Tribunal condena a exfuncionarios serbios de crímenes en los Balcanes

Un tribunal de crímenes de guerra en La Haya condenó a dos exfuncionarios serbios el miércoles por ayudar e incitar a crímenes de guerra cometidos en las guerras de la década de 1990 que devastaron los Balcanes, la primera vez que los fiscales vincularon a funcionarios de alto rango del gobierno de Belgrado en tiempos de guerra con la participación conflictos en países vecinos.

Fue el último caso ante el tribunal penal internacional establecido por las Naciones Unidas para enjuiciar los crímenes de guerra, los crímenes de lesa humanidad y el genocidio en esas guerras. El veredicto coronó decenas de juicios que siguieron a la sangrienta desintegración de Yugoslavia.

El caso, que se produjo casi tres décadas después de que se estableció el tribunal, también fue una coda para la prolongada lucha legal para hacer que los arquitectos y perpetradores de la peor sangría en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial rindan cuentas. Fue la última oportunidad para los fiscales de vincular a los funcionarios del estado serbio con las atrocidades cometidas en las vecinas Bosnia y Croacia.

Pocos funcionarios serbios desempeñaron un papel tan crítico durante los conflictos como los acusados ​​Jovica Stanisic, exjefe de seguridad del estado de Serbia, y su adjunto Franko Simatovic.

El juez presidente, Burton Hall, anunció los hallazgos el miércoles por la tarde, diciendo que el tribunal determinó que los acusados ​​eran culpables de dirigir una “empresa criminal conjunta” para expulsar a los no serbios de áreas de Croacia y Bosnia y Herzegovina. Al hacerlo, concluyó el tribunal, crearon “una atmósfera de terror, detenciones arbitrarias y trabajo forzoso”.

Sin embargo, los hallazgos fueron de alcance limitado, se centraron en un municipio bosnio y rechazaron la gran mayoría de los cargos de la fiscalía, dictando sentencias que se quedaron muy por debajo de lo que querían los fiscales. El Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic fueron condenados a 12 años de prisión, incluido el tiempo cumplido.

Es probable que el veredicto sea apelado, según expertos legales.

Los fiscales dijeron que Stanisic fue el segundo hombre más poderoso de Serbia entre 1992 y 1995, cuando Slobodan Milosevic era presidente. Era un consigliere de confianza y un estratega entusiasta que fue apodado “Ledeni”, que en serbio significa “hombre de hielo”.

Conocido por sus trajes elegantes y gafas de sol oscuras, Stanisic presentó una imagen de calma. Por el contrario, el Sr. Simatovic, el jefe de operaciones especiales, era un hombre más efusivo que prefería los uniformes de camuflaje y, según las pruebas presentadas durante los juicios, se le podía escuchar alardeando sobre los ataques a las aldeas.

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Los fiscales acusaron a la pareja de organizar escuadrones de asalto, permitir el asesinato de prisioneros y firmar envíos de armas encubiertos. El Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic fueron acusados ​​de crear y ejecutar una serie de operaciones encubiertas utilizando brutales grupos paramilitares y actuando bajo las órdenes del Sr. Milosevic.

Los fiscales dijeron que eran parte de una conspiración criminal para expulsar a los no serbios de grandes secciones de Croacia y Bosnia, una campaña que trajo un nuevo término al léxico sombrío de la guerra: “limpieza étnica”.

El tribunal, a pesar de las críticas por la duración de los juicios, ha sentado muchos precedentes importantes en el derecho penal internacional y ha brindado a las víctimas la oportunidad de dar voz a lo que presenciaron y experimentaron.

El tribunal amplió el cuerpo de derecho internacional establecido en los juicios de Nuremberg y Tokio después de la Segunda Guerra Mundial. Y a medida que otros tribunales lo siguieron, que se ocuparon de Ruanda, Sierra Leona y Camboya, muchos creen que el tribunal proporcionó el impulso para la fundación de la Corte Penal Internacional permanente.

En total, el tribunal ha llevado a cabo más de 80 juicios, muchos con múltiples acusados. Ha condenado a 91 personas y absuelto a 18, mientras que otras han muerto mientras estaban bajo custodia en La Haya, al menos tres por suicidio.

Más de 100.000 personas murieron durante las conflagraciones de 1991 a 1995, y alrededor de dos millones de personas fueron desplazadas de sus hogares.

El tribunal fue fundado en 1993 en respuesta a las atrocidades masivas que ocurrieron en ese momento en Croacia y Bosnia y Herzegovina. Desde el principio, se ha enfrentado a críticas, escepticismo y retroceso político.

En Serbia, ha sido calificado efectivamente como anti-serbio. En toda la región, muchos de los que han sido condenados por crímenes de guerra todavía son vistos como héroes. Y en Bosnia y Herzegovina, los fallos han hecho poco para reparar las profundas divisiones que todavía rasgan las costuras de la sociedad dividida.

