Trabajadores migrantes huyen de Dhaka mientras Bangladesh se bloquea

Bangladesh volverá al bloqueo nacional a finales de la semana, en respuesta a una ola de infecciones que el lunes trajo su mayor número de muertos por la pandemia en un solo día hasta el momento.

Las restricciones inminentes, impuestas en una serie de pasos, han enviado a decenas de miles de trabajadores migrantes en Dhaka, la capital y ciudad más grande, luchando por llegar a sus aldeas en escenas que recuerdan el éxodo de migrantes de la vecina India el año pasado.

La industria de la confección, que emplea a 4,5 millones de personas y representa el 80 por ciento de las exportaciones del país, permanecerá abierta. Pero otras empresas recibieron instrucciones de limitar sus operaciones a los niveles mínimos de personal requerido, y casi todos los sistemas de transporte público están cerrando o ya están cerrados.

Los residentes de Dhaka esperan estar confinados en gran medida a sus hogares después del jueves, el primer día de lo que el gobierno ha llamado un “bloqueo estricto”, aunque queda por ver qué tan estrictas se implementarán las medidas. El gobierno ha dicho que el ejército, la policía y la guardia fronteriza serán desplegados para una aplicación estricta.

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Bangladesh había frenado la propagación del virus con restricciones esporádicas y reducido movimiento mientras trataba de mantener abierta gran parte de la economía. Pero una ola que se extiende rápidamente ahora, con apenas el 3 por ciento de la población vacunada, ha obligado a los funcionarios a tomar medidas más drásticas.

El país reportó 119 muertes el lunes, la cifra diaria más alta desde que comenzó la pandemia, mientras que la tasa de positividad de la prueba superó el 20 por ciento. Bangladesh ha informado oficialmente un total de casi 900.000 infecciones y 14.172 muertes por el virus, aunque los expertos creen que las cifras reales son mucho más altas.

El bloqueo actual ha sido gradual. El gobierno detuvo trenes y autobuses de larga distancia la semana pasada. También impuso cierres en siete distritos que rodean Dhaka, con el objetivo de evitar una oleada allí. Los centros comerciales están cerrados y los restaurantes están limitados solo a pedidos para llevar.

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El bloqueo completo, que inicialmente se esperaba que dure una semana, comienza el jueves. Todos los sistemas de transporte, excepto los rickshaws automáticos, estarán cerrados.

El gobierno ha dado instrucciones a los propietarios de fábricas de ropa para que organicen el transporte de sus trabajadores durante rondas anteriores de restricciones. Cuando se cerró el transporte público en abril para frenar la propagación del virus, los propietarios de las fábricas que no organizaron el transporte fueron acusados ​​de violar la orden y los trabajadores tuvieron que caminar millas dos veces al día para llegar al trabajo.

A medida que se acercaba el último cierre, las estaciones de ferry en Dhaka se vieron inundadas por personas que intentaban cruzar el río hacia los distritos del sur.