Tom House (todavía) está reinventando el lanzamiento con la aplicación Mustard

Casi desafía la creencia, pero cinco de los nueve lanzadores principales de los Rangers durante las dos primeras temporadas de Ryan con el club (los otros cuatro son Hough, Rogers, Kevin Brown y Jamie Moyer) jugaron hasta los 40 años. Ryan, Hough y Moyer forman la lista de los ocho jugadores más antiguos de la era moderna. Eran diestros y zurdos, artistas del control y lanzadores de fuego, y cada uno buscaba formas de extender sus carreras. Sin importar su demografía, tenían una cosa en común: todos aprendieron cómo mantener sus brazos de lanzamiento de Tom House.

Randy Johnson estaba luchando. Era 1992, y Johnson, un zurdo alto con una recta similar a la de Ryan, estaba en su cuarta temporada completa en las Grandes Ligas. Sin embargo, sus talentos se vieron socavados por una profunda falta de control. Con 6 pies y 10 pulgadas, Johnson simplemente poseía demasiadas partes móviles para una coordinación constante. Cuando los Rangers llegaron a Seattle en agosto, Johnson tenía marca de 2-7 en sus nueve aperturas anteriores, habiendo caminado a 52 bateadores en 56 entradas y registrando una efectividad de 5.46.

Crédito…Tony Bock/Toronto Star a través de Getty Images

Desde el banquillo de los visitantes, House y Ryan sabían por lo que estaba pasando. House había seguido a Johnson, un ex alumno de la Universidad del Sur de California, desde los días de universidad del lanzador. Ryan alguna vez había sido un jugador salvaje, liderando la liga en bases por bolas ocho veces en un lapso de 11 años. Sin embargo, en 1989, que fue la primera temporada de Ryan con House, el hombre de 42 años superó los 300 ponches por primera vez en una década con solo 98 bases por bolas.

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Él y House querían ayudar a Johnson. Se organizó una reunión para la mañana temprano, antes de que nadie más llegara al Kingdome. Los tres hombres hablaron sobre los problemas mecánicos de Johnson, y House ofreció una sugerencia principal: quería que Johnson aterrizara sobre la punta de su pie en lugar de sobre su talón mientras caminaba hacia el plato. Los resultados fueron inmediatos.

“Había estado perdiendo la ranura de mi brazo, cayendo hacia el lado de la tercera base, y ese consejo me ayudó a mantener el equilibrio”, dijo Johnson. “No jugué para los Texas Rangers, pero Tom me ayudó de todos modos. Esa reunión fue extremadamente impactante”.


Johnson cerró su temporada ponchando a 117 bateadores en sus últimas 11 aperturas mientras caminaba solo 47 y recortó unas dos carreras completas de su efectividad. Ese período dominante incluyó un juego en septiembre en el que ponchó a 18 bateadores de los Rangers, un resultado que llamó la atención. cuando Johnson le dio crédito a House por su mejora.

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