides británicos, incluidas las sugerencias de que no se estaba tomando en serio su carrera de buceo.

Al mismo tiempo, estaba lamentando la pérdida de su padre y aprendiendo más sobre sí mismo. Después de enamorarse, anunció en un video de YouTube de 2013 que era gay.

“Conocí a alguien”, dijo en el video. “Me hacen sentir tan feliz, tan seguro. Todo se siente genial. Y bueno, ese alguien es un chico “. (Ahora están casados).

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Fuera de la piscina, el Sr. Daley está dedicando tiempo al activismo LGBTQ. Dijo que cuando era niño se sentía un extraño. “Nunca pensé que podría hacer nada, porque uno no se ve representado de esa manera”, dijo.

Pero mucho ha cambiado en términos de representación en el deporte desde que salió al mundo. Al menos 185 atletas en los juegos de Tokio identificados públicamente como homosexuales, lesbianas, bisexuales, transgénero, queer o no binarios, que es más que en cualquiera de los Juegos Olímpicos de verano anteriores combinados, según Outsports.

“Creo que el hecho de que haya más gente fuera de la calle ayudará a inspirar a los jóvenes queer que no necesariamente saben si alguna vez van a hacer algo por sí mismos”, dijo. “Quiero intentar ayudar a continuar difundiendo ese mensaje para tratar de que sea un campo de juego lo más equitativo para todos como sea posible”.

Tokio fue la aparición olímpica más exitosa de Daley hasta el momento. Ganó el oro en la plataforma masculina de 10 metros sincronizados con su compañero Matty Lee y un bronce en la plataforma masculina de 10 metros.

¿A dónde va después de traer a casa una medalla de oro, convertirse en un meme y conquistar el mundo de la artesanía? Para empezar, ha escrito un libro de memorias, “Coming Up for Air”, que se publicará este otoño. También dijo que se toma en serio convertirse en diseñador de prendas de punto.

“Me encantaría hacer que sea más accesible para que las personas aprendan que pueden ver algo en la tienda y luego hacerlo ellos mismos”.