Travelex, afectado por el ransomware, a la venta

La afligida compañía de divisas Travelex, que todavía se estaba recuperando de un golpe de £ 25 millones después de que sus sistemas fueron encriptados por el ransomware Sodinokibi el 31 de diciembre de 2019, cuando la industria de viajes internacional cerró gracias a la pandemia de coronavirus Covid-19, está a la venta.

El personal de Travelex se vio obligado a usar lápiz y papel para registrar transacciones solo en efectivo después de que sus sistemas se cerraron como resultado del ataque, que dejó a los turistas y viajeros de negocios varados en todo el mundo sin acceso a fondos, y también afectó a varios bancos minoristas, incluyendo Barclays y HSBC, que confiaron en Travelex para sus propios servicios de intercambio.

Más tarde se supo que la empresa había dejado sin reparar fallas reveladas en sus servidores de red privada virtual (VPN), lo que significa que sus redes eran muy vulnerables a los ataques cibernéticos a diario durante ocho meses. Los investigadores de Bad Packets incluso se comunicaron con Travelex para tratar de informarles de esto, pero fueron ignorados.

Travelex solo había restaurado completamente sus sistemas al 2 de marzo de 2020, apenas una semana antes de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara que la crisis del coronavirus en desarrollo era una pandemia en toda regla. Como organización que depende en gran medida de la salud general de la industria de viajes, esto significa que Travelex también ha sido severamente afectada por la pandemia.

A partir del 17 de marzo, la empresa había dicho que estaba trabajando con las partes interesadas para mitigar los desafíos planteados por la pandemia, pero dada la posterior introducción de bloqueos a nivel nacional y la suspensión de todos los viajes, excepto los esenciales, su suministro de clientes prácticamente se ha agotado. .

En una breve declaración, Travelex dijo: «La compañía anuncia que, como parte de su evaluación continua de opciones estratégicas para maximizar el valor para sus partes interesadas, la Junta de Travelex Holdings Limited ha decidido buscar ofertas para el grupo Travelex y ha comunicado esta intención a [parent organisation] Finablr plc.

«Las partes con un interés potencial en hacer una propuesta deben contactar a PwC [PricewaterhouseCoopers] para celebrar un acuerdo de confidencialidad habitual, después del cual recibirán cierta información sobre el grupo Travelex y serán invitados a presentar sus propuestas indicativas a PwC sobre esa base.

«La compañía continuará actualizando a las partes interesadas sobre el proceso de venta y discusiones paralelas con los acreedores, según corresponda».

Finablr, que compró la firma a su fundador, el empresario Lloyd Dorfman, en 2014, nombró auditores por primera vez para prepararla para una posible insolvencia en marzo, diciendo que dada su situación de liquidez quería «emprender una planificación rápida de contingencia para una posible cita de insolvencia».

Cabe señalar que la planificación de la insolvencia está relacionada, al menos en parte, con el descubrimiento de irregularidades financieras en Finablr no relacionadas con Travelex: las compañías del grupo habían mantenido en secreto cheques por valor de millones de dólares del directorio de la firma con sede en Abu Dhabi antes de un IPO 2019.

Desde entonces, se ha tomado otra compañía del grupo Finablr, UAE Exchange. bajo el control del banco central de los Emiratos Árabes Unidos, y una compañía de salud separada fundada por el jefe de Finablr, Bavaguthu Raghuram Shetty, también es en el centro de un escándalo de fraude.

De acuerdo con la Tiempos financieros, el precio de los bonos cotizados de Travelex se sitúa en una cuarta parte del valor nominal de la deuda, lo que sugiere que no hay valor para Finablr, pero tal vez algunos para los tenedores de bonos.

Aquellos que tienen deudas en Travelex podrían tratar de darse cuenta de esto tomándoles el control, apoyando su venta o mediante un canje de deuda por acciones, dijeron al periódico fuentes cercanas a las conversaciones.