Tres meses después del golpe, Myanmar regresa a los ‘malos tiempos’

Cada noche a las 8, el presentador de noticias de cara severa en la televisión militar de Myanmar anuncia que el día está cazado. Aparecen en pantalla las fotos de los acusados ​​de delitos políticos. Entre ellos se encuentran médicos, estudiantes, reinas de belleza, actores, reporteros e incluso un par de blogueras de maquillaje.

Algunas de las caras lucen hinchadas y magulladas, probablemente resultado de interrogatorios. Son una advertencia para no oponerse a la junta militar que tomó el poder en un golpe de estado el 1 de febrero y encarceló a los líderes civiles del país.

A medida que los insectos de medianoche trinan, la caza se intensifica. Los censores militares cortan Internet en la mayor parte de Myanmar, haciendo coincidir la oscuridad exterior con un apagón de información. Los soldados recorren las ciudades, arrestando, secuestrando y atacando con tirachinas y rifles.

Los golpes nocturnos en las puertas, tan arbitrarios como temidos, galvanizan un frenesí de autoconservación. Los residentes borran sus cuentas de Facebook, destruyen las tarjetas de teléfonos móviles incriminatorios y borran los rastros de apoyo al gobierno electo de Myanmar. A medida que el sueño resulta difícil de alcanzar, es como si gran parte de la nación estuviera sufriendo un insomnio colectivo.

Hace poco más de una década, la más inocua de las infracciones (poseer una fotografía del líder prodemocrático Daw Aung San Suu Kyi o un teléfono celular no registrado o un solo billete de moneda extranjera) podía significar una sentencia de prisión. Algunos de los dictados orwellianos de los militares rivalizaban con los de Corea del Norte.

Tres meses después de que el experimento de Myanmar en democracia fuera estrangulado por la toma de poder de los generales, la sensación de aprensión ha regresado. No hay indicios de que se aliviará. Durante la mayor parte de los 60 años, el gobierno militar sobre Myanmar no estuvo animado por una gran ideología sino por el miedo. Hoy, con gran parte de la población decidida a resistir a los golpistas, una nueva junta está consolidando su control al recurrir, una vez más, a un reino de terror.

“Myanmar está volviendo a los viejos tiempos, cuando la gente estaba tan asustada que sus vecinos informaban sobre ellos y podían ser arrestados sin ningún motivo”, dijo Ko Moe Yan Naing, un ex oficial de policía que ahora se esconde después de oponiéndose al golpe.

Las cárceles vuelven a llenarse de poetas, monjes budistas y políticos. Cientos más, muchos jóvenes, han desaparecido, sus familias desconocen su paradero, según un grupo que rastrea las detenciones de los militares. Más de 770 civiles han muerto a manos de las fuerzas de seguridad desde el golpe, entre ellos decenas de niños.

Como hacían años antes, la gente camina por las calles con la adrenalina de los pelos del cuello erizados, la mirada de un soldado o la mirada persistente de un transeúnte que enfría el aire.

Sin embargo, si la junta regresa reflexivamente a gobernar por miedo, también mantiene como rehén a un país cambiado. La oleada de oposición al golpe, que ha sostenido protestas en cientos de ciudades y pueblos, seguramente no estaba en el plan de juego de los militares, lo que hace que su represión sea aún más arriesgada. Ni el resultado del golpe ni el destino de la resistencia están predeterminados.

La salida total de Myanmar del aislamiento —económico, político y social— sólo se produjo hace cinco años cuando los militares comenzaron a compartir el poder con un gobierno electo encabezado por la Sra. Aung San Suu Kyi. Una población que apenas tenía conexión a Internet recuperó rápidamente el tiempo perdido. Hoy, su ciudadanía está bien versada en las redes sociales y el poder de las protestas atadas a los movimientos globales. Saben cómo detectar un buen meme político en Internet.

Su resistencia al golpe ha incluido una huelga nacional y un movimiento de desobediencia civil, que paralizaron la economía y sacudieron al gobierno. Los bancos y hospitales están casi cerrados. Aunque Naciones Unidas advirtió que la mitad del país podría estar viviendo en la pobreza el próximo año debido a la pandemia y la crisis política, la determinación de la oposición democrática no muestra signos de debilitamiento.

A finales de marzo, Ma Thuzar Nwe, profesora de historia, se marcó la piel con desafío. El tatuaje en la nuca dice: “Revolución de primavera, febrero de 2021”.

La policía ahora está deteniendo a la gente en las calles, buscando evidencia en sus teléfonos o cuerpos de apoyo al Gobierno de Unidad Nacional, una autoridad civil establecida después de que los militares expulsaron a los líderes electos. Una táctica popular es pegar una imagen del general senior Min Aung Hlaing, el líder del golpe, en la suela de un zapato, golpeando su rostro contra el suelo con cada paso. Durante los controles al azar, la policía ahora exige que la gente muestre sus suelas.

