Trabajar con contratistas: cómo contratar a un profesional calificado

Producciones SDI / Getty Images

Cuando el pandemia descendió a los Estados Unidos, algunos de nosotros nos retiramos al sofá por un Netflix borrachera. Otros pan horneado. Y más aún miraron alrededor de sus casas y vieron margen de mejora.

Más de la mitad de los propietarios de viviendas estadounidenses realizaron “mejoras sustanciales” en sus viviendas este año, según una encuesta de julio encargada por Selective Insurance. Ya sea que esté remodelando un baño o agregando un oficina en casa, encontrar al profesional adecuado es crucial cuando se trata de proteger su hogar y presupuesto.

Por supuesto, antes de firmar con un contratista, es útil tener una idea de lo que desea lograr. Las mejores prácticas incluyen la identificación de ejemplos de trabajo que le gustan (fotos o videos), su línea de tiempo ideal (considerando cuánto tiempo puede sobrevivir en una zona de construcción o permitirse quedarse en otro lugar) y, lo más importante, su máximo presupuesto. Aunque las leyes de los contratistas varían según el estado, hay una serie de pautas universales que se deben tener en cuenta. Siga leyendo para desarrollar sus conocimientos.

Habilidades y credenciales: cómo elegir un contratista

Es posible que haya visto el término “contratista” utilizado en diversas capacidades, pero no en todas profesionales de la construcción tienen la misma experiencia. En general, se dividen en tres categorías:

  • Handyperson: Estos reproductores de utilidad son excelentes para reparaciones menores, como parchar paneles de yeso o reemplazar un artefacto de iluminación roto. Aunque es probable que un asistente no cobre mucho dinero por trabajos pequeños, tenga en cuenta que contratar a un profesional sin licencia podría generar costos adicionales si algo sale mal. Como tal, solo debe contratar a un técnico recomendado por una fuente confiable.
  • Remodelador: A remodeler es un profesional de la construcción con un conjunto específico de habilidades. También conocido como subcontratista, un remodelador puede especializarse en alicatado, carpintería, pisos u otro tipo de renovación.
  • Contratista general: Un contratista general gestiona renovación del hogar proyectos o nueva construccion. Si bien un GC puede tener un área de especialización como pisos o plomería, su función principal es mantener un proyecto en marcha, contratar subcontratistas, coordinar programas, supervisar el progreso y mantener el proyecto funcionando sin problemas y en marcha. presupuesto. Los GC generalmente cobran una tarifa que equivale a un porcentaje del costo total del proyecto.

Si no conoce a nadie personalmente, puede preguntarle a familiares, amigos o colegas. O pregunte en los lugares donde conviven los contratistas. “Otra buena fuente de referencias son las tiendas de suministros”, dijo Aaron Schnabel, GC y copropietario de Artisan NW Homes en Issaquah, Washington. “Póngase en contacto con el suministro de plomería para fontaneros, tiendas de madera para constructores o contratistas de acabados y suministro eléctrico para electricistas”. Schnabel también recomienda buscar recomendaciones de la comunidad a través de las redes sociales. “La aplicación Nextdoor, los grupos de remodelación de Facebook y los agentes inmobiliarios locales pueden ser buenas fuentes de contratistas de confianza”.

Verificación de las credenciales del contratista

Antes de contratar a un remodelador o un GC, es esencial verificar sus credenciales. Visite el sitio web del Departamento de Trabajo e Industrias de su estado para buscar candidatos a contratistas por su nombre. (También puede buscar en Google “verificar un contratista + (su estado)” si tiene problemas para localizar una herramienta de búsqueda). Una vez que encuentre la información del contratista, asegúrese de que cumpla con los siguientes requisitos estatales.

