Trabajadores protestan y golpean en fábrica china de iPhone afectada por virus

BEIJING (AP) — Los empleados de la fábrica de iPhone de Apple más grande del mundo fueron golpeados y detenidos en protestas por salarios en medio de controles antivirus, según testigos y videos en las redes sociales el miércoles, mientras aumentan las tensiones por los esfuerzos chinos para combatir un nuevo aumento de infecciones. .

Los videos que decían que fueron filmados en la fábrica en la ciudad central de Zhengzhou mostraban a miles de personas con máscaras frente a filas de policías con trajes protectores blancos con escudos antidisturbios de plástico. La policía pateó y golpeó a un manifestante con garrotes después de que agarrara un poste de metal que se había utilizado para golpearlo.

La frustración con las restricciones en áreas de China que cerraron tiendas y oficinas y confinaron a millones de personas en sus hogares se convirtió en protestas. Los videos en las redes sociales muestran a los residentes derribando barricadas instaladas para hacer cumplir el cierre de vecindarios.

El gobernante Partido Comunista prometió este mes tratar de reducir las interrupciones acortando las cuarentenas y haciendo otros cambios. Pero el partido se apega a una estrategia de “COVID cero” que apunta a aislar cada caso mientras otros gobiernos relajan los controles y tratan de vivir con el virus.

El mes pasado, miles de empleados abandonaron la fábrica de iPhone operada por Foxconn Technology Group de Taiwán por quejas sobre condiciones de trabajo inseguras luego de casos de virus.

El martes estalló una protesta por las quejas de que Foxconn cambió las condiciones para los nuevos trabajadores que se sintieron atraídos por ofertas de salarios más altos, según Li Sanshan, un empleado.

Li dijo que renunció a un trabajo de catering en respuesta a un anuncio que prometía 25.000 yuanes (3.500 dólares) por dos meses de trabajo. Li, de 28 años, dijo que los trabajadores estaban enojados después de que les dijeron que tenían que trabajar dos meses más con un salario más bajo para recibir los 25.000 yuanes.

“Foxconn lanzó ofertas de reclutamiento muy tentadoras, y vinieron trabajadores de todas partes del país, solo para descubrir que los estaban engañando”, dijo Li.

Foxconn, con sede en la ciudad de New Taipei, Taiwán, dijo en un comunicado que la «asignación de trabajo» «siempre se ha cumplido en función de la obligación contractual».

Foxconn negó lo que dijo que eran comentarios en línea de que los empleados con el virus vivían en dormitorios en la fábrica de Zhengzhou. Dijo que las instalaciones fueron desinfectadas y pasaron controles gubernamentales antes de que los empleados se mudaran.

“Con respecto a cualquier violencia, la compañía continuará comunicándose con los empleados y el gobierno para evitar que vuelvan a ocurrir incidentes similares”, dijo el comunicado de la compañía.

Las protestas han estallado a medida que aumenta la cantidad y la gravedad de los brotes en toda China, lo que ha llevado a las autoridades en áreas como Beijing, la capital, a cerrar vecindarios e imponer otras restricciones que, según los residentes, van más allá de lo que permite el gobierno nacional.

Se han encontrado más de 253.000 casos en las últimas tres semanas y el promedio diario está aumentando, informó el gobierno el martes. Esta semana, las autoridades informaron las primeras muertes por COVID-19 en China en seis meses.

El miércoles, el gobierno reportó 28.883 casos encontrados en las últimas 24 horas, incluidos 26.242 sin síntomas. La provincia de Henan, donde Zhengzhou es la capital, reportó 851 en total.

El gobierno hará cumplir su política anti-COVID mientras “supera con resolución la mentalidad de parálisis y laxitud”, dijo un portavoz de la Comisión Nacional de Salud, Mi Feng.

El gobierno de la ciudad de Guangzhou, el sitio de los mayores brotes, anunció que abrió 19 hospitales temporales con un total de casi 70.000 camas para pacientes con coronavirus. La ciudad anunció planes la semana pasada para construir hospitales e instalaciones de cuarentena para 250.000 personas.

También el miércoles, Beijing abrió un hospital en un centro de exposiciones y suspendió el acceso a la Universidad de Estudios Internacionales de Beijing después de que se encontró allí un caso de virus. La capital cerró anteriormente centros comerciales y edificios de oficinas y suspendió el acceso a algunos complejos de apartamentos.

Foxconn dijo anteriormente que su fábrica de Zhengzhou utiliza una «gestión de ciclo cerrado», lo que significa que los empleados viven en su lugar de trabajo sin contacto con el exterior.

La protesta duró hasta el miércoles por la mañana cuando miles de trabajadores se reunieron frente a los dormitorios y se enfrentaron a los trabajadores de seguridad de la fábrica, según Li.

Otros videos mostraban a los manifestantes rociando extintores contra la policía.

Un hombre que se identificó como el secretario del Partido Comunista a cargo de los servicios comunitarios apareció en un video publicado en la plataforma de redes sociales Sina Weibo instando a los manifestantes a retirarse. Les aseguró que sus demandas serían satisfechas.

Apple Inc. advirtió que las entregas de su nuevo modelo de iPhone 14 se retrasarían debido a los controles contra enfermedades en la fábrica. El gobierno de la ciudad suspendió el acceso a una zona industrial que rodea la fábrica, que según Foxconn emplea a 200.000 personas.

Los informes noticiosos dijeron que el partido gobernante había ordenado a «cuadros de base» que reemplazaran a los empleados de Foxconn en Zhengzhou que se fueron. La compañía no respondió a las solicitudes de confirmación y detalles sobre ese acuerdo.

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Zen Soo informó desde Hong Kong. Caroline Chen, asistente de noticias de AP, contribuyó.

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