Tour de tenis masculino sanciona Wimbledon por veto a jugadores rusos

«¿Cómo trazas la línea entre cuándo prohíbes a los jugadores y cuándo no?» Yevgeny Kafelnikov, un ruso y ex jugador individual No. 1, en una entrevista telefónica desde Moscú.

A diferencia de Wimbledon, los eventos preliminares en Gran Bretaña no han sido despojados de puntos de clasificación a pesar de ser formalmente parte de las giras. Wimbledon, como evento de Grand Slam, opera de forma independiente pero tiene acuerdos con los tours en muchos niveles, incluidos los puntos de clasificación. Pero la ATP y la WTA optaron por no restar puntos a los eventos preliminares británicos porque otros torneos ubicados en el continente europeo aún estaban abiertos para jugadores rusos y bielorrusos durante esas tres semanas de la temporada sobre césped. También existía la preocupación de que sin los puntos de clasificación que se ofrecían, los jugadores optarían por retirarse de los torneos británicos sobre césped. Es poco probable que Wimbledon, con su gran premio en metálico y su prestigio, experimente tales retiros, incluso sin puntos.

Wimbledon había sido presionado por el gobierno británico para actuar. El torneo optó por la prohibición tras rechazar la sugerencia del gobierno de que los jugadores rusos y bielorrusos proporcionaran “declaraciones por escrito” de que no representaban a sus países; que no recibían financiación estatal ni patrocinio de empresas con fuertes vínculos con el Estado ruso; y que no habían expresado ni expresarían su apoyo a la invasión de Ucrania o al liderazgo de sus países. Sobre todo, existía la preocupación de que firmar tal declaración pudiera poner en riesgo a los jugadores o sus familias y también la preocupación de que la opción no estaría disponible para todos los competidores rusos y bielorrusos. Los jugadores juveniles, por ejemplo, son financiados habitualmente por las federaciones de tenis de Rusia y Bielorrusia y, por lo tanto, es poco probable que sean elegibles para firmar.

Pero al anunciar prohibiciones para atletas individuales, Wimbledon y los eventos británicos sobre césped siguen siendo atípicos. Ningún otro evento de la gira ha seguido su ejemplo. Los jugadores rusos y bielorrusos, incluidos el No. 2 de los hombres, Daniil Medvedev de Rusia, y la No. 7 de las mujeres, Aryna Sabalenka de Bielorrusia, participarán en el Abierto de Francia, el próximo torneo de Grand Slam en el calendario, cuando comienza el domingo.

Después de que comenzara la guerra en Ucrania en febrero, el tenis profesional se movió rápidamente para excluir a Rusia y Bielorrusia de eventos por equipos como la Copa Davis y la Copa Billie Jean King, las cuales fueron ganadas por Rusia en 2021. Las giras y la Federación Internacional de Tenis también canceló torneos programados para jugar en Rusia y Bielorrusia a finales de este año, incluida la Copa Kremlin en Moscú. La ITF también suspendió a las federaciones de tenis de los países como miembros.

Pero a los jugadores rusos y bielorrusos se les permitió seguir compitiendo en la gira como individuos, aunque sin ninguna identificación nacional. No hay banderas o países enumerados junto a sus nombres en los marcadores, en los sorteos o en las clasificaciones oficiales de la computadora de la gira. Si la prohibición de Wimbledon sigue vigente como se espera, los rusos y los bielorrusos podrán participar en la temporada de canchas de césped solo jugando en eventos que se celebren fuera de Gran Bretaña. Medvedev, por su parte, tiene la intención de hacerlo, confirmando el viernes en París que jugaría durante tres semanas seguidas sobre césped antes de Wimbledon en los torneos en s-Hertogenbosch en los Países Bajos, Halle en Alemania y Mallorca en España.

Ningún jugador ruso o bielorruso ha indicado públicamente que tenga la intención de tomar medidas legales contra Wimbledon para buscar la entrada al torneo. Medvedev dejó en claro que no lo haría, aunque sugirió que podría haber lugar para tal apelación.