Pero el tribunal estableció un sólido historial histórico y dejó en claro que los musulmanes bosnios constituían, con mucho, el grupo más grande de víctimas de las guerras.

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Milosevic, considerado el principal arquitecto de las guerras de los Balcanes, se enfrentó a una serie de cargos. Pero murió en la celda de un tribunal en 2006, poco antes del final de su juicio.

Los juicios y las condenas de Radovan Karadzic y Ratko Mladic, los líderes políticos y militares supremos de los serbios de Bosnia, fueron considerados en general como victorias de la justicia internacional.

Fueron condenados por los crímenes más graves que han caído dentro de la competencia del tribunal y por los que tuvieron, con mucho, el mayor número de víctimas, incluida la masacre de unos 8.000 hombres y niños desarmados en Srebrenica, en Bosnia y Herzegovina.

Sin embargo, los líderes de la propia Serbia, acusados ​​durante mucho tiempo de ser los principales instigadores de las guerras que acompañaron a la desintegración de Yugoslavia, han escapado en gran medida al enjuiciamiento. Ningún funcionario del gobierno de Belgrado durante la guerra está cumpliendo condena por las atrocidades en Bosnia o Croacia.

Algunos altos funcionarios serbios han sido condenados por crímenes en el conflicto por la independencia de Kosovo en 1999.

Stephen Rapp, ex embajador de Estados Unidos para asuntos de crímenes de guerra, dijo que poner fin al trabajo del tribunal “sin responsabilizar a los facilitadores serbios de los crímenes habría dejado incompleta la tarea del tribunal”.

Lo más cerca que estuvo la corte fue la condena del jefe de gabinete de Milosevic, el general Momcilo Perisic, quien fue sentenciado a 27 años por ayudar e incitar a crímenes de guerra en Bosnia y Croacia. Pero el veredicto fue anulado en apelación en 2013.

Los jueces no cuestionaron la evidencia del papel de Serbia durante la guerra, o de su suministro continuo de armas, dinero, combustible y personal a sus aliados en Bosnia y Croacia. Pero los jueces argumentaron que no había evidencia de que este amplio apoyo estuviera destinado a ser utilizado para crímenes, más que para lo que ellos consideraron como legítimos esfuerzos de guerra.

Desde que se anuló ese veredicto, los fiscales han estado luchando por encontrar una manera de establecer el vínculo crucial que vinculaba legalmente muchos crímenes de guerra en Bosnia y Croacia con la Seguridad del Estado serbia y, por extensión, con su jefe, el Sr. Milosevic.

Han pasado más de tres años desde que cerró el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia en La Haya, y la institución sucesora, el Mecanismo Residual Internacional de los Tribunales Penales, fue la sede oficial del último juicio.

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Al igual que muchos juicios por crímenes de guerra, el caso contra el Sr. Stanisic y su adjunto ha sido complejo y extenso, y se remonta a su acusación en 2003. Los dos hombres fueron absueltos en un juicio en 2013, pero los jueces de apelación, encontrando fundamentos legales y fácticos errores, anuló ese veredicto dos años después y ordenó un nuevo juicio completo.

Wayne Jordash, el abogado defensor del Sr. Stanisic, calificó el caso de la fiscalía como “endeble” y dijo que estaba lleno de exageraciones descabelladas e impulsado por una pobre comprensión de la guerra.

“No tiene sentido que Stanisic fuera la mano derecha de Milosevic, como dice la fiscalía”, dijo Jordash, “que está negociando con los enviados internacionales, ayudando a liberar a las fuerzas de paz de la ONU capturadas y, sin embargo, jugando con sucios paramilitares que saqueaban, bebían y causaban problemas “.

La acusación se basó en decenas de testigos, decenas de videos e intercepciones por radio y teléfono para tratar de establecer que los dos hombres formaban parte de una conspiración organizada que orquestó la expulsión forzosa y permanente de la mayoría de los no serbios de partes de Croacia y Bosnia. .

Los fiscales introdujeron registros recién obtenidos de los archivos de la policía secreta serbia, que incluían detalles sobre los reclutas paramilitares y sus pagos. Los pagos a un grupo llamado los Boinas Rojas fueron firmados por el Sr. Simatovic.

Los registros secretos fueron proporcionados por Belgrado, y los fiscales dijeron que mostraban que estos grupos, con nombres como Arkan’s Tigers, Scorpions, Grey Wolves y White Eagles, no eran bandas informales de criminales u hombres que espontáneamente tomaron las armas, sino hombres bien entrenados, bien equipados y bien pagados en uniforme, dirigidos por la policía secreta dirigida por el Sr. Stanisic y el Sr. Simatovic.

Los fiscales dijeron que estos grupos tenían la tarea de hacer el trabajo sucio durante las operaciones de limpieza étnica.