Toyota mira los cielos con un impulso de $ 394 millones para el fabricante de taxis voladores Joby


Numerosos taxis voladores que funcionan con electricidad y que zumban por ciudades ocupadas pueden sonar a ciencia ficción, pero varios jugadores importantes están trabajando para hacerla realidad.

Toma a Toyota. El gigante automovilístico japonés acaba de inyectar una considerable suma de $ 394 millones en Joby Aviation, una compañía con sede en California que desarrolla un avión de despegue y aterrizaje vertical totalmente eléctrico (eVTOL) para servicios de transporte aéreo rápidos, silenciosos y asequibles.

El fabricante de automóviles también compartirá su experiencia en la fabricación, la calidad y los controles de costos para apoyar el desarrollo y la producción del taxi volador de Joby, versiones en las que ha estado trabajando durante una década.

El respaldo financiero de Toyota es parte de un mayor impulso de efectivo para Joby que se produjo en una reciente ronda de financiación por valor de $ 590 millones, llevando la financiación total de Joby hasta la fecha a la impresionante cantidad de $ 720 millones.

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Joby Aviation

«Estamos construyendo un nuevo sistema de transporte para transformar su vida diaria, con mayor seguridad y, a tiempo, a un costo similar al de conducir», JoeBen Bevirt, fundador y CEO de Joby, dijo en un lanzamiento. «Esta colaboración con Toyota representa un compromiso sin precedentes de dinero y recursos para nosotros y esta nueva industria de uno de los principales fabricantes de automóviles del mundo».

La aeronave de cinco asientos pilotada de Joby cambia a un vuelo hacia adelante en el ala después de despegar verticalmente usando múltiples rotores. Puede alcanzar 200 mph y volar alrededor de 150 millas con una sola carga. Joby dice que el vehículo es «100 veces más silencioso que el avión convencional durante el despegue y el aterrizaje», y «casi silencioso» cuando vuela por encima.

El presidente y CEO de Toyota, Akio Toyoda, describió el transporte aéreo como un «objetivo a largo plazo» para su empresa, y agregó: «A medida que asumimos el desafío del transporte aéreo junto con Joby, un innovador en el espacio emergente de eVTOL, aprovechamos el potencial para revolucionar el transporte y la vida en el futuro «.

La noticia de la inyección masiva de efectivo llega solo una semana después de que el gigante automotriz coreano Hyundai presentara el S-A1, un taxi volador que está construyendo en asociación con Uber. Otras empresas de todo el mundo también están trabajando en diseños similares en lo que podría ser un mercado lucrativo para aquellos que pueden hacerlo realidad.

Pero los desafíos actuales incluyen persuadir a los reguladores de la seguridad de las máquinas voladoras, así como la seguridad del espacio aéreo en el que vuelan. También se tendrá en cuenta su impacto ambiental en áreas como el ruido. La Administración Federal de Aviación ya está lo suficientemente nerviosa por los drones mucho más pequeños que vuelan sobre áreas urbanas, por lo que es probable que pase un tiempo antes de dar luz verde al tipo de servicio que Joby Aviation y otros proponen.

Aún así, con el respaldo continuo de las grandes empresas y la planificación adecuada, la visión de los taxis que vuelan por encima podría algún día convertirse en realidad.

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