  • Licencia: Un contratista debe tener un número de licencia activo en el archivo que enumere las tareas de construcción que puede realizar. Puede encontrar que muchos manipuladores no tienen licencia. Dicho esto, algunos estados les exigen tener licencias para trabajos específicos como lavado de ventanas, limpieza de canaletas y cuidado del césped. Busque los requisitos de licencia del trabajo en el sitio web del Departamento de Trabajo de su estado para saber si un profesional contratado necesita una licencia para asegurar el puesto.
  • Fianza y ahorros: Una fianza es un acuerdo garantizado entre usted, su contratista y su compañía de fianza para que se complete un trabajo como se especifica en un contrato. Como propietario de una vivienda, una fianza le brinda un recurso financiero si el contratista no completa el proyecto, o si usted no está satisfecho con el trabajo. En cualquier caso, puede presentar una demanda contra la fianza del contratista. La cantidad de cobertura que deben tener los contratistas varía según el estado (y el sitio web del DOL debe tener todos los detalles).
  • Seguro: Como propietario de un negocio, un contratista debe tener un seguro de responsabilidad civil para cubrir cualquier daño a su propiedad que pueda ocurrir durante el proyecto. Al igual que las fianzas, la cantidad de seguro requerido varía según el estado, y es una buena idea ponerse en contacto directamente con la aseguradora del contratista para saber qué está cubierto por la póliza y, lo que es más importante, qué no está cubierto.
  • Compensación de trabajadores: Se requiere que los GC proporcionen compensación a los trabajadores para los subcontratistas en caso de lesiones en el trabajo. Cada estado tiene sus propios requisitos basados ​​en el tipo de empleo (por ejemplo, tiempo completo o parcial) y el tamaño de la tripulación. Puede consultar la ley de su estado aquí.

Si bien la información anterior es necesaria para que cualquier GC pueda hacer negocios, es importante comprender sus limitaciones. “Una licencia no implica ninguna experiencia”, dijo Schnabel. “En realidad, solo implica la capacidad de completar un formulario de manera competente. Es más una señal de habilidades de gestión empresarial que cualquier otra cosa”.

Dicho esto, hay otras formas de verificar el historial comercial de un contratista y ayudarlo a detectar posibles problemas, que incluyen:

  • Violaciones de licencia: Los deberes y habilidades del contratista se describen claramente en la descripción de su licencia. Cualquier infracción es motivo de preocupación, por ejemplo, si se instaló un GC cableado eléctrico sin contratar a un electricista debidamente autorizado. Dependiendo de la gravedad de la infracción, el contratista puede pagar una multa o suspender su licencia.
  • Demandas: Si un cliente anterior ha demandado al contratista, el tipo de demanda y su resultado deben aparecer en su información de licencia.

Cómo contratar a un contratista

Una vez que haya reducido su lista de candidatos, hay algunos pasos que debe seguir al comenzar su proyecto.

Entrevistar candidatos

Póngase en contacto con algunos profesionales de la construcción para evaluar su experiencia e interés en su proyecto. Haga preguntas para las que ya sabe las respuestas, incluido cuánto tiempo han estado en el negocio, si alguna vez recibieron una citación de licencia y cuánto seguro tienen, todo lo cual debería haber aprendido en su investigación. La honestidad es un activo valioso, y un GC que miente sobre sus prácticas comerciales básicas probablemente no sea la persona adecuada para el trabajo.

“Al presentar una oferta por un proyecto, el contratista debe proporcionar un resumen detallado del alcance y el costo del proyecto”, dijo Schnabel. “Puede estar en el costo total del proyecto o en un desglose detallado de todos los costos individuales”.

Otras preguntas para hacer incluyen:

  • ¿Cuántas ofertas de subcontratistas obtendrá para cada etapa del proyecto (nota: un buen GC proporcionará al menos tres propuestas en competencia para cada trabajo)
  • ¿Ofrecen garantías de construcción y productos?
  • ¿Puede proporcionar una lista de referencias de propietarios? ¿Dónde puedo ver ejemplos de su trabajo?
  • ¿Cómo comunicará los cambios en el alcance y el precio? ¿Tendré la aprobación final?
  • Además de un contrato escrito, ¿qué más puedo esperar de usted antes de que comience el proyecto? ¿Proporcionará planos detallados, un cronograma de construcción y listas de precios para toda la mano de obra y el material?
  • Una vez que el proyecto esté completo y pagado en su totalidad, ¿usted y los subcontratistas renunciarán al derecho de imponer un gravamen sobre mi propiedad?

Consulte a un abogado de la construcción

Incluso la entrevista más completa no sustituye a la experiencia legal. Aunque puede ser excesivo para un proyecto más pequeño, contratar a un abogado de la construcción puede dar crédito a su proyecto, garantizar que haya un entendimiento mutuo entre usted y su GC y ayudar a proteger sus intereses. Los bufetes de abogados de la construcción se especializan en la redacción y revisión de contratos de construcción. Es probable que un GC minucioso contrate a un abogado para redactar el contrato de construcción a fin de garantizar que los términos estén claramente definidos y que se cumplan todas las leyes estatales, y podría valer la pena agregar el costo de un profesional legal a su construcción. presupuesto. La mayoría de los abogados de la construcción cobran una tarifa fija por la revisión de documentos y pueden informarle sobre cualquier problema en el contrato antes de firmarlo.

