Tras siete años de cierre, la reapertura de la frontera con Venezuela ilusiona en Colombia

En la frontera entre Colombia y Venezuela, te sientes el aire el entusiasmo por la anunciada reapertura de los cruces entre el departamento de Norte de Santander y el estado venezolano de Táchira, que los habitantes de la zona ven como un nuevo comienzo de la relación bilateral.

En el puente internacional Simón Bolívar, el principal de los cuatro que unen a los dos países en la zona de Cúcuta, trabajadores colombianos lavan con agua y jabón el exterior de las oficinas de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (DIAN), mientras un albañil parcha y pinta las paredes internas para que queden como nuevos cuando vuelva la normalidad.

Las obras también incluyen la restauración de las redes eléctricas con el fin de preparar las instalaciones para cuando se materialice la reapertura fronteriza prometida por el nuevo presidente colombiano, Gustavo Petro.

Un trabajador colombiano barre el exterior de las oficinas de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales. Foto: EFE/Mario Caicedo

siete años cerrado

Este cruce fronterizo fue en el pasado el mas dinamico del pais por su intensa actividad comercial pero está cerrado a los vehículos por siete añospor orden del presidente venezolano, Nicolás Maduro, por lo que cualquier movimiento por la anunciada normalización entusiasma a quienes siguen deambulando por la zona.

“Estamos viviendo mal en la frontera, nos estamos muriendo de hambre y con lo poco que hacemos vendiendo cositas logramos sobrevivir. Si abren la frontera sería un cambio favorable para todos, el cierre nos dejó muy afectados”, dice Ernesto Oliveros, vendedor de agua y refrescos en La Parada, un pueblo colombiano ubicado frente a la ciudad venezolana de San Antonio del Táchira.

A La Parada, que forma parte de Villa del Rosario, en el área metropolitana de Cúcuta, capital de Norte de Santander, Venezolanos siguen llegando a diario que cargan o arrastran maletas con víveres y otros productos comprados del lado colombiano, pero ya no son las multitudes de los años previos a la pandemia, cuando pasaban más de 35.000 venezolanos diarios, sino pocos.

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preparando el terreno

La próxima semana, 19 de agosto, se cumplirán siete años del cierre de fronteras ordenado por Maduro, quien luego endureció su postura con Colombia al romper relaciones diplomáticas el 23 de febrero de 2019, en respuesta al apoyo que el entonces presidente colombiano, Iván Duque, entregó el líder opositor venezolano Juan Guaidó.

Esa turbulenta relación entre los dos países comenzó a cambiar con la elección de Petro, saludado desde el principio por Maduroquien tiene con el nuevo presidente colombiano la sintonía política e ideológica que nunca tuvo con Duque ni con su antecesor, Juan Manuel Santos, al punto que ambos gobiernos ya preparan la reanudación de los vínculos diplomáticos y consulares.

Un albañil parcha y pinta las paredes internas de las oficinas de la Dirección de Impuestos y Aduanas.  Foto: EFE/Mario Caicedo

Un albañil parcha y pinta las paredes internas de las oficinas de la Dirección de Impuestos y Aduanas. Foto: EFE/Mario Caicedo

El secretario de Gobierno de Villa del Rosario, Vladimir Lindarte, dijo que han estado trabajando durante meses en el orden de La Parada y que están listos para la reapertura total de la frontera.

Esta preparación implica la activación de todos los protocolos de seguridad y orden publico porque cuando se abran los puentes fronterizos al tráfico de vehículos

“La organización se hace con vendedores ambulantes y choferes de servicio público, buscando el orden y que todo esté despejado para cuando el puente Simón Bolívar esté totalmente inaugurado”, explica Lindarte.

En tanto, Víctor Bautista, secretario de Fronteras del Gobierno de Norte de Santander, asegura que han sostenido reuniones con la Cancillería colombiana para que la gradualmente y ordenadamente la reapertura de la frontera, que esperan incluya El Puente de las Tienditasel más moderno de todos y todavía nuevo.

El puente de las Tienditas, el más moderno de todos y aún sin estrenar.  Foto: Dinson Estupiñán / AFP

El puente de las Tienditas, el más moderno de todos y aún sin estrenar. Foto: Dinson Estupiñán / AFP

Expectativas laterales y laterales

Luego de que el nuevo canciller colombiano, Álvaro Leyva Durán, y su homólogo venezolano, Carlos Faría, se reunieran hace dos semanas en la ciudad venezolana de San Cristóbal y anunciaran el próximo nombramiento de embajadoresla expectativa de normalización no ha hecho más que aumentar.

Este martes fue el turno del ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino López, de anunciar que por orden de Maduro establecerá contacto «inmediatamente» con su colega colombiano, Iván Velásquez, para «restablecer» las relaciones militares.

En los últimos días han circulado versiones sobre una posible reunión de los dos presidentes para dirimir de una vez por todas las diferencias entre ambos gobiernos, pero el propio Petro fue el encargado de aterrizar esas expectativas el lunes.

«Si hubiera una reunión, no solo habría información sino preparación, y eso no existe», dijo el nuevo presidente colombiano, quien agregó que si bien están trabajando para «la normalización de las relaciones, que es un proceso que implica la apertura de la frontera», esa reconstrucción de vínculos rotos puede tardar unos dos meses.

Geraldine García, EFE

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