La Sra. Thuzar Nwe dice que usa su cabello suelto para cubrir su tatuaje, esperando que la policía no sea demasiado curiosa.

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“En la cultura de Myanmar, si una mujer tiene un tatuaje, es una chica mala”, dijo. “Rompí las reglas de la cultura. Esta revolución es una oportunidad única para erradicar la dictadura del país ”.

Pero el Tatmadaw, como se conoce al ejército de Myanmar, ha construido toda una infraestructura dedicada a un propósito: perpetuar su poder por el bien del poder.

Su burocracia de opresión es formidable. Un ejército de informantes, conocido como “dalan”, ha reaparecido, monitoreando susurros y movimientos de vecinos.

El Departamento de Administración General, de nombre suave, un vasto aparato que permaneció bajo control militar incluso después de que el ejército comenzó a compartir la autoridad con el gobierno civil, está presionando una vez más a los administradores para que controlen las opiniones políticas de todos. Y los funcionarios locales han comenzado a golpear puertas y mirar dentro de las casas, mientras se reintroduce un temido sistema de registro de hogares.

Cada mañana, mientras los residentes cuentan a los muertos y desaparecidos, los medios militares presentan su versión de la realidad, tanto más generalizada desde que la junta revocó las licencias de publicación de los principales periódicos privados. La democracia volverá pronto, insisten los titulares militares. Los servicios bancarios funcionan “como de costumbre”. Se dispone de asistencia sanitaria con “maquinaria moderna”. Los ministerios gubernamentales están disfrutando de cursos de dominio del inglés. El cultivo de cangrejos de caparazón blando está “prosperando” y penetrando en el mercado extranjero.

El Tatmadaw puede haber modernizado su arsenal militar, adquiriendo armas de fabricación china y aviones de combate rusos. Pero su propaganda está atascada en una distorsión del tiempo desde atrás cuando pocos desafiaron su narrativa. En sus medios de comunicación no se menciona la matanza de los militares, la economía quebrada o la creciente resistencia armada. El miércoles, el Consejo de Administración del Estado, como se autodenomina la junta, prohibió la televisión por satélite.

A pesar de todo el miedo que se filtra en Myanmar, la resistencia solo se ha endurecido. El miércoles, el Gobierno de Unidad Nacional dijo que estaba formando una “fuerza de defensa del pueblo” para contrarrestar el Tatmadaw. Dos días antes, los insurgentes étnicos que luchaban en las zonas fronterizas derribaron un helicóptero Tatmadaw.

Ignorando tales desarrollos, los medios del Tatmadaw en cambio dedican espacio a las supuestas infracciones de miles de civiles que deben ser encerrados por “socavar la paz y la estabilidad del estado”. Entre ellos hay pacientes con SIDA tan débiles que apenas pueden caminar.

Más que para la población civil, dicha propaganda tiene como objetivo convencer a las filas militares de que el golpe era necesario, dijeron personas del Tatmadaw. Aislados en recintos militares sin un buen acceso a Internet, los soldados tienen poca capacidad para aprovechar la indignación de sus conciudadanos. Su dieta de información se compone de televisión militar, periódicos militares y las cámaras de eco de Facebook dominado por los militares en las raras ocasiones en que pueden conectarse.

Aún así, las noticias se filtran y algunos oficiales han roto el rango. En las últimas semanas, unos 80 oficiales de la Fuerza Aérea de Myanmar han desertado y ahora se encuentran escondidos, según sus compañeros militares.

“La política no es asunto de los soldados”, dijo un capitán de la fuerza aérea que ahora está escondido y no quiere que se use su nombre porque su familia podría ser castigada por su deserción. “Ahora el Tatmadaw se ha convertido en terrorista y no quiero ser parte de él”.

En las ciudades, casi todo el mundo parece conocer a alguien que ha sido detenido o golpeado u obligado a pagar un soborno a las fuerzas de seguridad a cambio de su libertad.

El mes pasado, Ma May Thaw Zin, una estudiante de derecho de 19 años, se unió a una manifestación relámpago en Yangon, la ciudad más grande del país. La policía, dijo, detuvo a varias mujeres jóvenes y las metió en una celda del centro de interrogatorios tan pequeña que apenas tenían espacio para sentarse en el suelo.

Durante todo un día, no hubo comida. La Sra. May Thaw Zin dijo que recurrió a beber del inodoro. Los interrogatorios eran solo ella y un puñado de hombres. Se frotaron contra ella y le patearon los senos y la cara con las botas, dijo. Al cuarto día, después de que los hombres empujaran el cañón de una pistola contra la capucha negra sobre su cabeza, fue liberada. Los moretones permanecen.

Desde que regresó a casa, algunos miembros de la familia se han negado a tener nada que ver con ella porque la sorprendieron protestando, dijo May Thaw Zin. Incluso si odian el golpe, incluso si saben que su futuro ha sido embotado, los instintos de supervivencia han entrado en acción.

“Tienen miedo”, dijo, pero “no puedo aceptar que mi país vuelva a la vejez de las tinieblas”.