Firma de un acuerdo

Una vez que haya encontrado un contratista confiable, ahora viene la parte emocionante de firmar un acuerdo. En general, un contrato de renovación debe incluir una confirmación por escrito de todas las preguntas que hizo durante la fase de la entrevista, especialmente:

  • Una descripción completa del trabajo a realizar y su costo total, incluidos los cargos por estimaciones y mano de obra
  • Una descripción de cuántas ofertas de subcontratistas puede esperar para cada etapa del proyecto, incluido su derecho a aprobar o rechazar cualquier elección.
  • Una lista detallada de todos los materiales y productos necesarios, incluido el color, el modelo, el tamaño y la marca.
  • Fechas estimadas de inicio y finalización
  • Un calendario de pagos que incluye el pago inicial, los pagos posteriores y el pago final. El CG también debe incluir métodos de pago aceptados, por ejemplo, tarjeta de crédito, cheque, etc.

Seguimiento del progreso

La renovación del hogar es un proceso complicado con muchas partes móviles. Como propietario responsable de una vivienda, siempre debe asumir un papel activo, y existen pocas formas de mantenerse informado. Idealmente, su contratista se comunicará regularmente con usted sobre cómo van las cosas, y siempre puede comunicarse con más frecuencia si tiene preguntas. Schabel anima a los propietarios a estar atentos a las señales de advertencia en el camino. “Alguien a quien es difícil contactar o que no puede cumplir con un horario sería una señal de alerta para mí”, dijo. “Además, alguien que no puede mantener precisos los detalles del osciloscopio o los cambia sin comunicación. Y definitivamente, alguien que no puede proporcionar mano de obra de calidad después de una oportunidad para corregir errores es una gran señal de alerta”.

Hay algunas otras formas de monitorear el progreso:

Verificar permisos retirados

Llame a su oficina de permisos local o verifique en línea para asegurarse de que su contratista haya solicitado y aprobado los permisos necesarios para completar el trabajo.

Examina el trabajo

Es su proyecto, ¡no tenga miedo de mirarlo! Mientras que un contratista puede tomar las riendas mientras su renovación está en marcha, hay que vivir con el resultado. Documente cada etapa tomando fotos y haciendo preguntas si algo se ve mal. Si no está satisfecho con la explicación de un problema de su GC, pregúntele a un abogado de la construcción su perspectiva e incluya las fotos en su solicitud.

Paga sobre la marcha

Un contratista confiable no le pedirá que pague por trabajos sin terminar. A medida que paga por el progreso completado, audite las facturas de su GC solicitando facturas escritas a los subcontratistas y compárelas con los montos facturados por su GC. También es una buena idea solicitar recibos de su GC y subcontratistas para asegurarse de que todos reciban el pago a tiempo.

Terminando las cosas

Terminar una renovación tan esperada puede ser un momento de ansiedad, pero es importante no olvidar algunos elementos críticos en medio de la emoción. Asegúrese de marcar los siguientes elementos al cerrar el proyecto:

Pasando la inspección

Cualquier trabajo de renovación que requiera un permiso también debe pasar las inspecciones de la ciudad antes de que su GC pueda pasar a la siguiente fase del proyecto. Solicite copias de los informes de inspección aprobados antes de separarse de su contratista.

Liberación de gravamen

Una vez que haya pagado la totalidad, su GC debe proporcionarle una liberación de gravamen por escrito para ellos y los subcontratistas (según la redacción de su contrato).

Recibos de pago

Mantener registros de sus pagos es esencial para fines legales y fiscales, y si aún no los tiene, solicite copias escritas de cada factura pagada a su GC y subcontratistas.

Reseñas de contratistas

Si está satisfecho con el trabajo de su contratista, deje reseñas que permitan a otros propietarios beneficiarse de su experiencia, incluido el sitio web del Better Business Bureau (BBB), los canales de redes sociales y cualquier otro medio solicitado por el contratista.

Lidiar con los problemas

Las disputas ocurren. Ya sea que esté lidiando con una falta de comunicación o discutiendo sobre algo más serio como el presupuesto, recuerde involucrar a su GC de manera calmada y profesional. De lo contrario, consulte su contrato firmado para reforzar sus derechos en virtud del acuerdo. Si el problema se agrava, hable con su abogado de la construcción sobre los próximos pasos. Si no ha contratado a un profesional legal, también puede informar cualquier problema con el contratista al Departamento de Trabajo de su estado.

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