Toyota fabricará 120.800 camionetas este año

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A Toyota Argentina no hay con qué darle. El mo­delo japonés para la pro­ducción de vehículos, enclavado en Zárate, en la provincia de Buenos Aires, no sólo go­za de excelente salud, sino que pa­rece haber sido hecho a prueba de las crisis internas que recurrentemente azotan a Argentina.

Cuando varias automotrices están complicadas con el parate de ventas en Brasil, la fabricación en la planta criolla de origen nipón todos los años da un nuevo salto. Para este 2017, Toyota prevé fabricar en esas instalaciones 120.800 unidades de su exitoso modelo Hilux y de la SUV premium SW4.

Pero el dato más significativo es que el 72 por ciento de ese volumen de producción se destina a mercados externos de Latinoamérica, algunos tradicionales, como el Mercosur más Colombia; otros recientes, como el caso de Bolivia, Chile, Perú, Ecuador, y desde este año, el resto del continente.

“Claramente existen señales de que Brasil paró de caer, si se recuperara, no tendríamos necesidad de realizar nuevas inversiones para atenderlo porque la planta está preparada para producir a este ritmo unos 140 mil vehículos”, describió Diego Prado, director de Asuntos Corporativos de la compañía.

Prado explicó que para este año la empresa contempla una inversión de 100 millones de dólares, que se agrega a los otros 1.000 millones ya puestos entre 2014 y 2016. Desde que desembarcó en la Argentina, en 1994, la inversión acumulada oscila en los dos mil millones, dijo.

Las 120.800 camionetas que la marca producirá este año con casi cinco mil empleados marcarán un récord emergente del continuo crecimiento en los volúmenes de fabricación. Hace “apenas” 13 años, Toyota fabricaba en el país 19.355 unidades.

A cuatro meses de iniciado el año, la marca estima que venderá 81.600 unidades en el mercado interno, de las cuales 32.640 serán nacionales, en particular la pick up Hilux, líder en ventas por 11 años. Los otros casi 50 mil vehículos se distribuyen en nueve modelos importados, aunque los líderes de esa apuesta son el nuevo Corolla, lanzado la semana pasada, el Etios, y la otra novedad de los últimos meses: el Yaris (con origen en Tailandia).

La fábrica de Zárate, por otro lado, es una planta de ciclo completo con modelos que llevan 
un 60 por ciento de integración regional, pero que además produce chapistería, mecanizado y una larga lista de tareas que la alejan del mero ensamblado de piezas.

El Prius suma una chance. Como auto de transición. Negociaciones para reinsertarlo como un híbrido en Argentina. Si bien Toyota comercializa el modelo Prius en el país, su origen en extrazona lo deja en un precio demasiado elevado: 62 mil dólares.

Por ello, la automotriz comenzó a hablar con el Gobierno sobre la posibilidad de reinsertarlo dentro del contexto del plan para llegar a producir un millón de vehículos. Su condición de híbrido lo convierte en una transición frente a las alternativas tecnológicas del futuro.

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